Tæt på ny DM-titel

Det var ganske få point, der manglede, for at Ib Kragh og Ditte Kammersgaard ikke blot kunne have genvundet deres Danmarksmesterskab, men også have taget titlen i Dansk Super Rally – mesterskabet på tværs af alle klasser. Med en generel tredjeplads og en andenplads i klassen ved weekendens Djurs Rally viste sig ikke at være tilstrækkeligt.

”Da Ditte og jeg havde kørt den sidste hastighedsprøve og var på vej tilbage til servicepladsen, begyndte vi at regne lidt på tingene,” siger Ib Kragh. ”Vi vidste, at flere af vores konkurrenter tidligt i løbet havde fået problemer, og efter at have kørt sidste hastighedsprøve fik vi at vide, at vi var blevet toer generelt, så det så godt ud.”

”Der var kun Martin Johansen, som kunne slå os, og hvis vi holdt andenpladsen, ville vi være mestre med tre points forspring. Men så fik en anden kører, Michael Sørensen, rettet sin tid, og det betød ikke blot, at han overtog vores andenplads, men at vi endte med at mangle point, så vi blev nummer tre i såvel Danmarksmesterskabet som i Dansk Super Rally. Men det har været tæt, og det var spændende, for med så mange titelkandidater gjaldt det bare om at give gas. Ditte og jeg er godt tilfredse med resultatet.

Djurs Rally blev – som navnet antyder – kørt på Djursland, hvor tre forskellige hastighedsprøver alle skulle gennemkøres tre gange.

”Det var et spændende løb med nogle fede prøver, og der var godt styr på overholdelsen af corona-restriktionerne,” siger Ib Kragh. ”Der var en ren grusprøve og de to andre prøver var fedtede. Dette udfordrede ikke bare os, men også servicemandskabet, som denne gang virkelig fik lov til at arbejde.”

”Jeg valgte i sidste øjeblik at ændre på opsætningen af bilen, efter at Ditte og jeg have kørt noter, og der fik de travlt. Efter de første tre hastighedsprøver, hvor vi brugte intermediates, valgte jeg at skifte til slicks, så der måtte de også arbejde. I den sidste servicepause besluttede vi os for at have to intermediates med som reservehjul. Før den ottende hastighedsprøve – grusprøven – skiftede Ditte og jeg så vores slicks-fordæk ud med reservehjulene, kørte prøven, hvorefter vi igen skiftede tilbage. Og vi fik gjort det uden at få nogen tidsstraf!”

Servicepladsen, den obligatoriske gennemkørsel af målrampen og afsluttende pokaluddeling skete helt uden publikum.

”Det er selvfølgelig ærgerligt, at vi hverken kunne møde tilskuere eller sponsorer, men sådan er det jo bare,” siger Ib Kragh. ”Til gengæld må man sige, at Randers Auto Sport ikke bare arrangerede et godt løb, men også et løb, hvor man følte sig velkommen. Ved andre løb har man stået med fornemmelsen af, at officials helst havde set, hvis vi aktive var blevet hjemme. Men sådan var det ikke her.”

Selv om kampen om DM-point nu er overstået, håber Ib Kragh, at sæsonen varer lidt længere. ”Jeg håber da, at det bliver muligt at afvikle årets finale i Yokohama-mesterskabet i næste måned,” siger han.

Det er mindre end to måneder siden, at Ib Kragh og Ditte Kammersgaard tog hul på deres sæson. Den 5. september deltog de i årets første afdeling af Danmarksmesterskabet i rally, og nu på lørdag – 49 dage senere – skal de køre årets finale. Det sker ved Djurs Rally, der – som navnet antyder – finder sted på Djursland, og her skal årets mesterskab afgøres.

”Vi kan blive alt mellem etter og femmer i Dansk Super Rally,” siger Ib Kragh. ”Vi ligger aktuelt på femtepladsen i mesterskabet, hvor vi kæmper på tværs af alle klasser. Det er godt for spændingen og kampen mellem os – blot synd, at vi ikke kan få en DM-finale, hvor publikum kan komme helt tæt på.”

