Der er nogle gange, hvor slutfacit for løbet træder lidt i baggrunden, når løbet i sig selv har været en oplevelse af de helt store. Sådan havde Ib Kragh det også, da han sammen med Freddy Pedersen havde gennemført weekendens Sydhavsrally på en tredjeplads.

”Det var et fantastisk rally, og det har været nogle kanonfede hastighedsprøver, som vi blev præsenteret for,” siger han om Sydhavsrally, der blev kørt på det vestlige Lolland med landsbyen Horslunde som base. ”Det virkede som om, at hele løbet bestod af én stor hastighedsprøve omkring byen, hvor vi så kørte på kryds og tværs. Nogle strækninger kørte vi som rundbane, andre som gennemgående hastighedsprøver.”

2016-Kragh-Action-04

”Løbsleder John Larsen og hans folk havde virkelig været snu omkring ombygningen af løbet. Det var rart at køre 170 kilometer hastighedsprøver, og med en enkelt undtagelse var der ingen steder, hvor bilen røg i begrænseren. Der var to chikaner og kun to steder, hvor der var kantafmærkninger, så man kunne skære lidt. Det var ligesom rally i gamle dage. Det var virkelig flot. Det var et perfekt arrangement, som bare havde fortjent flere startende end de 27 deltagere, som kom.”

De 17 hastighedsprøver gav udfordringer for Ib Kragh og Freddy Pedersen, og løbsdistancen var længere end den samlede distance, de har formået at køre i foråret. Og så bliver det muligt at hente ind på konkurrenterne, hvis der opstår problemer undervejs, for alt er ikke afgjort med det samme.

”Fredag startede med fire aftenprøver, og kørsel i mørke er jo ikke lige min kop te, men vi kom egentlig godt i gang lørdag formiddag,” siger Ib Kragh. ”Vi kom foran Steen Andersen og fangede Kenneth Madsen, men så mistede vi pludselig servostyringen på en lang gennemgående prøve. Der var ikke mere olie på, og jeg hældte efter, men på en af de næste prøver var olien igen væk, så vi endte med at tabe godt et minut på to prøver uden olie og dumpede ned.”

På servicepladsen sørgede mekanikerne for en nødtørftig lapning af servosystemet, og så blev Citroënen ellers udstyret med flere flasker med servoolie. ”Drengene gjorde et stort stykke arbejde for, at vi kunne fortsætte, og efter hver prøve skulle jeg hælde 3-4 deciliter servoolie på, og sådan kørte vi de sidste syv prøver,” forklarer Ib Kragh. ”Til sidst fik vi dog godt med fart på, og vi var næsthurtigst på de to sidste prøver, herunder super stagen. Det var rimeligt sjovt.”

Ib Kragh og Freddy Pedersen sluttede på tredjepladsen, men da Esben Hegelund og Karsten Isaksen vandt løbet, har de nu scoret så mange point, at de ikke kan indhentes i toppen af tabellen. ”Et stort tillykke til dem – det er velfortjent,” siger Ib Kragh, som nu skal have gjort bilen klar til BirchGM Rally Silkeborg næste lørdag. ”Her føler jeg mig godt rustet, nu hvor jeg har fået noget fart i kroppen.”

Andenplads i Fårvang

Det blev til en andenplads for Ib Kragh, da Juelsminde-køreren fredag aften var til start i det årlige rallyshow i Fårvang.

”Jeg ville gerne have stået øverst på podiet og havde håbet på en fødselsdagsgave før tid., men så må jeg bare give mig selv en gave i form af 23 DM-point i næste weekend, hvor vi kører på Lolland,” siger Ib Kragh.

2016-Kragh-Action-09

”Indrømmet, så er jeg ikke tilfreds med at blive toer, men det var det bedste, vi kunne få ud af aftenen. Sprint er noget anderledes end rigtigt rally, og bilen ville ikke helt, som jeg ville have den til.”

