Mange har spurgt. Mange har været nysgerrige. Hvordan ser den ud? Hvad er der under motorhjelmen? Hvordan bliver den nye rallybil dekoreret? Torsdag eftermiddag løftede Ib Kragh så sløret for de nærmere detaljer omkring den bil, han i 2019 skal forsøge at forsvare sit seneste Danmarksmesterskab med.

Ib Kragh havde valgt au2parts hovedkontor i Brabrand til præsentationen. Under et tykt sort dækken stod den nye rallybil gemt for de mange nysgerrige blikke, og efter en interviewrunde tog Ib Kragh sammen med sin co-driver Ditte Kammersgaard fat i dækkenet og afslørede bilen og ikke mindst dens dekoration.

Hvid, grå og lysegrøn var de farvenuancer, rallybilen var blevet dekoreret i, og herefter fik de mange forsamlede lejlighed til at tage den hurtige Skoda Fabia R5 i nærmere øjesyn. Motorrummet blev checket. De smalle sæder blev prøvesiddet, og der blev spurgt ind til de tekniske detaljer, inden Ib Kragh til sidst gav en lille forsmag på rallybilens lydkulisse, da han startede motoren.

Første gang, hvor Ib Kragh og Ditte Kammersgaard for alvor skal prøve den nye rallybil, bliver i slutningen af marts, hvor de deltager i en rallytest i Roskilde som optakt til sæsonen.

Ib Kragh får ny co-driver

Når Ib Kragh i år skal forsvare sit Danmarksmesterskab i Dansk Super Rally, kommer det ikke kun til at ske bag rattet af en ny Skoda Fabia R5. Det vil også være en anden person end hidtil, der skal læse noterne op for ham.

”Jeg har besluttet mig for, at det i år skal være Ditte Kammersgaard, som skal være min co-driver,” fortæller Ib Kragh, som i de sidste tre sæsoner har arbejdet sammen med Freddy Pedersen og vundet to Danmarksmesterskaber.

”Freddy har gjort det godt igennem alle årene, og det er ikke, fordi jeg er utilfreds med ham, men jeg føler, at jeg har behov for at få en ny makker. Freddy og jeg har i denne omgang kørt tre sæsoner sammen, men vi havde også en sæson sammen i 2005, hvor vi også blev Danmarksmestre. Vi kender efterhånden hinanden ud og ind, nærmest som guldbrudeparret, hvor den ene ved, hvad den anden tænker. Jeg føler, at jeg har behov for at få en anden stemme i øret, som kan ruske lidt op i mig.”

Valget af Ditte Kammersgaard er ikke noget tilfældigt valg. Hun havde en række starter med Ib Kragh sidste år.

”Sin unge alder til trods er Ditte en meget erfaren co-driver,” fortæller Ib Kragh. ”Sidste år alene havde hun 20 starter, hvor over halvdelen foregik i udlandet. Hun har lært nogle nye og anderledes teknikker, og i de starter, vi havde sammen sidste år, gjorde hun det hele til UG.”

Ib Kragh og Ditte Kammersgaard skal naturligvis deltage i hele Dansk Super Rally foruden en række hjemlige rallysprints, men derudover er det også planen, at den nye Skoda Fabia R5 skal luftes i udenlandske løb.

Foto: Allan Post Christiansen.

I næsten halvanden måned har Ib Kragh været uden en rallybil. I midten af december solgte han nemlig den Citroën DS3 R5, som sikrede ham den samlede sejr i Dansk Super Rally 2018, til svenske Rolf Grybb, men nu er der atter en rallybil på vej til værkstedet i Juelsminde.

”Det har taget lidt tid, men nu fik jeg endelig min julegave,” fortæller Ib Kragh fra Mlada Boleslav i det nordlige Tjekkiet. Og rallykendere ved, at har man sagt Mlada Boleslav, siger man også Skoda, og det er netop en ny Skoda Fabia R5, som han sammen med sine servicefolk og en af sine sponsorer, Niels K. Skak fra au2parts, mandag fik overdraget hos Skodas motorsportsafdeling.

”Der har været mange brikker, der skulle falde på plads, inden jeg før jul kunne bestille den nye rallybil, og jeg skylder mine sponsorer en stor tak for, at de har gjort det muligt,” siger Ib Kragh, efter at han første gang prøvesad sin nye rallybil. ”Det er mærkeligt at få en bil, som er færdigbygget, og hvor man bare kan sætte sig ind i den og så køre. Men vi skal da have gået den igennem på værkstedet og se, om der er noget, vi kan gøre bedre end tjekkerne…”

Udover at finde det økonomiske grundlag for købet af bilen skulle markedet også sonderes. Nyt eller brugt. Og hvilket mærke, for motorsportsafdelingerne hos Ford, Citroën og Volkswagen producerer ud over Skoda også nøglefærdige rallybiler til R5-klassen.

