Da jubilæumsudgaven af Birch / Tvilum Rallyshow blev afviklet fredag aften i Fårvang, havde Ib Kragh en titel fra sidste års udgave af løbet at forsvare. Men det lykkedes desværre ikke for køreren i den hurtige Citroën DS3 R5 at gentage succesen.

”Jeg blev slået af Brian Madsen med seks tiendedele af et sekund,” siger han. ”Det havde været nemmere at acceptere nederlaget, hvis det var med flere sekunder, men når det kun er seks tiendedele, kan man ikke lade være med at tænke på, om et sæt nye dæk i finalen kunne have gjort forskellen.”

I det første af de tre indledende heat stod det meget lige. Fire tiendedele af et sekund blev Ib Kragh slået af Brian Madsen, mens en anden bejler til sejren – Kristian Poulsen – var stoppet med at yde modstand før tid.

”Det er ærgerligt, at Kristian Poulsen måtte udgå under første heat, da han ramte noget og ødelagde en sporestang. Så ham fik jeg ikke målt mig med,” siger Ib Kragh, som efter nederlag i heat 2 og 3 til Brian Madsen valgte at ændre på opsætningen af rallybilen. ”Jeg syntes ikke helt, at min bil arbejdede med støddæmperne, som jeg ønskede, men det fik vi rettet til finalen. Men det er ikke den, der skal have skylden for, at jeg ikke vandt finalen.”

”Det var knapt to tiendedele pr. omgang, jeg tabte med, og dem kunne jeg måske kunne have fundet. Jeg kom tættere på Brian på de to omgange, vi kørte sammen, men han må have gjort det rigtig godt på sin sidste omgang, hvor jeg var kommet i mål. Jeg er selvfølgelig træt af at tabe, men jeg taber til en kører, som har en hurtigere bil. Det kan godt være, at han har en ældre bil, men sådan en Peugeot 206 WRC er ikke en, han har flikket sammen i garagen, men en, som har vundet VM-løb, og som nok har 50 procent flere hestekræfter end min.”

Næste opgave for Ib Kragh foregår udenfor landets grænser. I den sidste weekend af august drager han til Norge for at deltage i Rally Grimstad, hvor det også denne gang bliver Ditte Kammersgaard, som skal læse noterne op for ham.

Når Ib Kragh atter sætter sig bag rattet af sin Citroën DS3 R5 for at træde speederen i bund, er der faktisk gået hele to måneder, siden han sidst gjorde det. Det var ved Djurs Rally i starten af juni – et løb, som han og Freddy Pedersen i øvrigt vandt generelt – og fredag den 10. august sker det så igen. Her starter han i Birch Tvilum Rallyshow i Fårvang.

”Normalt plejer en sommerferie at være god, men den har været lidt lang, for i første del af sæsonen lå løbene meget tæt efter hinanden, så man havde hele tiden fart i kroppen. Nu skal vi så finde den igen efter pausen. Men det skal de fleste af vores konkurrenter også,” siger Ib Kragh.

Sidste år lykkedes det Ib Kragh for fjerde gang at vinde løbet.

”Jeg vil da gøre, hvad jeg kan for at vinde en femte gang,” siger han. ”Jeg vil altid gå efter at vinde et løb, når jeg starter i det, men det er der mange andre, som også vil.”

”Blandt andet kommer Kristian Poulsen i en R5-bil, og han er et godt bud på en modstander. Det samme er Kenneth Madsen. Han er blevet godt kørende i sin Suzuki, så der er mange, som vil slås om sejren – og det er der tradition for. Vi håber på, at vi kan trække det længste strå…”

Rallyshowet i Fårvang er det første af to trin i Ib Kraghs opvarmning til efterårssæsonen og den resterende kamp om Danmarksmesterskabet. To uger efter løbet skal han starte i det norske Sommer Rally Grimstad, hvor Ditte Kammersgaard atter kommer til at sidde ved siden af i højresædet.

”Løbet tæller til den norske asfalt cup, hvor også Victor Danneborg og Anders Grøndal er tilmeldt. Dem kender jeg fra deres starter i Danmark, så det bliver helt sikkert en god konkurrence,” slutter Ib Kragh.

Lørdag aften i Kolind kunne Ib Kragh og Freddy Pedersen langt om længe fejre det, de havde arbejdet for gennem hele sæsonen. At vinde en afdeling af Danmarksmesterskabet i rally. Men sejren i Djurs Rally havde dog ikke alt det, som en rallykører med vinderinstinkt kunne ønske.

