Slutfacit blev en andenplads for Ib Kragh og Freddy Pedersen, da de var til start i den hurtige Citroën DS3 R5 ved weekendens FTZ Rally Roskilde. Men selv om det ikke blev til en sejr, er chaufføren meget tilfreds med resultatet.

”Det var helt klart mit bedste løb i min Citroën i denne sæson. Denne her gang var det mig, der styrede bilen, og ikke bilen, som styrede mig,” siger Ib Kragh. ”Men det var også det bedste løb, som Freddy og jeg havde sammen i bilen.”

2016-kragh-action-11

Makkerparret fik en god start på rallyet. Da de fire første hastighedsprøver var kørt, havde de vundet to af dem og førte rallyet.

”Vi var startet på de blødeste dæk fra Michelin og valgte at gå en tand op i hårdhed, men det skulle vi ikke have gjort,” fortæller Ib Kragh.

”På den femte prøve snurrede vi og røg ind på en mark efter et sving. I det næste sving snurrede vi også, fordi vi ikke havde tilstrækkeligt med varme i dækkene, og det endte med, at vi tabte ni sekunder på den prøve. Vi førte med syv sekunder efter de fire første prøver, men efter de fire næste, var vi 20 sekunder bagefter, men da vi skiftede tilbage til de oprindelige dæk, kørte bilen godt igen.”

Ib Kragh og Freddy Pedersen holdt på de resterende seks hastighedsprøver i det store og hele samme tempo som de seneste vindere Esben Hegelund og Karsten Isaksen, og det betød, at der ikke blev ændret meget på afstanden mellem dem ved mål.

”Det er bare for sent på sæsonen, at vi er blevet så konkurrencedygtige,” siger Ib Kragh. ”Men det var en hel fornøjelse at køre i bilen.”

På lørdag går det løs igen for Ib Kragh og hans co-driver Freddy Pedersen. Så gælder det FTZ Rally Roskilde, der er femte afdeling af Danmarksmesterskabet i rally og som – navnet kraftigt hentyder – foregår i det nordsjællandske.

”Det bliver et rent asfaltrally, og det bliver dejlig med endnu et langt løb i modsætningen til forårets kortere løb,” siger Ib Kragh, der ser frem mod løbet omkring Roskilde. ”Detaljerne om hastighedsprøverne er ikke offentliggjort endnu, men flere af navnene virker bekendte, så der er sikkert nogle, jeg har kørt før, men der virker også til at indgå nogle nye hastighedsprøver i løbet.”

2016-kragh-action-10

I forhold til det seneste DM-rally, han deltog i, kommer Ib Kragh med sin Citroën DS3 R5 i en anden opsætning.

”Jeg har sendt mine opsætningsdata til et belgisk firma, som har stor erfaring med lige præcis den type rallybil,” forklarer han. ”På baggrund af disse data har jeg fået en række input til opsætningen af Citroënen, og dem glæder jeg mig meget til at prøve af ved løbet i Roskilde.”

”Jeg har ikke haft mulighed for at prøve det ændrede setup af i virkeligheden, men de ændringer, vi har foretaget, virker ud fra teorien til at skulle kunne gøre den mere retningsstabil, og det håber jeg også, at den bliver det i virkeligheden. Det er alt sammen en konsekvens af, at jeg i år kører med en anden type dæk med en anderledes opbygning end dem, jeg kørte med i 2015. Michelin-dækkene virker godt, har godt fat i vejen, men vi har ikke helt fundet opsætningen, der får det bedste frem i dækkene.

Ib Kragh håber på, at ændringerne kan hjælpe ham og Freddy Pedersen til at skabe et godt resultat ved Rally Roskilde.

”Førstepladsen i mesterskabet kan vi ikke nå, så vi må prøve at se, om ikke vi kan holde vores andenplads resten af året,” siger Ib Kragh. ”Vi vil gerne vinde, og hvis der er flow i bilen, så kører Freddy og jeg også efter sejren.”

Snart DM-tid igen

Der er snart gået en måned, siden Ib Kragh og Freddy Pedersen har været ude at køre stærkt i teamets Citroën DS3 Cup. Men nu kommer det snart til at ske igen, for i den sidste weekend af september gælder det Rally Roskilde, der er femte afdeling af Danmarksmesterskabet i rally.

Indtil da kan du hygge dig med nogle levende billeder fra det seneste DM-løb – Peugeot Suzuki Sydhavsrally.

Der er nogle gange, hvor slutfacit for løbet træder lidt i baggrunden, når løbet i sig selv har været en oplevelse af de helt store. Sådan havde Ib Kragh det også, da han sammen med Freddy Pedersen havde gennemført weekendens Sydhavsrally på en tredjeplads.