I de ordinære konkurrence, som bestod af tre heats, blev det til en sammenlagt andenplads, og i finalen tog Ib Kragh også en andenplads. Men afstanden var blot på 1,1 sekunder op til vinderen Esben Hegelund.

”Vi kørte tre omgange, så det var 3-4 tiendedele, som jeg tabte pr. omgang, og hvis man går af gassen et par gange på en omgang, er det ikke meget.”

Allerede fredag og lørdag skal Ib Kragh og hans co-driver Freddy Pedersen i aktion igen. Det bliver ved Sydhavsrally, som køres på det vestlige Lolland.

”Jeg har hørt, at der er mange prøver, som går igen fra 2013, hvor jeg vandt,” siger Ib Kragh. ”Det var nogle kanonfede prøver dengang, og hvis det er noget af det samme, tegner det godt. Men vi ser det først fredag.”

”Esben er naturligvis med igen, og Steen Andersen stiller også op og har en bil, som også kan køre stærkt på toppen, så der bliver en udfordring fra dem. Men jeg føler mig godt rustet efter to weekender, hvor jeg har været ude at køre. Først Rallye Holstein i Tyskland og så Rallyshow i Fårvang.”

Det blev til en andenplads for Ib Kragh og Freddy Pedersen, da de lørdag stillede til start i Rally Vestsjælland med base i Mørkøv. Holdet i den røde, hvide og sorte Citroën DS3 R5 sluttede 23 sekunder efter Esben Hegelund og Karsten Isaksen, som tog sejren.

”Det er nok de bedste hastighedsprøver, jeg har kørt på Vestsjælland, men jeg savnede nu at køre i grusgraven i Gammelrand, som vi ellers kørte forbi flere gange. Det var et fint motorløb, men det var alt kort. Det tog os 12 minutter og 48 sekunder at køre 24 kilometer hastighedsprøver,” konstaterer Ib Kragh og tilføjer med et glimt i øjet. ”Det positive er, at vi ikke har slidt på vores dæk og kun brugt 36 liter benzin. Vi plejer at bruge over 100 liter.”

2016-Kragh-Action-08

Der var planlagt fire hastighedsprøver, som hver skulle køres to gange – altså otte effektive hastighedsprøver – men det var kun halvdelen, som Ib Kragh og Freddy Pedersen fik lejlighed til at køre. Havarier og afkørsler blandt tidligere startende mandskab betød, at man valgte at aflyse flere af hastighedsprøverne.

”Den måde, tingene bliver afviklet på for tiden i de DM-tællende rallyer, er på ingen måde god,” siger Ib Kragh. ”Minirally er trinet mellem klubrally og egentlige rallyer. Det er meningen, at de knap så erfarne skal samle erfaring og rutine, så de bliver i stand til at køre egentlige rallyer. Men det nuværende afviklingsformat er ikke godt.”

”For det første tillader man hastighedsprøver, hvor der bliver kørt med højere gennemsnitshastigheder end til VM-rallyer. For det andet vælger man at lade klasserne med de mindst erfarne hold starte først fremfor omvendt, hvor de erfarne hold som de første kørere rent automatisk ville efterlade sig nogle bremsemærker fra dækkene, som ville få de mindre erfarne til at stoppe i tide. Det ville være til alles fordel at gøre det sådan. Løbene ville kunne blive afviklet med færre afbrydelser, og de mindre rutinerede vil kunne undgå de afkørsler, som giver dem ufrivillige karrierepauser, fordi de enten mister modet eller står med en skadet rallybil, der er dyr eller umulig at genopbygge.”

Men selv om årets tredje afdeling af Danmarksmesterskabet i rally blev amputeret for Ib Kragh og Freddy Pedersen, fik de alligevel noget ud af det.

”Jeg har aldrig før haft en bil, der styrer så godt,” siger køreren fra Juelsminde, som onsdag og torsdag havde besøg af en tekniker fra Citroën Sport for at gennemgå bilen. ”Onsdag fik vi kørt den nye motor ind, og torsdagen brugte vi til at arbejde med støddæmperne.”