”Vores værste rival fik midt under løbet en tidsstraf og valgte at trække sig,” forklarer Ib Kragh. ”Det gjorde det naturligvis nemmere for Freddy og mig at vinde, men det er ikke den bedste sejr, for man føler, at man har fået den lidt billigt. Og vi finder aldrig ud af, hvem der faktisk var bedst på grusvejene i lørdags på Djursland.”

Netop grus var det, der var kendetegnende for Djurs Rally, som Ib Kraghs stamklub – Randers Auto Sport – stod bag.

”Jeg må indrømme, at jeg var lidt rusten på den første prøve, for det er lang tid siden, at jeg har kørt grus, og der var nogle steder, hvor jeg bremsede for tidligt. Men det endte med, at vi faktisk blot tabte prøven med tre tiendedele,” siger Ib Kragh. ”På den næste hastighedsprøve passede vores noter ikke. Vi havde fået noteret for mange ting på noterne på skovpassagen, og det virkede ikke.”

”Den næste prøve, som var ren asfalt, fungerede til gengæld for os. Vi følte i hvert fald, at vi højst kunne have gjort det et sekund bedre, men vi endte alligevel med at få klø med fem…”

På den næste hastighedsprøve var Ib Kragh ikke præcis nok ved rattet, så han ramte en chikane og fik slået styretøjet skævt, men selv blev han også slået lidt ud af fatningen, da hans værste konkurrent fik en tidsstraf og valgte på stedet at forlade løbet.

”Jeg blev forvirret, da min værste konkurrent vendte rundt og kørte tilbage,” siger Ib Kragh. ”Det gav selvfølgelig lidt mere ro, men nu skulle vi pludselig ændre vores strategi totalt. I stedet for at angribe skulle vi køre på det sikre.”

Den ændrede strategi gav pote i form af en generalsejr i Djurs Rally og en ny-erobret føring i Dansk Super Rally.

”Det er dejligt at kunne gå på sommerferie på en førsteplads, men jeg synes også, at alle vi deltagere skylder en stor tak til løbsleder Carsten Møller og alle hans officials,” siger Ib Kragh. ”Det var et rigtig godt og krævende rally, de havde skruet sammen. Det var fedt, at de gjorde det muligt, at vi atter kunne køre på grus herhjemme, og så fungerede alt omkring løbet. Der var også en kæmpe serviceplads, hvor der plads til alt og alle, hvad enten det var vores servicebiler og notebiler eller det var publikums biler.”

Lørdag gør Ib Kragh endnu et forsøg på at tage sæsonens første generalsejr i et DM-tællende rally. På asfalt- og grusvejene på Djursland skal han sammen med Freddy Pedersen forsøge at køre sin Citroën DS3 R5 til sejr – en sejr, der vil forbedre makkerparrets muligheder for at genvinde sidste års guldmedalje i Dansk Super Rally.

”Vi ligger aktuelt et stykke efter Esben Hegelund, som fører tabellen efter sine tre sejre, men vi skal have slået ham, hvis ikke han skal løbe med guldet i år,” siger Ib Kragh.

Og det bliver højst sandsynligt mellem disse to kørere, at kampen om sejren i Djurs Rally kommer til at stå.

”Esben skal starte som etter og jeg skal starte som toer,” fortæller Ib Kragh. ”Det kan godt give en lille ulempe, når der er så mange grusveje i Djurs Rally, som tilfældet er. Heldigvis har løbsledelsen lovet os, at der bliver vandet på vejene inden løbet, for ellers ville første startende have en meget stor fordel ved at starte med frit udsyn, mens jeg skulle være startet i støvskyen bag ham.”

I skrivende stund kender Ib Kragh ikke meget til hastighedsprøverne bortset fra, at godt halvdelen af de planlagte kilometer skal køres på grusveje.

”Det kan måske blive til min fordel, for jeg har trods alt kørt lidt mere rally på grus end Esben,” vurderer han. ”Sidste gang, hvor der var et løb med grus, var på Fyn, og her kunne jeg godt matche Esben, og det håber jeg på at kunne gøre denne gang også.”

Ib Kragh gav den i den grad gas, da tredje afdeling af Danmarksmesterskabet i rally i weekenden blev kørt på Vestfyn. I Anderup El Rally lykkedes det den regerende Danmarksmester sammen med Ditte Kammersgaard – der til lejligheden havde påtaget sig opgaven med at være co-driver – at sikre sig en generel tredjeplads og blive næstbedste danske mandskab i løbet.