”Ude på hastighedsprøverne fornemmer vi godt, at der står tilskuere, når vi suser forbi, men vi oplever dem for alvor inde på servicepladsen. Ved pauserne og ved mål. Normalt altså, for her må de jo desværre ikke komme for tiden.”

Djurs Rally er som sagt sidste runde i årets Danmarksmesterskab, og Ib Kragh og Ditte Kammersgaard sætter alle sejl ind for at avancere. Dels deres femteplads i Dansk Super Rally, dels deres tredjeplads i klassen for de såkaldte R5-biler.

”Vi vil gøre alt for at avancere, og så må vi se, hvor mange point vi lørdag aften har fået samlet,” siger Ib Kragh. ”Djurs Rally køres på tre forskellige hastighedsprøver, som skal køres tre gange. Der er to hastighedsprøver på asfalt, og én på grus. Det gør det spændende.”

Grus var der også ved forrige DM-rally tidligere på måneden. Og den drillede Ib Kragh og Ditte Kammersgaard.

”Den opsætning af bilen, vi havde til grusdelen i løbet, fungerede ikke så godt,” siger Ib Kragh. ”Så nu har vi prøvet at tage udgangspunkt i den grusopsætning, som vi anvendte til løb sidste år, og så håber vi, at vi har fanget noget af det, vi manglede. Men det er noget af en udfordring, for vi skal anvende den samme opsætning til både de to asfaltprøver og til den enlige grusprøve. Det gælder om at finde det rette kompromis.”

Da årets tredje DM-runde var afsluttet – Rally Naturens Rige i og omkring Tarm – kunne Ib Kragh og Ditte Kammersgaard notere sig for en enkelt prøvesejr og en slutplacering som nummer fire. Løbet havde i alt 73 kilometer hastighedsprøver, men var kendetegnet ved, at godt 22 procent af ruten havde grus som underlag.

”Det var sjovt at komme til at køre lidt grus igen, selv om det var der, at vi satte tid til i forhold til konkurrenterne,” siger Ib Kragh. ”Vi har noget, vi skal have styr på, inden næste DM-løb, hvor vi også skal køre på en del grus.”

”Bilen opfører sig underligt på grus. Vi må gå tilbage til den indstilling, vi brugte sidste år. Det var ikke noget, som hurtigt kunne fikses ved servicepausen, så vi var nødt til at køre med den undervognsindstilling, vi nu havde valgt.”

Løbet startede godt. På de to første hastighedsprøver blev Ib Kragh og Ditte Kammersgaard noteret for fjerdebedste tid af alle.

”Prøve 3 vandt vi så, og nu var vi fremme på andenpladsen, blot et halvt sekund efter det førende hold,” siger Ib Kragh. ”Men på de efterfølgende prøver satte vi tid til, specielt på gruset. Normalt elsker jeg at køre på grus, og det var det heldigvis ikke sådan, at vi fik voldsomme bøllebank. Der var fem forskellige vindere af de otte hastighedsprøver, og til sidst var der kun tre tiendedele mellem første- og andenpladsen. Det var et rally, hvor der virkelig blev givet gas.”

I slutningen af oktober gælder det så Djurs Rally – et løb, hvor man også forventer at skulle køre på grus, og et løb, hvor det skal afgøres, om Ib Kragh og Ditte Kammersgaard kan beholde deres DM-titel fra sidste sæson.

”Det har været en sprintsæson. Vi er næsten lige startet på sæsonen, og nu er den snart ovre,” siger Ib Kragh. ”Vi ligger på tredjepladsen i kampen om Danmarksmesterskabet for R5-bilerne, og vi skal i hvert fald slå både Martin Johansen og Kenneth Madsen til finaleløbet, hvis vi skal have en chance for tage titlen dér.”

”Men Super Rally-titlen tvivler jeg på, at vi kan forsvare, men det havde jeg heller ikke forventet inden sæsonstarten. Vi er nemlig nu så mange R5-kørere, at det lå i kortene, at vi ville tage point fra hinanden, og vi har da også haft tre forskellige vindere i de tre kørte løb. Jeg tror på, at Super Rally-titlen går til Kim Boisen, for han vinder sin klasse hver gang og får her konstant maksimumpoint. Derimod har de fleste af os R5-kørere haft en dårlig placering. Men kan Ditte og jeg slutte på podiet, er vi også tilfredse.”