”Det var et fantastisk rally, og det har været nogle kanonfede hastighedsprøver, som vi blev præsenteret for,” siger han om Sydhavsrally, der blev kørt på det vestlige Lolland med landsbyen Horslunde som base. ”Det virkede som om, at hele løbet bestod af én stor hastighedsprøve omkring byen, hvor vi så kørte på kryds og tværs. Nogle strækninger kørte vi som rundbane, andre som gennemgående hastighedsprøver.”

2016-Kragh-Action-04

”Løbsleder John Larsen og hans folk havde virkelig været snu omkring ombygningen af løbet. Det var rart at køre 170 kilometer hastighedsprøver, og med en enkelt undtagelse var der ingen steder, hvor bilen røg i begrænseren. Der var to chikaner og kun to steder, hvor der var kantafmærkninger, så man kunne skære lidt. Det var ligesom rally i gamle dage. Det var virkelig flot. Det var et perfekt arrangement, som bare havde fortjent flere startende end de 27 deltagere, som kom.”

De 17 hastighedsprøver gav udfordringer for Ib Kragh og Freddy Pedersen, og løbsdistancen var længere end den samlede distance, de har formået at køre i foråret. Og så bliver det muligt at hente ind på konkurrenterne, hvis der opstår problemer undervejs, for alt er ikke afgjort med det samme.

”Fredag startede med fire aftenprøver, og kørsel i mørke er jo ikke lige min kop te, men vi kom egentlig godt i gang lørdag formiddag,” siger Ib Kragh. ”Vi kom foran Steen Andersen og fangede Kenneth Madsen, men så mistede vi pludselig servostyringen på en lang gennemgående prøve. Der var ikke mere olie på, og jeg hældte efter, men på en af de næste prøver var olien igen væk, så vi endte med at tabe godt et minut på to prøver uden olie og dumpede ned.”

På servicepladsen sørgede mekanikerne for en nødtørftig lapning af servosystemet, og så blev Citroënen ellers udstyret med flere flasker med servoolie. ”Drengene gjorde et stort stykke arbejde for, at vi kunne fortsætte, og efter hver prøve skulle jeg hælde 3-4 deciliter servoolie på, og sådan kørte vi de sidste syv prøver,” forklarer Ib Kragh. ”Til sidst fik vi dog godt med fart på, og vi var næsthurtigst på de to sidste prøver, herunder super stagen. Det var rimeligt sjovt.”

Ib Kragh og Freddy Pedersen sluttede på tredjepladsen, men da Esben Hegelund og Karsten Isaksen vandt løbet, har de nu scoret så mange point, at de ikke kan indhentes i toppen af tabellen. ”Et stort tillykke til dem – det er velfortjent,” siger Ib Kragh, som nu skal have gjort bilen klar til BirchGM Rally Silkeborg næste lørdag. ”Her føler jeg mig godt rustet, nu hvor jeg har fået noget fart i kroppen.”

Andenplads i Fårvang

Det blev til en andenplads for Ib Kragh, da Juelsminde-køreren fredag aften var til start i det årlige rallyshow i Fårvang.

”Jeg ville gerne have stået øverst på podiet og havde håbet på en fødselsdagsgave før tid., men så må jeg bare give mig selv en gave i form af 23 DM-point i næste weekend, hvor vi kører på Lolland,” siger Ib Kragh.

2016-Kragh-Action-09

”Indrømmet, så er jeg ikke tilfreds med at blive toer, men det var det bedste, vi kunne få ud af aftenen. Sprint er noget anderledes end rigtigt rally, og bilen ville ikke helt, som jeg ville have den til.”

I de ordinære konkurrence, som bestod af tre heats, blev det til en sammenlagt andenplads, og i finalen tog Ib Kragh også en andenplads. Men afstanden var blot på 1,1 sekunder op til vinderen Esben Hegelund.

”Vi kørte tre omgange, så det var 3-4 tiendedele, som jeg tabte pr. omgang, og hvis man går af gassen et par gange på en omgang, er det ikke meget.”

Allerede fredag og lørdag skal Ib Kragh og hans co-driver Freddy Pedersen i aktion igen. Det bliver ved Sydhavsrally, som køres på det vestlige Lolland.

”Jeg har hørt, at der er mange prøver, som går igen fra 2013, hvor jeg vandt,” siger Ib Kragh. ”Det var nogle kanonfede prøver dengang, og hvis det er noget af det samme, tegner det godt. Men vi ser det først fredag.”

”Esben er naturligvis med igen, og Steen Andersen stiller også op og har en bil, som også kan køre stærkt på toppen, så der bliver en udfordring fra dem. Men jeg føler mig godt rustet efter to weekender, hvor jeg har været ude at køre. Først Rallye Holstein i Tyskland og så Rallyshow i Fårvang.”