”Da vi startede, skulle jeg lige vænne mig til den nye stemme i ørerne, men det gik hurtigt. Ditte lavede ikke en eneste fejl. Det var 120 % i orden, og det skal hun have ros for,” siger Ib Kragh. ”Hende vil jeg bestemt trække på næste gang, hvis min faste co-driver Freddy Pedersen en anden gang ikke kan være med.”

Om Ditte Kammersgaard havde de samme roser til Ib Kragh, melder historien ikke noget om.

”Jeg lavede et par kørerfejl eller løb tør for talent, som man siger, men det er kun mig, der er den skyldige,” siger Ib Kragh, som ellers lagde stærkt ud. ”På den første hastighedsprøve – 15 kilometer på en rundbane med bl.a. grus – fik vi klø med ni sekunder, og da vi blot var fire sekunder efter på den næste, var vi godt tilfredse. Jeg følte, at vi godt kunne slå Esben (Hegelund, red.). Det gjorde vi på prøve 3 og 4, men jeg satsede for meget på prøve 5.”

”Jeg bremsede lige nogle meter for sent og røg op ad en skrænt. Inden vi kom derfra, havde vi haft et stort tidstab, og omgangen efter røg kofangeren, der beskytter køleren, af, og temperaturen begyndte at stige.”

Efter hastighedsprøven kunne Ib Kragh konstatere, at vandet stille og roligt piblede ud fra køleren. Med en tang fra rallybilens minimale værktøjskasse forsøgte han at klemme lækagen sammen. Men det var først, da et par familiemedlemmer mødte op, at den hvide Citroën DS3 R5 kunne fortsætte.

”Et par af mine fætre, som bor på Fyn, var ude at kikke, og de havde noget tyggegummi med, som vi fik tygget på og mast ind omkring utætheden. Vi fyldte vand på, kørte til næste prøve, hvor Ditte og jeg checkede og hældte vand på. Vi var forsinkede og fik ti sekunder i straf,” siger Ib Kragh. ”Men vi var videre, men hver gang checkede vi køleren og fyldte op med vand.”

”Vi blev treer generelt, og den eneste kører, som kom foran os efter uheldet var Jan Becker, og som tysker kan han ikke tage point i DM,” siger Ib Kragh. ” ”Jeg slog vinderen Esben på tre af prøverne, og det er vi godt tilfredse med, selv om mekanikerteamet lige skal arbejde lidt.”

”Vi skal have monteret en ny kofanger og en ny køler. Så skal Røde Bro Autolakering give den lidt maling, inden Skiltemaleren kan give den noget folie. Men så er vi klar igen til den kommende weekend, hvor vi kører anden afdeling af Yokohama-mesterskabet nordvest for Horsens. Jeg håber, at mange kommer ud at kikke omkring Yding.”

Rykkede frem i DM-tabellen

Det blev til årets anden top 3-placering, da Ib Kragh og Freddy Pedersen i forgangne weekend deltog i anden afdeling af Danmarksmesterskabet i rally. I et felt med 82 deltagere lykkedes det makkerparret at køre sig ind på en generel tredjeplads i Cimbern Rally, der blev afviklet i et område godt 35 kilometer fra den dansk-tyske grænse.

”Tredjepladsen gjorde, at vi rykkede frem i DM-stillingen, og kan jeg fortsætte med det, er der da en mulighed for at blive Danmarksmester igen,” siger Ib Kragh. ”Cimbern Rally var et godt løb med gode hastighedsprøver, og denne gang var vejene ikke så glatte af sandet fra vintergrusningen som tidligere, for denne gang var vi længere henne på året.”

Cimbern Rallye blev afviklet over tre forskellige hastighedsprøver, der hver især skulle køres to gange, og her var specielt første gennemkørsel medvirkende til, at Ib Kragh og Freddy Pedersen sluttede mere end et minut efter løbets vindere.

”Jeg var ikke aggressiv nok på de første prøver,” indrømmer Ib Kragh. ”Jeg var måske for forsigtig på grund af risikoen for sandet fra vinterens grusning, for jeg kan ikke give bilen skylden. Det sad måske også lidt i baghovedet, at prøve 1 skulle overstås uden uheld og ikke som sidste år, hvor vi havde en afkørsel og satte mange minutter til. Jeg prøvede også med en anden strategi omkring omdrejningstallet for at holde gang i turboen, men det duede ikke.”

”Vi valgte at gå tilbage til den gamle strategi, hvor motoren bare skulle have lov til at sejtrække. Det føltes bedre, og vi kappede op mod ti sekunder af på anden gennemkørsel i forhold til første gennemkørsel. Det plejer at være et par sekunder eller tre, vi kapper af. Vi syntes, at det gik godt, men da vi kikkede på tiderne kunne vi se, at det ikke var.”