Efter en weekend, hvor der hverken har været rally eller rallysprint på programmet, skal Ib Kragh og Ditte Kammersgaard atter iføre sig deres brandsikre kørerdragter og styrthjelme, mens IK Motorsports trofaste mekanikertrio skal i gang med skruenøglerne. Lørdag gælder det årets tredje afdeling af DM i rally – Rally Naturens Rige – i det vestjyske.

”Jeg glæder mig til at skulle køre DM-rally i Jylland igen, efter at vi har kørt DM-rallyer i Tyskland og på Sydhavsøerne,” siger Ib Kragh. ”Lørdagens løb bliver også et kompakt rally ligesom de andre, vi har kørt. Det er fire prøver, som skal køres to gange.”

Rally Naturens Rige får base i Tarm.

”Jeg erindrer ikke, at jeg tidligere har kørt på prøverne. Der er i hvert fald ikke noget, som siger mig, at jeg har kørt rally der før, men det kan jo godt være, at jeg alligevel har gjort det tidligere,” siger Ib Kragh. ”Jeg har jo trods alt kørt rally i 38 år… Der er grus på nogle af prøverne, men det bliver spændende at se, hvad vi ellers bliver mødt af.”

Friweekenden har givet lidt bedre tid til forberedelsen end ved de to foregående DM-afdelinger.

”Bilen er klar. Servicefolkene er klar. Ditte og jeg er klar,” siger Ib Kragh. Han har dog en bekymring. Det er vejrudsigten. ”Det lover ikke godt med ustadigt vejr.”

”Jeg vil helst køre i tørvejr. Men skal det være regn, så skal det være regn hele tiden med veje, der er rigtigt våde. Så kan vi sætte bilen op til regnvejr og ikke skal gamble med hensyn til dækkene. Vi har et godt setup fra sidste års DM-Finale, som vi kan benytte.”

Ib Kragh og Ditte Kammersgaard er dobbelte forsvarende mestre. Dels i deres klasse for R5-bilerne. Dels i Dansk Super Rally. Men i år topper de ikke nogen af tabellerne. ”Der skal så mange point på kontoen som muligt,” siger han, ”men det bliver en kamp. Kristian Poulsen bliver sikkert svær at slå, men vi skal prøve at følge ham, men der skal kæmpes om pladserne i R5-klassen.”

Premieren i den afkortede DM-sæson i Tyskland udløste en tredjeplads generelt og en andenplads blandt de danske mandskaber i feltet, men da årets andet DM-løb blev kørt – Sydhavsrally i Nykøbing Falster – formåede Ib Kragh og Ditte Kammersgaard ikke at komme i top 3. Makkerparret i den grå, grønne og hvide Skoda Fabia R5 sluttede på en fjerdeplads.

”Jeg er naturligvis træt af at blive nummer fire,” siger Ib Kragh. ”Jeg manglede syv sekunder. Jeg kunne bare have ladet være at lave en fejl på den industriprøve, som indgik i løbet. Eller også kunne jeg bare have kørt noget stærkere…”

Fire forskellige hastighedsprøver – der skulle køres to gange – indgik i Sydhavsrallyet. Det gjaldt også bemeldte hastighedsprøve i Nykøbing Falsters industrikvarter.

”Dem, som kører rallysprintene i Yokohama Øst-mesterskabet, kender nok prøven ud og ind, men det er vist 20 år siden, at jeg sidst havde kørt i det område,” siger Ib Kragh. ”Under notekørslen var prøven knapt nok markeret – hvilket er mere vigtigt på en industriprøve på et areal med masser af plads end på en hastighedsprøve ude på en vej i det åbne land – så Ditte og jeg blev lidt overrasket, da vi kørte den første gang.”

”Jeg endte med at forbremse mig, så jeg skulle vende. Og så var jeg uheldig, at bilen gik i stå. Begge dele kostede på tiden og betød, at vi der mistede de sekunder, som kostede os et top 3-resultat.”