”I de seneste år har jeg stort set kun set bagkofangeren af den, for Fabia R5’eren er en model, som har været overlegen i forhold til Citroën i udlandet, og jeg er overbevist om, at den også vil kunne klare sig i Danmark,” siger Ib Kragh. ”Det er en helt speciel udgave af Fabiaen, jeg har fået fingre i. Mod slutningen af året gik motorsportsafdelingen i gang med at producere fem biler, hvor man fra start havde nogle opdateringer af bl.a. undervognen. Den model fik jeg bekendtskab til fra en tjekke via en tidligere dansk rallykører, og han har gjort det muligt for os at få fingre i sådan en.”

Alting har sin tid. Sådan gælder det også med rallykørere og rallybiler. Efter fire gode og succesfulde år har Ib Kragh taget afsked med den rallybil, som bl.a. har givet ham to DIF-Danmarksmesterskaber og flere sejre. Fredag den 14. december fik hans hurtige Citroën DS3 R5 ny ejermand, og rallyværkstedet i Juelsminde står nu tomt.

”Jeg har solgt min Citroën til Rolf Grybb fra Sverige, som mange fra det danske rallymiljø kender,” siger Ib Kragh. ”Jeg er glad for, at det er ham, som har overtaget bilen, for jeg føler mig overbevist om, at han ikke blot vil værdsætte bilen, men også passe på den og ikke mindst bruge den. For Rolf kan nemlig godt give gas.”

Fredag forlod den firhjulstrukne rallybil rallyværkstedet i Juelsminde med retning mod Sverige, men det bliver næppe sidste gang, at Ib Kragh kommer til at se sin – nu tidligere – rallybil. ”Jeg har aftalt med Rolf, at hvis det er muligt, vil jeg sammen med en af mine servicefolk tage til Sverige for at bistå ham ved sin første start med bilen.”

Et kik på Ib Kraghs CV viser, at han har siddet bag rattet af mange rallybiler gennem sin lange karriere. Ofte i få år. Derfor har den hurtige Citroën DS3 R5 med fire sæsoner også været en af de rallybiler, han har været mest trofast overfor. Og derfor også mest glad for.

”Det har været en af de bedste biler, jeg har haft,” siger han, ”og det skyldes ikke kun, at jeg gennem flere årtier har oplevet den tekniske udvikling, der har været i sporten, hvor den seneste bil teknisk har været bedre end den forrige. Men med Citroënen har jeg vundet to DIF-titler, og jeg er aldrig udgået med den fra et løb i de fire år. Det har været en virkelig god rallybil.”

Hvad skal der så stå på det tomme værkstedsgulv? Et juletræ ville være oplagt i denne tid, men selv om det kan fælde på to dage, skal det være noget hurtigere.

”Nogle ville måske bare sige, at Det var så det, og nu vil jeg til at spille golf, men jeg føler ikke, at jeg er færdig med rallysporten,” siger Ib Kragh. ”Slet ikke.”

”Hvad jeg skal køre, aner jeg ikke, men det må tiden vise. Jeg har i hvert fald en plan om, at jeg skal køre rally også i 2019.”

Lørdag kunne Ib Kragh og hans co-driver Freddy Pedersen lade champagnepropperne springe udenfor Arena Aabenraa. Efter syv hastighedsprøver endte de med at vinde årets sidste DM-rally – Rally Sønderjylland – med blot fire tiendedele af et sekund og dermed kunne de atter kalde sig generelle Danmarksmestre i rally som samlede vindere af Dansk Super Rally.

”Jeg vil gerne takke mine servicefolk, min makker Freddy og alle mine sponsorer, som har gjort det muligt – og takke for tålmodigheden hos alle dem, der har været tættest på mig,” siger en glad Ib Kragh dagen derpå efter en af de mest marginale sejre i karrieren.

”Jeg vil ikke sige, at vi kontrollerede tingene. Hvis vi havde været bagefter på point og skulle have vundet, havde jeg taget flere chancer. Jeg har før stået i en situation, hvor jeg har tabt et løb med nogle få tiendedele, men det var rart, at det var mig, som stod med en sejr i fire tiendedele.”

