Lørdagens Rally Midtjylland blev et succesfuldt løb for Ib Kragh og Freddy Pedersen. I deres hurtige Citroën DS3 R5 lykkedes det dem med bedste tid på fire af de seks hastighedsprøver at tage den generelle sejr, udbygge føringen i kampen om DIF’s Dansk Super Rally-titel og samtidig sikre sig Danmarksmesterskabet i klasse 6 for firhjulstrukne biler.

”Jeg kan kun være tilfreds med vores indsats,” siger Ib Kragh. ”Jeg er normalt ikke glad for at køre i regnvejr, for det er bare ikke min livret, men det gik rigtig godt. Vi havde fået lavet nogle gode noter, fik et godt flow i bilen, og så fik teamet gjort en perfekt indsats med at stille bilen ind til regn. Bilen var dejlig at køre i. Det var super godt.”

Ib Kragh og Freddy Pedersen vandt løbet med 27,5 sekunders forspring, og det forspring blev i den grad skabt i den første halvdel af løbet. Efter første gennemførsel af de tre hastighedsprøver førte de med 20 sekunder.

”Bilen kørte vanvittig godt i det regnvejr, vi startede med. Den gjorde lige præcis det, jeg gerne ville have den til at gøre, og vi fik slået et hul på de tre første prøver, selv om Roland Poulsen på den tredje kom tæt på os, fordi han havde valgt slicks, og det var blevet tørt,” forklarer Ib Kragh. ”Vi snakkede meget omkring dækvalget i pausen. Ville det holde tørt? Eller ville der igen komme regn?”

”Vi valgte at beholde vores regnvejrsdæk på, blandt andet fordi vi igen skulle køre på et grusstykke, som vi frygtede ville være kørt helt op. Men man endte så med at aflyse den del af hastighedsprøven. Det havde været bedre med andre dæk. Jeg tabte powerstagen og blev nummer fire der, men det er helt okay. Jeg ville ikke satse hele butikken og så ende med at sidde fast ude på en mark.”

Før Rally Midtjylland var forspringet i kampen om DIF’s Dansk Super Rally-titel på blot et enkelt point.

”Nu fører vi med 18 point og samtidig har vi også sikret os titlen som Danmarksmestre i klasse 6 for holdene med de firhjulstrukne biler,” siger Ib Kragh, som kan glæde sig over, at klargøringen til næste opgave er ganske beskeden.

”Om en uge skal jeg deltage i det sidste løb i Yokohama-mesterskabet. Det foregår på Nysum-banen, og med sejre i to af de tre hidtil kørte løb har vi mulighed for at tage titlen. Freddy har denne gang en opgave i udlandet, så det bliver igen Ditte Kammersgaard, som skal sidde ved siden af og læse noterne.”

Lørdagens femte afdeling af Danmarksmesterskabet i rally – Rally Midtjylland i området mellem Horsens, Silkeborg og Ikast – samt ikke mindst føringen i kampen om Dansk Super Rally har i de seneste par uger hængt i en endog særdeles tynd tråd for Ib Kragh.

”For to uger siden var jeg sammen med Ditte Kammersgaard til start i et asfaltrally i Norge. Simpelthen for igen at prøve et norsk asfaltrally, men også for at få nogle udfordringer og noget højfartstræning inden sidste halvdel af sæsonen,” siger Ib Kragh. ”Men det endte med at blive starten på to uger med hovedbrud og søvnløse nætter.”

På den næstsidste hastighedsprøve begyndte en lampe i den hurtige Citroën DS3 R5 at lyse med advarsel om for lavt olietryk. Hastighedsprøven blev gennemført, men efter en opfyldning med olie og frakobling af turbotrykket på den sidste hastighedsprøve rykkede man fra en mulig tredjeplads til en 15. plads.

”Når jeg startede motoren, var alt perfekt. Motoren lød sund, havde ingen mislyde og et olietryk på syv bar, men så snart, jeg gav gas, faldt trykket til tre bar,” fortæller Ib Kragh, som i de følgende uger fik tillagt sig utallige grå hår i hovedbunden. ”Det viste sig, at der var slør i turboen, men selv om vi skiftede den, fortsatte problemet. Hos Citroën Sport mente man, at det enten kunne være en sensor i bundkarret eller en defekt ved en kædestrammer, som kunne være årsagen til problemet. Men selv om jeg også skiftede de dele, fortsatte problemet.”