Det blev til en andenplads for Ib Kragh og Freddy Pedersen, da de lørdag stillede til start i Rally Vestsjælland med base i Mørkøv. Holdet i den røde, hvide og sorte Citroën DS3 R5 sluttede 23 sekunder efter Esben Hegelund og Karsten Isaksen, som tog sejren.

”Det er nok de bedste hastighedsprøver, jeg har kørt på Vestsjælland, men jeg savnede nu at køre i grusgraven i Gammelrand, som vi ellers kørte forbi flere gange. Det var et fint motorløb, men det var alt kort. Det tog os 12 minutter og 48 sekunder at køre 24 kilometer hastighedsprøver,” konstaterer Ib Kragh og tilføjer med et glimt i øjet. ”Det positive er, at vi ikke har slidt på vores dæk og kun brugt 36 liter benzin. Vi plejer at bruge over 100 liter.”

2016-Kragh-Action-08

Der var planlagt fire hastighedsprøver, som hver skulle køres to gange – altså otte effektive hastighedsprøver – men det var kun halvdelen, som Ib Kragh og Freddy Pedersen fik lejlighed til at køre. Havarier og afkørsler blandt tidligere startende mandskab betød, at man valgte at aflyse flere af hastighedsprøverne.

”Den måde, tingene bliver afviklet på for tiden i de DM-tællende rallyer, er på ingen måde god,” siger Ib Kragh. ”Minirally er trinet mellem klubrally og egentlige rallyer. Det er meningen, at de knap så erfarne skal samle erfaring og rutine, så de bliver i stand til at køre egentlige rallyer. Men det nuværende afviklingsformat er ikke godt.”

”For det første tillader man hastighedsprøver, hvor der bliver kørt med højere gennemsnitshastigheder end til VM-rallyer. For det andet vælger man at lade klasserne med de mindst erfarne hold starte først fremfor omvendt, hvor de erfarne hold som de første kørere rent automatisk ville efterlade sig nogle bremsemærker fra dækkene, som ville få de mindre erfarne til at stoppe i tide. Det ville være til alles fordel at gøre det sådan. Løbene ville kunne blive afviklet med færre afbrydelser, og de mindre rutinerede vil kunne undgå de afkørsler, som giver dem ufrivillige karrierepauser, fordi de enten mister modet eller står med en skadet rallybil, der er dyr eller umulig at genopbygge.”

Men selv om årets tredje afdeling af Danmarksmesterskabet i rally blev amputeret for Ib Kragh og Freddy Pedersen, fik de alligevel noget ud af det.

”Jeg har aldrig før haft en bil, der styrer så godt,” siger køreren fra Juelsminde, som onsdag og torsdag havde besøg af en tekniker fra Citroën Sport for at gennemgå bilen. ”Onsdag fik vi kørt den nye motor ind, og torsdagen brugte vi til at arbejde med støddæmperne.”

”Jeg havde nogle gode opsætninger med. Jeg kunne ikke køre fra Esben Hegelund, for han har vind i sejlene, men vi kunne matche Steen Andersen, så helt skidt var det ikke. Jeg mangler stadig køretræning i egentlig rallysammenhæng, hvor jeg ikke har været ude at køre siden 9. april, så nu vil vi prøve at se, om vi kan finde et udenlandsk løb, så vi kan få noget køretræning inden næste DM-afdeling.”

På lørdag skal Ib Kragh i gang igen. Der stiller han til start i Peugeot Rally, der er tredje afdeling af årets Danmarksmesterskab i rally. Det er samtidig første gang i næsten halvanden måned, at han er ude at køre i sin Citroën DS3 R5.

”Jeg glæder mig til at komme i gang og komme ud at køre,” siger Ib Kragh, som ikke var til start i årets anden DM-afdeling, der blev kørt i maj på Fyn.

”Det var ikke med min gode vilje, at vi missede DM2, og det er første gang siden 1987, at jeg har misset et DM-løb. Bilen har fået en ny motor, men vi mangler stadig at få besøg af en tekniker fra Citroëns motorsportsafdeling for at finde det rigtige motorprogram. Det vigtige er, at vi kommer over at køre og få nogle kilometer på rygraden.”

2016-Kragh-Action-06

Peugeot Rally foregår i området mellem Holbæk og Slagelse.

”Det bliver fire prøver, som vi skal køre to gange. Jeg kender ikke noget til prøverne, men det plejer at være nogle fede prøver på Vestsjælland, så jeg glæder mig,” siger Ib Kragh.