Ib Kragh og Freddy Pedersen kom til Sønderjylland med en føring i kampen om Danmarksmesterskabet – halvanden måned efter den foregående mesterskabsafdeling. ”De sidste 14 dage har været hårde. Der har været mange spekulationer,” fortæller Ib Kragh, som vågnede alt for tidligt på løbsdagen – også selv om han og Freddy Pedersen skulle tidligt op for at køre noter om formiddagen. ”Mens vi kørte noter, havde vores serviceteam fået nogle ideer til at ændre opsætningen. Jeg tænkte lidt, Hvad skulle det til for?, men hvor bilen bare kørte godt. De havde sænket bilen, og det gjorde, at den stod bedre fast, selv om den et par gange slog imod bunden. Det eneste problem, vi havde, var, at olien kogte i servostyringen.”

Rally Sønderjylland bestod af syv hastighedsprøver. Efter den første hastighedsprøve var Ib Kragh og Freddy Pedersen tre sekunder bagud, men efter den tredje var de i front. Et kiks på sjette og næstsidste hastighedsprøve forvandlede et forspring på 5,9 sekunder til et minus på 0,3 sekund.

”Jeg fokuserede på en top, hvor en anden kører var kørt af ved første gennemkørsel af prøven, så jeg fik bremset for tidligt og opdagede så, at vi stadig havde 50 meter til mål,” indrømmer Ib Kragh, som benyttede ventetiden inden starten på syvende og afgørende hastighedsprøve – som tillige var power stage – konstruktivt.

”Jeg sad og kørte prøven igennem i hovedet. På en power stage giver man sig lidt mere. Selv om vi havde kørt noget af den tidligere, ville den være forandret, når 70 andre rallybiler i mellemtiden havde været igennem den. Det gav lige det sidste. Det passede 100 procent. Tiderne på de første konkurrenter tikkede bagefter ind på Freddys telefon. De var begge godt ti sekunder dårligere end vores, men så fik vi at vide, at vi havde kørt syv tiendedele bedre end Rasmus Sørensen i den Skoda, han havde lejet til løbet. Det var dejligt at slå ham, for der er ingen tvivl om, at det er den bedste bil i vores klasse.”

Lørdag bliver afgørelsens time for Ib Kragh og Freddy Pedersen. I den lynhurtige Citroën DS3 R5 skal det afgøres, om makkerparret også i år bliver vindere af Dansk Super Rally og dermed kan kalde sig titlen som Danmarks bedste rallyhold.

”Rally Sønderjylland er det sjette og sidste løb i årets DM-serie,” fortæller Ib Kragh. ”Vi har henholdsvis 19 og 51 points forspring til Rasmus Sørensen/Heidi Knudsen og Heino Mejer/Bo Mølgaard på de næste pladser, og der er 60 point at kæmpe om. De point kan vi dels score ud fra slutplaceringen i vores klasse, dels fra det generelle resultat, samt de bonuspoint, den afsluttende power stage udløser.”

”Konkurrencen bliver hård, for der bliver hele ni biler i vores klasser. Rasmus Sørensen er vores hårdeste konkurrent i Dansk Super Rally, hvor han hidtil har kørt i klassen for R2-biler, men til dette løb har han lejet en Skoda Fabia R5, som kører i samme klasse som min Citroën DS3 R5. Vi behøver ikke at vinde løbet generelt for at blive mestre, men jeg skal holde øje med Rasmus. Han har trods alt ikke lejet sådan en rallybil for at køre en lørdagstur. Det bliver spændende at se, hvad han kan præstere i sådan en.”

Rasmus Sørensen/Heidi Knudsen – som allerede har sikret sig titlen i R2-klassen – er ikke de eneste, som kan udfordre Ib Kragh/Freddy Pedersen.

”Steen Andersen kommer og er altid en klar rival, og så starter Roland Poulsen igen i klassen i Poulsen Motorsports Skoda Fabia R5, så der er flere rivaler end Rasmus Sørensen til sejren på dagen,” siger Ib Kragh. ”Selvfølgelig vil Freddy og jeg gerne vinde på dagen, men der skal ikke herske nogen tvivl om, at vi går efter at genvinde vores titel i Dansk Super Rally.”

Rally Sønderjylland omfatter syv hastighedsprøver – hvoraf flere er velkendte – og får base i Aabenraa.