”I går søndag blev jeg så desperat, at jeg til sidst rykkede hele fronten af rallybilen for at undersøge alt. Det viste sig så, at der ved det sted, hvor oliekøler og oliefilter var monteret, sad en skrueventil med en diameter på 15 millimeter. Den skrueventil havde drejet sig 45 grader, og da jeg havde fået den drejet tilbage, var olietrykket perfekt. Også når jeg gav gas.”

Det var et lettelsens suk, Ib Kragh endelig kunne drage.

”Tiden var ved at løbe fra mig, og jeg havde haft følere ude i både Sverige og Tyskland for at leje en bil til det kommende DM-løb, men det blev heldigvis ikke nødvendigt,” siger han. ”Men nu kan jeg endelig kikke fremad og begynde min mentale forberedelse til det kommende DM-løb.”

”Men jeg skylder altså også en stor tak til alle dem, som i de sidste to uger ikke bare har måttet høre på min klagesang, men også har hjulpet mig. Enten med råd og svar på spørgsmål. Eller med reservedele. Det er både mine trofaste servicefolk, men også andre deltagere i DM-feltet.”

Rally Midtjylland foregår over tre hastighedsprøver ved henholdsvis Salten, Klovborg og Addit, som hver skal køres to gange.

”Der er flere stærke kørere med firhjulstrækkere i feltet denne gang, og det er vigtigt at slå dem, for jeg er i kampen om Dansk Super Rally også oppe mod Rasmus Sørensen,” siger Ib Kragh. ”Rasmus har været den bedste i R2-klassen, men denne gang tæller klassen ekstra mange hold, så jeg kan håbe på, at der er et eller to af de hold, som kan køre fra Rasmus og dermed tage point fra ham.”

Da jubilæumsudgaven af Birch / Tvilum Rallyshow blev afviklet fredag aften i Fårvang, havde Ib Kragh en titel fra sidste års udgave af løbet at forsvare. Men det lykkedes desværre ikke for køreren i den hurtige Citroën DS3 R5 at gentage succesen.

”Jeg blev slået af Brian Madsen med seks tiendedele af et sekund,” siger han. ”Det havde været nemmere at acceptere nederlaget, hvis det var med flere sekunder, men når det kun er seks tiendedele, kan man ikke lade være med at tænke på, om et sæt nye dæk i finalen kunne have gjort forskellen.”

I det første af de tre indledende heat stod det meget lige. Fire tiendedele af et sekund blev Ib Kragh slået af Brian Madsen, mens en anden bejler til sejren – Kristian Poulsen – var stoppet med at yde modstand før tid.

”Det er ærgerligt, at Kristian Poulsen måtte udgå under første heat, da han ramte noget og ødelagde en sporestang. Så ham fik jeg ikke målt mig med,” siger Ib Kragh, som efter nederlag i heat 2 og 3 til Brian Madsen valgte at ændre på opsætningen af rallybilen. ”Jeg syntes ikke helt, at min bil arbejdede med støddæmperne, som jeg ønskede, men det fik vi rettet til finalen. Men det er ikke den, der skal have skylden for, at jeg ikke vandt finalen.”

”Det var knapt to tiendedele pr. omgang, jeg tabte med, og dem kunne jeg måske kunne have fundet. Jeg kom tættere på Brian på de to omgange, vi kørte sammen, men han må have gjort det rigtig godt på sin sidste omgang, hvor jeg var kommet i mål. Jeg er selvfølgelig træt af at tabe, men jeg taber til en kører, som har en hurtigere bil. Det kan godt være, at han har en ældre bil, men sådan en Peugeot 206 WRC er ikke en, han har flikket sammen i garagen, men en, som har vundet VM-løb, og som nok har 50 procent flere hestekræfter end min.”

Næste opgave for Ib Kragh foregår udenfor landets grænser. I den sidste weekend af august drager han til Norge for at deltage i Rally Grimstad, hvor det også denne gang bliver Ditte Kammersgaard, som skal læse noterne op for ham.

Når Ib Kragh atter sætter sig bag rattet af sin Citroën DS3 R5 for at træde speederen i bund, er der faktisk gået hele to måneder, siden han sidst gjorde det. Det var ved Djurs Rally i starten af juni – et løb, som han og Freddy Pedersen i øvrigt vandt generelt – og fredag den 10. august sker det så igen. Her starter han i Birch Tvilum Rallyshow i Fårvang.