”Esben Hegelund kommer igen i en Skoda Fabia, og han bliver en hård konkurrent. Vi vil gøre alt, hvad vi kan for at få et godt resultat. Vi er lidt bagefter med køretræning. Det nye setup med støddæmpere, som jeg har fået, har jeg kun prøvet af til et rallysprint. Heldet må godt vende over til min side.”

I forbindelse med det sjællandske DM-løb vil der også være to nye sponsorlogoer på Citroënen. Det ene er fra firmaet Aeropak, som arbejder med påfyldning af sprayflasker. Det andet er fra en mere usædvanlig sponsor, nemlig Blå Kors.

”Vi har valgt at indlede et samarbejde med Ib for at bruge rallysporten som en alternativ kanal til at få Blå Kors’ arbejde gjort kendt, for vi vil gerne ud i nogle andre cirkler end dem, vi normalt bevæger os i,” siger Christian Schmidt, der er forstander for bostedet Blå Kors Skannerup ved Gjern. ”Personligt vil jeg være til stede ved flere af efterårets løb, hvor jeg på servicepladsen vil svare på spørgsmål, når folk studser over logoet på rallybilen, og på den måde være med til at brede navnet ud.”

Samarbejdsaftalen mellem IK Rally Racing og Blå Kors Skannerup rummer også fordele for beboerne.

”Vi laver mange tiltag, hvor vi tager ud med vores beboere til f.eks. en håndboldkamp for at vise, at der er mulighed for et alternativt liv og anderledes oplevelser,” siger Christian Schmidt. ”Der vil også være beboere, som skal med ud til rally, og så vil Ib på et tidspunkt komme med sin rallysimulator til bostedet, hvor beboerne kan få mulighed for at prøve den.”

Intet DM-rally på Fyn

”Hvor er jeg bare skuffet.” Sådan lyder ordene fra Ib Kragh og de efterfølges af et opgivende suk fra rallykøreren fra Juelsminde. ”Nu havde jeg sådan glædet mig til at skulle en tur til Fyn, kæmpe med om sejren og komme tilbage i kampen om DM, men så vil teknikken ikke.”

Lørdag var han til start i et rallysprint i Horsens, hvor der mod afslutningen af det sidste heat pludselig kom røg fra bilen. I første omgang vurderede teamet, at det var motorens turbolader, som var årsagen til fejlen.

”Onsdag fik jeg turboladeren retur fra renovering. Vi monterede den og fandt så ud af, at vi stadig havde problemet,” siger Ib Kragh.

”Hele torsdagen er gået med at undersøge motoren. Vi har haft et kikkertkamera nede i cylindrene og kan se, at der på et af stemplerne er noget væske, som ikke skal være der. Samtidig har vi også udlæst data og overført dem til Citroëns motorsportsafdeling. Her er stort set hele personalet i Portugal til et VM-løb, så de har ikke været i stand til at hjælpe os videre med nogle konkrete anvisninger endnu.­”

For Ib Kragh var der derfor kun en ting at gøre.

”Jeg måtte ringe til løbslederen og melde afbud. Det ærgrer mig bare så meget,” siger han. ”Nu vil jeg sove ovenpå skuffelsen og så ellers sætte fuld fokus på at få bilen klar igen.”

Det blev til sejr, da Ib Kragh lørdag stillede til start i Pinsesprintet i Horsens’ sydlige industrikvarter. Fire heats blev kørt på en 2.250 meter lang rundstrækning, og alle fire gange var det chaufføren i den sorte, hvide og røde Citroën DS3 R5, som var hurtigst i kampen mod stopuret.

2016-Kragh-Action-07

”De to første heats vandt vi ikke med den største margen, men vi havde valgt at anvende nogle brugte og hårde dæk, fordi vi ville bruge de to heats til at prøve forskellige opsætninger på bilens støddæmpere,” fortæller Ib Kragh.

”Da der så kom regn mellem andet og tredje heat, valgte vi at sætte nogle blødere dæk på, og sammen med de justeringer vi havde foretaget på bilen, gav det mere fart. Hvor vi havde vundet de to første heats med mellem et og tre sekunder, vandt vi nu tredje heat med syv sekunder og fjerde heat med 12 sekunder.”

Men selv om forspringet i det sidste heat på papiret virker stort, var det ikke uden bekymring, at Ib Kragh guidede sin Citroën DS3 R5 gennem hastighedsprøven og mod målfeltet. Det kom lige pludselig røg fra motorrummet.

”Det var fra turboladeren, at røgen kom,” forklarer han. ”Den var gået i stykker. Det var rigtig godt, at det skete her, og ikke i næste weekend, hvor vi skal køre årets andet DM-rally på Fyn.”

”Nu skal vi bare have monteret en ny og frisk turbo på motoren. Så er vi klar til at kæmpe om DM-point næste weekend.”