”Jeg havde nogle gode opsætninger med. Jeg kunne ikke køre fra Esben Hegelund, for han har vind i sejlene, men vi kunne matche Steen Andersen, så helt skidt var det ikke. Jeg mangler stadig køretræning i egentlig rallysammenhæng, hvor jeg ikke har været ude at køre siden 9. april, så nu vil vi prøve at se, om vi kan finde et udenlandsk løb, så vi kan få noget køretræning inden næste DM-afdeling.”

På lørdag skal Ib Kragh i gang igen. Der stiller han til start i Peugeot Rally, der er tredje afdeling af årets Danmarksmesterskab i rally. Det er samtidig første gang i næsten halvanden måned, at han er ude at køre i sin Citroën DS3 R5.

”Jeg glæder mig til at komme i gang og komme ud at køre,” siger Ib Kragh, som ikke var til start i årets anden DM-afdeling, der blev kørt i maj på Fyn.

”Det var ikke med min gode vilje, at vi missede DM2, og det er første gang siden 1987, at jeg har misset et DM-løb. Bilen har fået en ny motor, men vi mangler stadig at få besøg af en tekniker fra Citroëns motorsportsafdeling for at finde det rigtige motorprogram. Det vigtige er, at vi kommer over at køre og få nogle kilometer på rygraden.”

2016-Kragh-Action-06

Peugeot Rally foregår i området mellem Holbæk og Slagelse.

”Det bliver fire prøver, som vi skal køre to gange. Jeg kender ikke noget til prøverne, men det plejer at være nogle fede prøver på Vestsjælland, så jeg glæder mig,” siger Ib Kragh.

”Esben Hegelund kommer igen i en Skoda Fabia, og han bliver en hård konkurrent. Vi vil gøre alt, hvad vi kan for at få et godt resultat. Vi er lidt bagefter med køretræning. Det nye setup med støddæmpere, som jeg har fået, har jeg kun prøvet af til et rallysprint. Heldet må godt vende over til min side.”

I forbindelse med det sjællandske DM-løb vil der også være to nye sponsorlogoer på Citroënen. Det ene er fra firmaet Aeropak, som arbejder med påfyldning af sprayflasker. Det andet er fra en mere usædvanlig sponsor, nemlig Blå Kors.

”Vi har valgt at indlede et samarbejde med Ib for at bruge rallysporten som en alternativ kanal til at få Blå Kors’ arbejde gjort kendt, for vi vil gerne ud i nogle andre cirkler end dem, vi normalt bevæger os i,” siger Christian Schmidt, der er forstander for bostedet Blå Kors Skannerup ved Gjern. ”Personligt vil jeg være til stede ved flere af efterårets løb, hvor jeg på servicepladsen vil svare på spørgsmål, når folk studser over logoet på rallybilen, og på den måde være med til at brede navnet ud.”

Samarbejdsaftalen mellem IK Rally Racing og Blå Kors Skannerup rummer også fordele for beboerne.

”Vi laver mange tiltag, hvor vi tager ud med vores beboere til f.eks. en håndboldkamp for at vise, at der er mulighed for et alternativt liv og anderledes oplevelser,” siger Christian Schmidt. ”Der vil også være beboere, som skal med ud til rally, og så vil Ib på et tidspunkt komme med sin rallysimulator til bostedet, hvor beboerne kan få mulighed for at prøve den.”

Intet DM-rally på Fyn

”Hvor er jeg bare skuffet.” Sådan lyder ordene fra Ib Kragh og de efterfølges af et opgivende suk fra rallykøreren fra Juelsminde. ”Nu havde jeg sådan glædet mig til at skulle en tur til Fyn, kæmpe med om sejren og komme tilbage i kampen om DM, men så vil teknikken ikke.”