Udover et enkelt mindre problem med speederen drillede teknikken i den hurtige Citroën DS3 R5 ikke.

”Bilen virker rimelig stabil, og jeg skal vist bare have strammet kablet lidt,” griner Ib Kragh. ”Cimbern Rallye var et løb i et fladt område, hvor rå motorpower var vigtig, men det bliver anderledes til næste løb, som bliver kørt på Fyn, hvor der jo er masser af bakker.”

Næste opgave for rallykøreren Ib Kragh kommer til at foregå i udlandet. Nærmere bestemt i Nordtyskland, for det er her – lige syd for den dansk-tyske grænse – at han og Freddy Pedersen stiller til start i anden afdeling af Danmarksmesterskabet i rally.

”Jeg glæder mig meget til løbet, og jeg håber også, at vi kan trække nogle danske tilskuere ud på hastighedsprøverne,” siger Ib Kragh. ”Fra grænsen er der bare 30 kilometer til området, hvor løbet skal finde sted, så det er jo en oplagt idé at kombinere noget rally-kikkeri om eftermiddagen med en indkøbstur i grænsebutikkerne om formiddagen.”

Cimbern Rally har tiltrukket hele 83 deltagere. Blot 13 er tyske hold, mens resten er danskere, og her skal Ib Kragh bl.a. genoptage den dyst, han havde med Esben Hegelund ved årets DM-premieren i rally.

”Esben er helt klart favorit til at vinde løbet, men vi vil gøre, hvad vi kan,” siger Ib Kragh, der har forberedt sig ekstra siden det første DM-rally. ”Jeg deltog i et rallysprint i Yokohama-turneringen i Kongensbro, som vi vandt, men mere vigtigt var faktisk, at vi bl.a. arbejdede med nogle andre indstillinger på bilens undervogn. De ændringer virkede godt i Kongensbro, så jeg føler, at vi er topklar til at køre i Cimbern Rally.”

Det bliver et løb, hvor der er planlagt tre hastighedsprøver udelukkende på asfaltveje, som hver skal køres to gange.

”Selv om det er et rent asfaltløb, så er det et velkendt fænomen, at der kan ligge løst sand på hastighedsprøverne,” siger Ib Kragh. ”Jeg har modtaget nogle videooptagelser fra prøverne, og dem skal jeg se igennem som en del af mine forberedelser.”

God sæsonstart

Det blev til en andenplads og solide point til kampen om Danmarksmesterskabet, da Ib Kragh og Freddy Pedersen i påsken indledte kampen om Danmarksmesterskabet i rally. I det lokale Rally Horsens havde makkerparret i den hurtige Citroën DS3 R5 lagt en klar strategi fra start.

”Vi havde en aftale om, at vi ikke ville gentage de sæsonstarter, vi i de to seneste år har haft i Tyskland, hvor vi var røget af vejen og havde sat værdifuld tid til,” siger Ib Kragh. ” ”Bilen kører godt, men jeg skal have ind på rygraden igen, at jeg kan bremse senere, og at jeg kan give mere gas i svingene.”

Enkelte udfordringer havde mandskabet dog undervejs i Rally Horsens.

”Jeg snurrede på industriprøven, men heldigvis ramte jeg ikke noget. Men jeg gik i stå og måtte bakke, og det kostede godt 20 sekunder,” forklarer Ib Kragh. ”På prøven lige inden havde gasspjældet sat sig fast. Det var grimt, når man kom til et vinkelsving og skulle ned i fart. Gasspjældet slap heldigvis, men jeg var lidt bekymret for, om det skulle ske igen. Vi skilte gasspjældet ad og samlede det igen til service, og der var heldigvis ikke noget bagefter.”

Ved målet på Fængslet i Horsens var Ib Kragh og Freddy Pedersen efter godt en times kørsel et minut efter løbets samlede vindere.

”Hvis vi ser bort fra de to snurreture på industriprøven og den tid, det kostede, manglede vi 40 sekunder,” siger Ib Kragh. ”I forhold til løbsdistancen mangler vi 3-4 tiendedele af et sekund pr. kilometer hastighedsprøve, så vi har lidt, vi skal have fundet. Det er også derfor, at jeg i weekenden stillere til start ved Yokohama-mesterskabet i Kongensbro for at teste bilen yderligere.”