Starten for Ib Kragh og Ditte Kammersgaard i Sydhavsrally var ellers god. På den allerførste hastighedsprøve satte de næstbedste tid fem sekunder efter de senere vindere, Kristian Poulsen/Ole R. Frederiksen.

”Vi kunne faktisk godt have sluttet tættere på Kristian og Ole,” siger Ib Kragh. ”Det var en rundbane, og da vi skulle starte vores anden omgang, blev en anden deltager startet lige før os. De så os først, da vi næsten havde kørt en omgang, og det kostede tid, inden vi kom forbi. Prøven var sjov at køre, for den var ujævn, og jeg kunne godt have tænkt mig at køre den uden overhalinger, men desværre fik vi ikke lov til at køre den igen på grund af en mælkebil, som skulle ind til en gård på prøven.”

”Som kører var Sydhavsrally en blandet affære. Da klubben meldte ud, at man ville arrangere et todagesarrangement med aftenkørsel, glæde jeg mig. Men grundet covid-19 måtte klubben skære sit Sydhavsrally ned fra et to- til et endagsarrangement, og det kostede måske nogle af de bedste hastighedsprøver i området. Men Nykøbing F. MotorSport skal have stor ros for, at de fik placeret rallycentrum 4-500 meter fra Nykøbing Falsters bymidte og ikke i et øde industrikvarter. Det er desværre ikke altid normen nu om dage. Men det var blot synd for alle, at publikum ikke kunne komme ind på servicepladsen, kikke på rallybilerne og følge start og mål, men stå udenfor indhegningen og kikke på.”

To uger efter, at han sammen med Ditte Kammersgaard tog hul på forsvaret af deres DM-titel i rally, skal Ib Kragh atter kæmpe om DM-point.

”Lørdag skal vi køre Sydhavsrallyet med base i Nykøbing Falster,” siger Ib Kragh, ”og det betyder, at det faktisk er tredje løbsweekend i træk for os. I sidste weekend var vi således i Ringkøbing for at deltage i et rallysprint. Vi havde en lille defekt på bilen, hvor et led til en trækaksel drillede, men det var okay at få bilen testet af igen og så vel at mærke undgå skader.”

”Sydhavsrallyet var oprindeligt planlagt til at skulle have været et todagesarrangement, hvor der også skulle køres hastighedsprøver fredag aften. Det havde jeg glædet mig til, for det er så sjældent, at vi kører om aftenen i mørke herhjemme, men arrangørerne har naturligvis været nødsaget til at ændre på sin planlægning, og det er helt forståeligt.”

Sydhavsrallyet bliver den anden af årets fire DM-afdelinger i rallyer, og det meget komprimerede sæsonprogram giver udfordringer.

”Det bliver vigtigt at gennemføre for at kunne være i toppen af tabellen,” siger Ib Kragh. ”Vores taktik holdt sidste gang, og hvis vi kan gentage det, er det fint for mig. Vi ligger tæt i toppen. Kristian Poulsen og Esben Hegelund var hurtige, men også uheldige, så vi må se, om ikke vi kan finde nogle sekunder hist og pist.”

Sydhavsrallyet får som sagt base i Nykøbing Falster, og det er et sted, hvor der gennem årene er blevet afviklet mange DM-rallyer.

”Det er et forholdsvis fladt område, og der bliver nok nogle lange, lige stræk. Det bliver sikkert ikke så svært som prøverne i Tyskland, hvor der var mange sving, men vi må prøve at få det bedste ud af det,” siger Ib Kragh. ”Vi håber på, at det er nogle gode prøver. Det er sikkert nogle prøver, vi har kørt før.”

En tredjeplads generelt. Næstbedste danske mandskab. Og gode point til forsvaret af Danmarksmesterskabet i rally. Det blev slutfacit for Ib Kragh og Ditte Kammersgaard, efter at de langt om længe fik skudt 2020-sæsonen i gang med årets første DM-rally, Cimbern Rally, som fandt sted i det nordlige Tyskland.