”Det bliver rart, at vi afvikler finalen i DM-serien i en af landets større byer. Det er vigtigt, at rallysportens sæsonfinale ikke bare bliver gemt væk, men at der også er fokus på den. Det bliver på asfaltveje, at vi kommer til at køre, men jeg kunne godt have tænkt mig, at løbet havde budt på mere end de par kilometer med grus, som er på programmet, for det er altid sjovt,” siger Ib Kragh, der i sidste weekend holdt kampformen ved lige ved at deltage i finalen i Yokohama-mesterskabet i rallysprint. ”Og så har vi ellers i teamet gjort en stor indsats for at gå bilen efter i sømmene, så intet teknisk kan gå galt, og det skal mine servicefolk have en stor tak for.”

”Jeg håber på, at vi får solskin på lørdag i det sønderjyske. For så kan vi få et rally på helt lige vilkår, hvor det ikke handler om, hvem der har startet på de rigtige dæk, hvis det skulle begynde at regne midt under løbet. Og så vil det naturligvis være rart, at der kommer mange, som hepper og lægger vejen forbi teltet på servicepladsen.”

Lørdagens Rally Midtjylland blev et succesfuldt løb for Ib Kragh og Freddy Pedersen. I deres hurtige Citroën DS3 R5 lykkedes det dem med bedste tid på fire af de seks hastighedsprøver at tage den generelle sejr, udbygge føringen i kampen om DIF’s Dansk Super Rally-titel og samtidig sikre sig Danmarksmesterskabet i klasse 6 for firhjulstrukne biler.

”Jeg kan kun være tilfreds med vores indsats,” siger Ib Kragh. ”Jeg er normalt ikke glad for at køre i regnvejr, for det er bare ikke min livret, men det gik rigtig godt. Vi havde fået lavet nogle gode noter, fik et godt flow i bilen, og så fik teamet gjort en perfekt indsats med at stille bilen ind til regn. Bilen var dejlig at køre i. Det var super godt.”

Ib Kragh og Freddy Pedersen vandt løbet med 27,5 sekunders forspring, og det forspring blev i den grad skabt i den første halvdel af løbet. Efter første gennemførsel af de tre hastighedsprøver førte de med 20 sekunder.

”Bilen kørte vanvittig godt i det regnvejr, vi startede med. Den gjorde lige præcis det, jeg gerne ville have den til at gøre, og vi fik slået et hul på de tre første prøver, selv om Roland Poulsen på den tredje kom tæt på os, fordi han havde valgt slicks, og det var blevet tørt,” forklarer Ib Kragh. ”Vi snakkede meget omkring dækvalget i pausen. Ville det holde tørt? Eller ville der igen komme regn?”

”Vi valgte at beholde vores regnvejrsdæk på, blandt andet fordi vi igen skulle køre på et grusstykke, som vi frygtede ville være kørt helt op. Men man endte så med at aflyse den del af hastighedsprøven. Det havde været bedre med andre dæk. Jeg tabte powerstagen og blev nummer fire der, men det er helt okay. Jeg ville ikke satse hele butikken og så ende med at sidde fast ude på en mark.”

Før Rally Midtjylland var forspringet i kampen om DIF’s Dansk Super Rally-titel på blot et enkelt point.

”Nu fører vi med 18 point og samtidig har vi også sikret os titlen som Danmarksmestre i klasse 6 for holdene med de firhjulstrukne biler,” siger Ib Kragh, som kan glæde sig over, at klargøringen til næste opgave er ganske beskeden.

”Om en uge skal jeg deltage i det sidste løb i Yokohama-mesterskabet. Det foregår på Nysum-banen, og med sejre i to af de tre hidtil kørte løb har vi mulighed for at tage titlen. Freddy har denne gang en opgave i udlandet, så det bliver igen Ditte Kammersgaard, som skal sidde ved siden af og læse noterne.”

Lørdagens femte afdeling af Danmarksmesterskabet i rally – Rally Midtjylland i området mellem Horsens, Silkeborg og Ikast – samt ikke mindst føringen i kampen om Dansk Super Rally har i de seneste par uger hængt i en endog særdeles tynd tråd for Ib Kragh.

”For to uger siden var jeg sammen med Ditte Kammersgaard til start i et asfaltrally i Norge. Simpelthen for igen at prøve et norsk asfaltrally, men også for at få nogle udfordringer og noget højfartstræning inden sidste halvdel af sæsonen,” siger Ib Kragh. ”Men det endte med at blive starten på to uger med hovedbrud og søvnløse nætter.”

På den næstsidste hastighedsprøve begyndte en lampe i den hurtige Citroën DS3 R5 at lyse med advarsel om for lavt olietryk. Hastighedsprøven blev gennemført, men efter en opfyldning med olie og frakobling af turbotrykket på den sidste hastighedsprøve rykkede man fra en mulig tredjeplads til en 15. plads.