Lørdag var han til start i et rallysprint i Horsens, hvor der mod afslutningen af det sidste heat pludselig kom røg fra bilen. I første omgang vurderede teamet, at det var motorens turbolader, som var årsagen til fejlen.

”Onsdag fik jeg turboladeren retur fra renovering. Vi monterede den og fandt så ud af, at vi stadig havde problemet,” siger Ib Kragh.

”Hele torsdagen er gået med at undersøge motoren. Vi har haft et kikkertkamera nede i cylindrene og kan se, at der på et af stemplerne er noget væske, som ikke skal være der. Samtidig har vi også udlæst data og overført dem til Citroëns motorsportsafdeling. Her er stort set hele personalet i Portugal til et VM-løb, så de har ikke været i stand til at hjælpe os videre med nogle konkrete anvisninger endnu.­”

For Ib Kragh var der derfor kun en ting at gøre.

”Jeg måtte ringe til løbslederen og melde afbud. Det ærgrer mig bare så meget,” siger han. ”Nu vil jeg sove ovenpå skuffelsen og så ellers sætte fuld fokus på at få bilen klar igen.”

Det blev til sejr, da Ib Kragh lørdag stillede til start i Pinsesprintet i Horsens’ sydlige industrikvarter. Fire heats blev kørt på en 2.250 meter lang rundstrækning, og alle fire gange var det chaufføren i den sorte, hvide og røde Citroën DS3 R5, som var hurtigst i kampen mod stopuret.

2016-Kragh-Action-07

”De to første heats vandt vi ikke med den største margen, men vi havde valgt at anvende nogle brugte og hårde dæk, fordi vi ville bruge de to heats til at prøve forskellige opsætninger på bilens støddæmpere,” fortæller Ib Kragh.

”Da der så kom regn mellem andet og tredje heat, valgte vi at sætte nogle blødere dæk på, og sammen med de justeringer vi havde foretaget på bilen, gav det mere fart. Hvor vi havde vundet de to første heats med mellem et og tre sekunder, vandt vi nu tredje heat med syv sekunder og fjerde heat med 12 sekunder.”

Men selv om forspringet i det sidste heat på papiret virker stort, var det ikke uden bekymring, at Ib Kragh guidede sin Citroën DS3 R5 gennem hastighedsprøven og mod målfeltet. Det kom lige pludselig røg fra motorrummet.

”Det var fra turboladeren, at røgen kom,” forklarer han. ”Den var gået i stykker. Det var rigtig godt, at det skete her, og ikke i næste weekend, hvor vi skal køre årets andet DM-rally på Fyn.”

”Nu skal vi bare have monteret en ny og frisk turbo på motoren. Så er vi klar til at kæmpe om DM-point næste weekend.”

Rallysprint på hjemmebane

Det bliver det nærmeste, han kommer på hjemmebane, når Ib Kragh starter i Pinsesprintet, som efter et års pause atter køres i det sydlige industrikvarter i Horsens. Lørdag middag skal han i kamp med 30 konkurrenter om at blive hurtigste mand over den 2.250 meter lange hastighedsprøve, hvor der fire gange skal køres fire omgange.

”Det bliver mit første løb i Citroën efter DM-premieren i Tyskland,” fortæller Ib Kragh. ”Jeg havde håbet på, at jeg i sidste weekend kunne have været til start i et rally i Tyskland, men vi nåede ikke at få bilen gjort klar igen, så det bliver her, at jeg varmer op til næste afdeling af DM i rally, som køres den 21. maj på Fyn.”

2016-Kragh-Action-06

Ved årets første DM-tællende løb var Ib Kragh nemlig uheldig at nedlægge et byskilt på den allerførste hastighedsprøve. Men det var ikke kun byskiltet, der tog skade. Det gjorde bilen også.