”Normalt plejer en sommerferie at være god, men den har været lidt lang, for i første del af sæsonen lå løbene meget tæt efter hinanden, så man havde hele tiden fart i kroppen. Nu skal vi så finde den igen efter pausen. Men det skal de fleste af vores konkurrenter også,” siger Ib Kragh.

Sidste år lykkedes det Ib Kragh for fjerde gang at vinde løbet.

”Jeg vil da gøre, hvad jeg kan for at vinde en femte gang,” siger han. ”Jeg vil altid gå efter at vinde et løb, når jeg starter i det, men det er der mange andre, som også vil.”

”Blandt andet kommer Kristian Poulsen i en R5-bil, og han er et godt bud på en modstander. Det samme er Kenneth Madsen. Han er blevet godt kørende i sin Suzuki, så der er mange, som vil slås om sejren – og det er der tradition for. Vi håber på, at vi kan trække det længste strå…”

Rallyshowet i Fårvang er det første af to trin i Ib Kraghs opvarmning til efterårssæsonen og den resterende kamp om Danmarksmesterskabet. To uger efter løbet skal han starte i det norske Sommer Rally Grimstad, hvor Ditte Kammersgaard atter kommer til at sidde ved siden af i højresædet.

”Løbet tæller til den norske asfalt cup, hvor også Victor Danneborg og Anders Grøndal er tilmeldt. Dem kender jeg fra deres starter i Danmark, så det bliver helt sikkert en god konkurrence,” slutter Ib Kragh.

Lørdag aften i Kolind kunne Ib Kragh og Freddy Pedersen langt om længe fejre det, de havde arbejdet for gennem hele sæsonen. At vinde en afdeling af Danmarksmesterskabet i rally. Men sejren i Djurs Rally havde dog ikke alt det, som en rallykører med vinderinstinkt kunne ønske.

”Vores værste rival fik midt under løbet en tidsstraf og valgte at trække sig,” forklarer Ib Kragh. ”Det gjorde det naturligvis nemmere for Freddy og mig at vinde, men det er ikke den bedste sejr, for man føler, at man har fået den lidt billigt. Og vi finder aldrig ud af, hvem der faktisk var bedst på grusvejene i lørdags på Djursland.”

Netop grus var det, der var kendetegnende for Djurs Rally, som Ib Kraghs stamklub – Randers Auto Sport – stod bag.

”Jeg må indrømme, at jeg var lidt rusten på den første prøve, for det er lang tid siden, at jeg har kørt grus, og der var nogle steder, hvor jeg bremsede for tidligt. Men det endte med, at vi faktisk blot tabte prøven med tre tiendedele,” siger Ib Kragh. ”På den næste hastighedsprøve passede vores noter ikke. Vi havde fået noteret for mange ting på noterne på skovpassagen, og det virkede ikke.”

”Den næste prøve, som var ren asfalt, fungerede til gengæld for os. Vi følte i hvert fald, at vi højst kunne have gjort det et sekund bedre, men vi endte alligevel med at få klø med fem…”

På den næste hastighedsprøve var Ib Kragh ikke præcis nok ved rattet, så han ramte en chikane og fik slået styretøjet skævt, men selv blev han også slået lidt ud af fatningen, da hans værste konkurrent fik en tidsstraf og valgte på stedet at forlade løbet.

”Jeg blev forvirret, da min værste konkurrent vendte rundt og kørte tilbage,” siger Ib Kragh. ”Det gav selvfølgelig lidt mere ro, men nu skulle vi pludselig ændre vores strategi totalt. I stedet for at angribe skulle vi køre på det sikre.”

Den ændrede strategi gav pote i form af en generalsejr i Djurs Rally og en ny-erobret føring i Dansk Super Rally.

”Det er dejligt at kunne gå på sommerferie på en førsteplads, men jeg synes også, at alle vi deltagere skylder en stor tak til løbsleder Carsten Møller og alle hans officials,” siger Ib Kragh. ”Det var et rigtig godt og krævende rally, de havde skruet sammen. Det var fedt, at de gjorde det muligt, at vi atter kunne køre på grus herhjemme, og så fungerede alt omkring løbet. Der var også en kæmpe serviceplads, hvor der plads til alt og alle, hvad enten det var vores servicebiler og notebiler eller det var publikums biler.”

Lørdag gør Ib Kragh endnu et forsøg på at tage sæsonens første generalsejr i et DM-tællende rally. På asfalt- og grusvejene på Djursland skal han sammen med Freddy Pedersen forsøge at køre sin Citroën DS3 R5 til sejr – en sejr, der vil forbedre makkerparrets muligheder for at genvinde sidste års guldmedalje i Dansk Super Rally.