”Rally Horsens var et rigtig godt løs. Der skal lyde en stor ros til arrangørgruppen bag for nogle gode prøver og et godt arrangement. Det kunne være skønt, hvis arrangørgruppen også ville stå bag årets DM-finale…”

Efter i godt fem måneder at have nydt det Danmarksmesterskab, som han og Freddy Pedersen sidste år efterår sikrede sig i Dansk Super Rally-kategorien foran mere end 60 konkurrenter, vender Ib Kragh nu tilbage bag rattet af sin DM-vindende Citroën DS3 R5. Det sker ved lørdagens Rally Horsens, der markerer starten på 2018-sæsonen.

 

”Jeg har nu ikke hvilet på laurbærrene, for det kræver alligevel en indsats for at kunne være med i toppen,” siger Ib Kragh. ”Hen over vinteren har vi haft bilen totalt adskilt og serviceret, så den er klar til den nye sæson.”

”Sammen med mine trofaste mekanikere har jeg opgraderet bilen med det seneste Evo-kit, hvor man bl.a. skifter ledningsnet og kølere til vand og luft og får en anden computerstyring. For nylig kørte jeg med bilen til en test, hvor den styrede godt og alt virkede. Jeg kunne også tydeligt mærke, at det såkaldte launch-program fungerer noget anderledes efter opdateringen, når jeg starter med den. Det kræver lige lidt tilvænning, men ikke det helt store.”

DM-premieren bliver et kompakt rally med i alt otte hastighedsprøver ved Horsens. Og strategien for Ib Kragh og Freddy Pedersen er helt klar.

”Der bliver noget at se til, hvis man vil stå øverst på skamlen,” indrømmer han. ”Vi vil prøve at køre fornuftigt og se, hvad Esben Hegelund (DM-vinder 2016) og Jacob Madsen (Hyundai-debutant) gør i deres R5-biler. Der kommer også nogle kørere i nogle ældre WRC-biler, som sikkert også vil være hurtige i løbet.”

”Jeg vil i hvert fald ikke gøre som sidste år til sæsonpremieren i Tyskland, hvor vi uheldige og satte masser af placeringer og point til. Det er vigtigere at komme i mål.”

Søndag kunne Ib Kragh for femte gang i karrieren sikre sig et Danmarksmesterskab i rally. Sammen med sin co-driver Freddy Pedersen gennemførte han årets Int. Rally Denmark på en generel andenplads, og det gjorde, at makkerparret kunne vinde Danmarks Idrætsforbunds guldmedaljer i Dansk Super Rally – mesterskabet, hvor alle kæmper mod alle på tværs af klasserne.

”Det var virkelig en forløsning, da vi kunne komme i mål i Kjellerup som Danmarksmestre,” siger Ib Kragh. ”Det skal ikke være nogen hemmelighed, at jeg har været tæt på at blive Danmarksmester i de sidste par sæsoner, men hvor det er mislykkedes i det sidste løb.”

”Det har givet et enormt pres op til årets finale, og siden næstsidste DM-afdeling på Sjælland har det været fem lange uger, hvor jeg har gået og ventet og til tider også har været meget irritabel. Men nu er det heldigvis slut.”

Int. Rally Denmark foregik over to dage med base i Kjellerup og med hastighedsprøver indenfor en radius af 30 kilometer fra rallycentrum. De fleste blev kørt om lørdagen. Her lagde Ib Kragh/Freddy Pedersen ud med at være hurtigst, men da mørket faldt på sidst på eftermiddagen, måtte de først overgive førstepladsen til nordmændene Frank Tore Larsen/Torstein Eriksen og siden andenpladsen til Kenneth Madsen/Mette Felthaus.

”Jeg er godt tilfreds med min egen kørsel i mørke,” siger Ib Kragh. ”Nordmændene talte ikke i mesterskabet, så vi målte mig med Kenneth Madsen. Fra at vi var foran ham med 6-7 sekunder før mørket kom, var vi bagefter med 6-7 sekunder. Vi kunne godt have presset mere på, men vi skulle i mål. Det var lidt mærkeligt ikke at køre fuld attack, for vi ville ikke tage nogen chancer.”

Ib Kragh/Freddy Pedersen kom søndag formiddag atter forbi Kenneth Madsen/Mette Felthaus og sluttede på løbets generelle andenplads. ”Det var nogle rigtig gode hastighedsprøver og et fint arrangement,” vurderer Ib Kragh, der glæder sig over, at han atter kan kalde sig Danmarksmester.

”Men det er ikke bare mit Danmarksmesterskab. Det er et Danmarksmesterskab, som rigtig mange har en andel i. Lige fra mine sponsorer over dem, som har sørget for forplejningen til mine servicefolk, som har skruet på bilen. Det er også deres Danmarksmesterskab, og det skylder Freddy og jeg dem en stor tak for.”