”Det resultat var bedre, end hvad jeg havde regnet med,” siger Ib Kragh. ”Efter seks hastighedsprøver sluttede vi 12 sekunder efter det bedste danske hold, mens vi var 17 sekunder efter den tyske vinder Christian Riedemann, men han er også en god kører.”

”Der var mange R5-biler fra både Danmark og Tyskland, men vi kendte ikke rigtigt styrkeforholdet på de tyske hold. Jeg ville ikke starte sæson med et dumt løb, sådan som jeg et par gange før har gjort, og det lykkedes. Det var en tilfredsstillende sæsonstart.”

Cimbern Rally bestod af tre forskellige hastighedsprøver, der hver skulle køres to gange afbrudt af en pause. Et varemærke for hastighedsprøverne i netop dette løb er deres traditionelt høje sværhedsgrad. Men kort før start blev der tilført en ny ingrediens.

”Vi havde klargjort Skodaen med en hård undervogn til tør asfalt, men 40 minutter før starten åbnede himlens sluser sig. Det sejlede i vand på servicepladsen. Jeg var i tvivl om, hvilke dæk jeg skulle sætte på,” siger Ib Kragh. ”Jeg valgte de blødeste slicks, jeg havde, som blev skåret op til regn. Prøverne var våde, men landmændene havde også kørt jord ud på vejene. På prøve 1 var dækkene ok. Prøve 2 var kort, så der mærkede vi intet, men prøve 3 var 28 km lang, og her kunne vi mærke, at dækkene var for bløde, fordi asfalten var blevet tør igen.”

Efterårsvejret gav også udfordringer efter pausen, men der blev valgt hårdere dæk. ”Vi kørte prøve 4 i tørvejr. Prøve 5, som var power stage og gav bonuspoint, var våd, og her skulle mange vist bare overleve. Den lange prøve 6 var stort set tør. Der skulle man lige tage i agt, men vi brugte godt 14 minutter på at køre de 28 km, så det gik stærkt. Men vi fik tredjepladsen, snurrede ikke som andre eller kørte af, så det var en god sæsonstart.”

Dagen efter Cimbern Rally deltog Ib Kragh og Ditte Kammersgaard i første afdeling af Yokohama-mesterskabet Vest. Det foregik i den store grusgrav ved Kongensbro, hvor der på rundbanen skulle køres fire heats – to med uret og to mod uret.

”Det var et godt arrangement, men mærkeligt at køre et sted, hvor der normalt er sort af mennesker, men hvor det var helt tomt,” siger Ib Kragh. ”Det endte med en andenplads. Vi var syv sekunder foran alle andre i første heat, og dem fik vi brugt op i de efterfølgende heat. Vi blev fanget bag en konkurrent i et af heatene, jeg snurrede i et andet, så vi endte med en samlet andenplads. Det var okay, for hele teamet var efterhånden også godt brugt efter Cimbern Rally dagen før.”

Megen tid til afslapning bliver der dog ikke. Søndag deltager Ib Kragh og Ditte Kammersgaard i et rallysprint i Ringkøbing. ”Men vi har en god og velkørende rallybil uden skader, så vi er næsten klar,” slutter Ib Kragh.

Lørdag begynder Ib Kragh og Ditte Kammersgaard forsvaret af det Danmarksmesterskab i rally, de sidste år vandt. Den første af de fire afdelinger, der skal afgøre, om de kan beholde titlen, skydes nu i gang. Det sker i Süderbrarup, 30 km syd for den dansktyske grænse, hvor Cimbern Rallye afvikles.

”Det er et forholdsvist kort løb, ja, et sprintløb, så der er ikke plads til de store udskejelser. Det tegner til at være nogle fede prøver, men også nogle svære prøver at starte sæsonen med,” siger Ib Kragh. ”Vi skal jo lige op i tempo.”

”Cimbern Rallye og inden da Wikinger Rallye har traditionelt været det løb, som indledte DM-sæsonen. Tidligere fandt det sted i marts, hvor der godt kunne være frost på enkelte vejstykker og grus fra snerydningen på andre. Det gav en udfordring. Her er udfordringen efter corona-pausen, at ingen har deltaget i andet end test og har deres sæsonens første start i ægte konkurrence til gode.”