”Vi ligger aktuelt et stykke efter Esben Hegelund, som fører tabellen efter sine tre sejre, men vi skal have slået ham, hvis ikke han skal løbe med guldet i år,” siger Ib Kragh.

Og det bliver højst sandsynligt mellem disse to kørere, at kampen om sejren i Djurs Rally kommer til at stå.

”Esben skal starte som etter og jeg skal starte som toer,” fortæller Ib Kragh. ”Det kan godt give en lille ulempe, når der er så mange grusveje i Djurs Rally, som tilfældet er. Heldigvis har løbsledelsen lovet os, at der bliver vandet på vejene inden løbet, for ellers ville første startende have en meget stor fordel ved at starte med frit udsyn, mens jeg skulle være startet i støvskyen bag ham.”

I skrivende stund kender Ib Kragh ikke meget til hastighedsprøverne bortset fra, at godt halvdelen af de planlagte kilometer skal køres på grusveje.

”Det kan måske blive til min fordel, for jeg har trods alt kørt lidt mere rally på grus end Esben,” vurderer han. ”Sidste gang, hvor der var et løb med grus, var på Fyn, og her kunne jeg godt matche Esben, og det håber jeg på at kunne gøre denne gang også.”

Ib Kragh gav den i den grad gas, da tredje afdeling af Danmarksmesterskabet i rally i weekenden blev kørt på Vestfyn. I Anderup El Rally lykkedes det den regerende Danmarksmester sammen med Ditte Kammersgaard – der til lejligheden havde påtaget sig opgaven med at være co-driver – at sikre sig en generel tredjeplads og blive næstbedste danske mandskab i løbet.

”Da vi startede, skulle jeg lige vænne mig til den nye stemme i ørerne, men det gik hurtigt. Ditte lavede ikke en eneste fejl. Det var 120 % i orden, og det skal hun have ros for,” siger Ib Kragh. ”Hende vil jeg bestemt trække på næste gang, hvis min faste co-driver Freddy Pedersen en anden gang ikke kan være med.”

Om Ditte Kammersgaard havde de samme roser til Ib Kragh, melder historien ikke noget om.

”Jeg lavede et par kørerfejl eller løb tør for talent, som man siger, men det er kun mig, der er den skyldige,” siger Ib Kragh, som ellers lagde stærkt ud. ”På den første hastighedsprøve – 15 kilometer på en rundbane med bl.a. grus – fik vi klø med ni sekunder, og da vi blot var fire sekunder efter på den næste, var vi godt tilfredse. Jeg følte, at vi godt kunne slå Esben (Hegelund, red.). Det gjorde vi på prøve 3 og 4, men jeg satsede for meget på prøve 5.”

”Jeg bremsede lige nogle meter for sent og røg op ad en skrænt. Inden vi kom derfra, havde vi haft et stort tidstab, og omgangen efter røg kofangeren, der beskytter køleren, af, og temperaturen begyndte at stige.”

Efter hastighedsprøven kunne Ib Kragh konstatere, at vandet stille og roligt piblede ud fra køleren. Med en tang fra rallybilens minimale værktøjskasse forsøgte han at klemme lækagen sammen. Men det var først, da et par familiemedlemmer mødte op, at den hvide Citroën DS3 R5 kunne fortsætte.

”Et par af mine fætre, som bor på Fyn, var ude at kikke, og de havde noget tyggegummi med, som vi fik tygget på og mast ind omkring utætheden. Vi fyldte vand på, kørte til næste prøve, hvor Ditte og jeg checkede og hældte vand på. Vi var forsinkede og fik ti sekunder i straf,” siger Ib Kragh. ”Men vi var videre, men hver gang checkede vi køleren og fyldte op med vand.”

”Vi blev treer generelt, og den eneste kører, som kom foran os efter uheldet var Jan Becker, og som tysker kan han ikke tage point i DM,” siger Ib Kragh. ” ”Jeg slog vinderen Esben på tre af prøverne, og det er vi godt tilfredse med, selv om mekanikerteamet lige skal arbejde lidt.”

”Vi skal have monteret en ny kofanger og en ny køler. Så skal Røde Bro Autolakering give den lidt maling, inden Skiltemaleren kan give den noget folie. Men så er vi klar igen til den kommende weekend, hvor vi kører anden afdeling af Yokohama-mesterskabet nordvest for Horsens. Jeg håber, at mange kommer ud at kikke omkring Yding.”