”Højre bagskærm, højre bagrude, bagklappen og bagspoileren gik til, og mødet med skiltet betød også, at der var behov for at aflægge besøg hos Røde Kro Autolakering, inden Skiltemaleren kunne gå i gang med at dekorere bilen igen,” siger Ib Kragh. ”Heldigvis har der været masser af hjælpende hænder, så vi er blevet klar.”

Teamet omkring Ib Kragh har dog ikke kun arbejdet med karrosseriet. Der er også blevet arbejdet på det mekaniske på den røde og hvide Citroën DS3 R5.

”Der er kommet nogle nye opdateringer fra Citroën Sport,” forklarer Ib Kragh. ”Der er noget ny indmad til gearkassen, og samtidig er der kommet en ny udgave af støddæmperne. Det skal vi alt sammen prøve til Pinsesprintet.”

”Løbet foregår jo lidt på hjemmebane, og jeg håber, at der er mange venner, bekendte og sponsorer, som møder op. Og jeg håber også, at jeg kan belønne dem, der kommer, med en hjemmebanesejr.”

Som du jo ved, var Ib Kragh og Freddy Pedersen til start i Cimbern Rally – første afdeling af Danmarksmesterskabet i rally. Følg med fra nærmeste hold og hør køreren i den sorte, hvide og røde Citroën DS3 R5 fortælle om sæsonpremieren.

Det gik lidt hårdt for sig, da Ib Kragh og Freddy Pedersen deltog i Cimbern Rallye – første afdeling af Danmarksmesterskabet i rally. De havde fart på, men på den første hastighedsprøve havde de dog lige to tiendedele af et sekund i overskud, så de også kunne nedlægge et vejskilt.

Tak til Rolf Brumme for videoen.

Det blev til et premiereløb på godt og ondt for Ib Kragh og Freddy Pedersen, da de lørdag tog hul på første afdeling af det danske mesterskab i rally, der blev kørt nord for byen Süderbrarup, godt 30 kilometer syd for den dansk-tyske grænse.

”Sidste del af løbet gik rigtig godt for Freddy og jeg, men første del var noget hø, og det var min egen skyld, fordi jeg på den allerførste hastighedsprøve kom udenfor vejen og nedlagde et vejskilt,” siger Ib Kragh.

”Da vi kørte prøven igennem første gang under notekørslen, havde vi noteret passagen over en landevej som en venstre tre plus, men da en note med venstre tre normalt er et decideret sving, valgte vi ved anden gennemkørsel at ændre noten til en venstre fire med hop.”

2016-Kragh-Action-05

Imidlertid blev oplevelsen en noget anden, da Ib Kragh og Freddy Pedersen ankom til stedet i deres hurtige Citroën DS3 R5.

”Da vi kom til stedet, var der virkelig et godt flow i bilen, men jeg kom for stærkt ud over det lille hop, ramte noget af det løse og kunne ikke holde bilen. Vi ramte så et vejskilt, som ødelagde bagskærmen, rykkede bagvingen af og røg ned i taget og bagklappen,” fortæller Ib Kragh om episoden, der kort tid efter medførte røg i kabinen. ”Vi var lidt bekymrede for, om der var brand i bilen, men ved målet kunne vi se, at sideruden var væk, og røgen kom, fordi inderskærmen trykkede mod dækket.”

Episoden sad i kroppen på Ib Kragh på de efterfølgende hastighedsprøver, og han valgte til anden halvdel af løbet af satse på hårdere Michelin-dæk.

”På den første hastighedsprøve kunne vi ikke få nok varme i dem og tabte syv sekunder til det hurtigste hold, men på de efterfølgende kom der varme i dem, og på den sidste hastighedsprøve kørte vi næsten lige op med Esben Hegelund, som blev bedste dansker,” siger Ib Kragh.

Slutfacit blev en fjerdeplads generelt og en slutplacering som tredjebedste danske hold.

”Det gælder bare om at komme op på hesten igen,” siger rallykøreren, ”men hesten skal først lige have ny bagklap, bagskærm og bagvinge, og så skal der lige sættes nogle klistermærker på igen.”