Den danske DM-sæson i rally er blevet komprimeret fra seks løb jævnt fordelt over lige så mange måneder til fire løb presset sammen på blot to måneder. ”Men tysk rallysport har heller ikke haft det godt,” siger Ib Kragh. ”Løb efter løb er blevet aflyst, og derfor er der mange teams fra hele Tyskland, som starter i Cimbern Rallye.”

 

”Vi bliver vist 12 hold i den klasse for R5-biler, som Ditte og jeg starter i. Så skal man stå allerøverst på podiet lørdag aften, skal man gøre det godt. Jeg vil nok ikke kunne lade være med at tænke på, at Cimbern Rallye er det første af årets fire DM-rallyer, så det gælder om at komme i mål. Der skal sikre point på kontoren.”

Der har ikke skortet på forberedelser. Tre testdage har teamet deltaget i.

”Selv om det nok først er efter en af de første hastighedsprøver, at Ditte og jeg er kommet op i fuld fart, har mekanikerne som altid sørget for, at Skodaen står knivskarpt og kampklar. Det er kun op til mig,” siger Ib Kragh. ”Og med mindre vi får en teknisk defekt, eller at jeg rammer noget og rykker et hjul af, så tager vi direkte fra det tyske løb til et rallysprint i Kongensbro for at holde os fit for fit.”

”To uger senere skal vi igen i ilden i DM-sammenhæng omkring Nykøbing Falster.”

Som alle andre Danmarksmestre har Ib Kragh og Ditte Kammersgaard endnu ikke haft muligheden for at begynde deres titelforsvar, men nu lysner det for makkerparret. I starten af september starter de i årets første DM-tællende rally.

”Det bliver en meget komprimeret sæson, vi får i år,” siger Ib Kragh. ”Vi afvikler fire DM-rallyer indenfor to måneder, hvor vi også skal starte i tre rallysprints.”

Rallybilen var klargjort, inden landet lukkede, men det har først været for nylig, at Ib Kragh atter har kunnet få noget fart i kroppen. Det er sket ved to rallytest, og i den kommende weekend følger en tredje.

”Skodaen kører, som den skal,” siger han. ”Jeg skal bare have bremsepunkterne på plads, men det bøvler vi alle sammen med, når vi har haft 9-10 måneders pause fra sporten. De to rallytest, som vi har gennemført, er begge blevet kørt på plan asfalt, og jeg håber på, at vi i den tredje rallytest får nogle mere ujævne vejforløb, og der må også godt være nogle toppe, hvor det gælder om at finde et kompromis, så man bliver klar til at køre alle typer prøver.”

Det er stadig den Skoda Fabia R5, som Ib Kragh og Ditte Kammersgaard, sidste år kørte til sejr, man fortsætter med. ”Der er sket nogle få ændringer i dekorationen,” siger Ib Kragh. ”Der er nogle sponsorer, som har valgt at stoppe, men de skal have tak for deres opbakning gennem årene. Men jeg er også glad for at kunne byde velkommen til nogle nye.”

Første DM-løb finder sted lørdag den 5. september. Det bliver det tyske Cimbern Rallye, som finder sted lige syd for den dansktyske grænse.

”Der er kommet masser af nye biler, så vi er godt ti af de hurtige R5-biler. Der skal held til, hvis man skal blive mester i år, men der skal også køres stærkt med fornuft. Det nytter ikke noget, at man vinder det første og sidste løb og så udgår af de to andre,” siger Ib Kragh. ”Jeg føler, at vi er godt forberedte.”

Er du klar til Versus?

Det er jeg.

I efteråret deltog jeg sammen med min Skoda Fabia R5 i optagelserne til den nye sæson af DR-programmet ‘Versus’, hvor jeg skal konkurrere med … nåh, ja, det finder I ud af.

Jeg har endnu ikke fået oplyst, hvilket af de otte ‘Versus’-programmer, jeg deltager i, men når den nye sæson starter i aften klokken 20.00 på DR1, skal jeg kikke med. For der er sikkert også masser af andre spændende væddemål på programmet.