Rykkede frem i DM-tabellen

Det blev til årets anden top 3-placering, da Ib Kragh og Freddy Pedersen i forgangne weekend deltog i anden afdeling af Danmarksmesterskabet i rally. I et felt med 82 deltagere lykkedes det makkerparret at køre sig ind på en generel tredjeplads i Cimbern Rally, der blev afviklet i et område godt 35 kilometer fra den dansk-tyske grænse.

”Tredjepladsen gjorde, at vi rykkede frem i DM-stillingen, og kan jeg fortsætte med det, er der da en mulighed for at blive Danmarksmester igen,” siger Ib Kragh. ”Cimbern Rally var et godt løb med gode hastighedsprøver, og denne gang var vejene ikke så glatte af sandet fra vintergrusningen som tidligere, for denne gang var vi længere henne på året.”

Cimbern Rallye blev afviklet over tre forskellige hastighedsprøver, der hver især skulle køres to gange, og her var specielt første gennemkørsel medvirkende til, at Ib Kragh og Freddy Pedersen sluttede mere end et minut efter løbets vindere.

”Jeg var ikke aggressiv nok på de første prøver,” indrømmer Ib Kragh. ”Jeg var måske for forsigtig på grund af risikoen for sandet fra vinterens grusning, for jeg kan ikke give bilen skylden. Det sad måske også lidt i baghovedet, at prøve 1 skulle overstås uden uheld og ikke som sidste år, hvor vi havde en afkørsel og satte mange minutter til. Jeg prøvede også med en anden strategi omkring omdrejningstallet for at holde gang i turboen, men det duede ikke.”

”Vi valgte at gå tilbage til den gamle strategi, hvor motoren bare skulle have lov til at sejtrække. Det føltes bedre, og vi kappede op mod ti sekunder af på anden gennemkørsel i forhold til første gennemkørsel. Det plejer at være et par sekunder eller tre, vi kapper af. Vi syntes, at det gik godt, men da vi kikkede på tiderne kunne vi se, at det ikke var.”

Udover et enkelt mindre problem med speederen drillede teknikken i den hurtige Citroën DS3 R5 ikke.

”Bilen virker rimelig stabil, og jeg skal vist bare have strammet kablet lidt,” griner Ib Kragh. ”Cimbern Rallye var et løb i et fladt område, hvor rå motorpower var vigtig, men det bliver anderledes til næste løb, som bliver kørt på Fyn, hvor der jo er masser af bakker.”

Næste opgave for rallykøreren Ib Kragh kommer til at foregå i udlandet. Nærmere bestemt i Nordtyskland, for det er her – lige syd for den dansk-tyske grænse – at han og Freddy Pedersen stiller til start i anden afdeling af Danmarksmesterskabet i rally.

”Jeg glæder mig meget til løbet, og jeg håber også, at vi kan trække nogle danske tilskuere ud på hastighedsprøverne,” siger Ib Kragh. ”Fra grænsen er der bare 30 kilometer til området, hvor løbet skal finde sted, så det er jo en oplagt idé at kombinere noget rally-kikkeri om eftermiddagen med en indkøbstur i grænsebutikkerne om formiddagen.”

Cimbern Rally har tiltrukket hele 83 deltagere. Blot 13 er tyske hold, mens resten er danskere, og her skal Ib Kragh bl.a. genoptage den dyst, han havde med Esben Hegelund ved årets DM-premieren i rally.

”Esben er helt klart favorit til at vinde løbet, men vi vil gøre, hvad vi kan,” siger Ib Kragh, der har forberedt sig ekstra siden det første DM-rally. ”Jeg deltog i et rallysprint i Yokohama-turneringen i Kongensbro, som vi vandt, men mere vigtigt var faktisk, at vi bl.a. arbejdede med nogle andre indstillinger på bilens undervogn. De ændringer virkede godt i Kongensbro, så jeg føler, at vi er topklar til at køre i Cimbern Rally.”

Det bliver et løb, hvor der er planlagt tre hastighedsprøver udelukkende på asfaltveje, som hver skal køres to gange.

”Selv om det er et rent asfaltløb, så er det et velkendt fænomen, at der kan ligge løst sand på hastighedsprøverne,” siger Ib Kragh. ”Jeg har modtaget nogle videooptagelser fra prøverne, og dem skal jeg se igennem som en del af mine forberedelser.”