”Når jeg startede motoren, var alt perfekt. Motoren lød sund, havde ingen mislyde og et olietryk på syv bar, men så snart, jeg gav gas, faldt trykket til tre bar,” fortæller Ib Kragh, som i de følgende uger fik tillagt sig utallige grå hår i hovedbunden. ”Det viste sig, at der var slør i turboen, men selv om vi skiftede den, fortsatte problemet. Hos Citroën Sport mente man, at det enten kunne være en sensor i bundkarret eller en defekt ved en kædestrammer, som kunne være årsagen til problemet. Men selv om jeg også skiftede de dele, fortsatte problemet.”

”I går søndag blev jeg så desperat, at jeg til sidst rykkede hele fronten af rallybilen for at undersøge alt. Det viste sig så, at der ved det sted, hvor oliekøler og oliefilter var monteret, sad en skrueventil med en diameter på 15 millimeter. Den skrueventil havde drejet sig 45 grader, og da jeg havde fået den drejet tilbage, var olietrykket perfekt. Også når jeg gav gas.”

Det var et lettelsens suk, Ib Kragh endelig kunne drage.

”Tiden var ved at løbe fra mig, og jeg havde haft følere ude i både Sverige og Tyskland for at leje en bil til det kommende DM-løb, men det blev heldigvis ikke nødvendigt,” siger han. ”Men nu kan jeg endelig kikke fremad og begynde min mentale forberedelse til det kommende DM-løb.”

”Men jeg skylder altså også en stor tak til alle dem, som i de sidste to uger ikke bare har måttet høre på min klagesang, men også har hjulpet mig. Enten med råd og svar på spørgsmål. Eller med reservedele. Det er både mine trofaste servicefolk, men også andre deltagere i DM-feltet.”

Rally Midtjylland foregår over tre hastighedsprøver ved henholdsvis Salten, Klovborg og Addit, som hver skal køres to gange.

”Der er flere stærke kørere med firhjulstrækkere i feltet denne gang, og det er vigtigt at slå dem, for jeg er i kampen om Dansk Super Rally også oppe mod Rasmus Sørensen,” siger Ib Kragh. ”Rasmus har været den bedste i R2-klassen, men denne gang tæller klassen ekstra mange hold, så jeg kan håbe på, at der er et eller to af de hold, som kan køre fra Rasmus og dermed tage point fra ham.”

Da jubilæumsudgaven af Birch / Tvilum Rallyshow blev afviklet fredag aften i Fårvang, havde Ib Kragh en titel fra sidste års udgave af løbet at forsvare. Men det lykkedes desværre ikke for køreren i den hurtige Citroën DS3 R5 at gentage succesen.

”Jeg blev slået af Brian Madsen med seks tiendedele af et sekund,” siger han. ”Det havde været nemmere at acceptere nederlaget, hvis det var med flere sekunder, men når det kun er seks tiendedele, kan man ikke lade være med at tænke på, om et sæt nye dæk i finalen kunne have gjort forskellen.”

I det første af de tre indledende heat stod det meget lige. Fire tiendedele af et sekund blev Ib Kragh slået af Brian Madsen, mens en anden bejler til sejren – Kristian Poulsen – var stoppet med at yde modstand før tid.

”Det er ærgerligt, at Kristian Poulsen måtte udgå under første heat, da han ramte noget og ødelagde en sporestang. Så ham fik jeg ikke målt mig med,” siger Ib Kragh, som efter nederlag i heat 2 og 3 til Brian Madsen valgte at ændre på opsætningen af rallybilen. ”Jeg syntes ikke helt, at min bil arbejdede med støddæmperne, som jeg ønskede, men det fik vi rettet til finalen. Men det er ikke den, der skal have skylden for, at jeg ikke vandt finalen.”

”Det var knapt to tiendedele pr. omgang, jeg tabte med, og dem kunne jeg måske kunne have fundet. Jeg kom tættere på Brian på de to omgange, vi kørte sammen, men han må have gjort det rigtig godt på sin sidste omgang, hvor jeg var kommet i mål. Jeg er selvfølgelig træt af at tabe, men jeg taber til en kører, som har en hurtigere bil. Det kan godt være, at han har en ældre bil, men sådan en Peugeot 206 WRC er ikke en, han har flikket sammen i garagen, men en, som har vundet VM-løb, og som nok har 50 procent flere hestekræfter end min.”

Næste opgave for Ib Kragh foregår udenfor landets grænser. I den sidste weekend af august drager han til Norge for at deltage i Rally Grimstad, hvor det også denne gang bliver Ditte Kammersgaard, som skal læse noterne op for ham.