Vi har fået en helt unik mulighed for at komme ind hos Škoda Motorsport og tage nogle gæster med, og derfor arrangerer vi i slutningen af november en bustur til Prag. Klik på billedet og læs mere om turen:

Jeg vil glæde mig til at modtage din tilmelding på tlf. 20 14 50 09 eller ib@ikrally.dk – men antallet er begrænset til det antal, der kan være i vores bus. Og det sker efter ”først til mølle”.

For femte gang i karrieren kunne Ib Kragh fredag aften føje sit navn til vinderlisten for Birch / Tvilum Rallyshow. Bag rattet af sin Skoda Fabia R5 var rallykøreren fra Juelsminde hurtigst i både de tre indledende heats og finalen.

”Konkurrencen var hård, så jeg var godt klar over, at jeg skulle kæmpe for at få en ny sejr,” fortæller Ib Kragh. ”Sidste år blev jeg slået af Brian Madsen, som var tilbage i sin gamle VM-bil, men det lykkedes os at slå ham allerede i det første heat.”

”Men her havde vi udfordringer med at få bilen til at stå fast. Lufttemperaturen var vel 20-22 grader, men der havde været overskyet gennem det meste af dagen, så solen havde ikke varmet asfalten så meget op, som jeg havde regnet med. De dæk, vi valgte til det første heat, var derfor for hårde, og det gik meget bedre i de efterfølgende heat, hvor vi valgte blødere dæk.”

Første heat vandt Ib Kragh og Ditte Kammersgaard med otte tiendedele, mens sejrsmargenen i heat 2 blev på mere end seks sekunder. Forklaringen var dog, at konkurrenten Brian Madsen havde kørt en omgang for meget, så det var i stedet Anders Lysen, som i sin Suzuki Swift kom tættest på. I tredje heat var Skodaen atter hurtigst, denne gang 1,1 sekunder foran Brian Madsen, og selv om sidstnævnte ligesom Ib Kragh kunne undlade det dårligste af sine tre heatresultater, truede han ikke Skoda-køreren samlet.

”Så var den første førsteplads i hus, men en ting var de indledende heats, noget andet var finalen,” siger Ib Kragh. ”Vi oplevede nemlig, at heattiderne var langsommere i heat 3 end i heat 2, og normalt plejer heattiderne bare at falde for hvert heat. Heldigvis viste det sig at være en enlig svale, for vi valgte at køre med samme setup til finalen, og her formåede jeg at sætte en tid, der var tre tiendedele bedre end min bedste tid i de indledende heat. Så var weekendens anden førsteplads hjemme.”

”Birch / Tvilum Rallyshow har et meget presset program, hvor det hele afvikles på lidt mere end fire timer. Heldigvis fik jeg under arrangementet stor hjælp af mine dygtige servicefolk. De sørgede ikke blot for at holde Skodaen fit for fight, men klarede også alle de andre praktiske opgaver på servicepladsen, hvor der var mange af mine sponsorer, som kikkede forbi. En af mine sponsorer er i øvrigt Brian Madsen, og det var rigtigt dejligt at slå ham!”

Dagen efter Birch / Tvilum Rallyshow stillede Ib Kragh / Ditte Kammersgaard til start i en afdeling af Yokohama-mesterskabet i rallysprint i Randers. Det blev en lørdag med meget skiftende vejr, som satte sit præg på afviklingen. Det lignede ellers en ni-sekunders sejr i første heat, men da mange af feltets mindre biler havde svært ved at komme igennem hastighedsprøvens løse underlag, blev prøven stoppet og annulleret. I stedet blev hastighedsprøven lagt om til et noget kortere forløb.

”Næste heat vandt vi med fire sekunder, men til det næste kom der atter regn, og de intermediatesdæk, vi valgte, var ikke optimale, så her satte vi et sekund til,” siger Ib Kragh. ”På dette tidspunkt var Ditte og jeg sikre på, at vil ville vinde Yokohama-mesterskabet Vest og dermed havde sikret os deltagelse i landsfinalen. Vi valgte derfor ikke at satse med et sæt nye dæk, men fortsatte med vores intermediatesdæk. Det kostede os sejren på dagen, men vigtigst af alt var, at vi atter fik fart i kroppen, inden vi genoptager kampen om Danmarksmesterskabet i rally i slutningen af august i Sorø,” siger Ib Kragh.

Efter en måneds sommerpause fra sporten skal Ditte Kammersgaard og Ib Kragh atter i gang med kampen om Danmarksmesterskabet i rally. Målsætningen er ikke blot at forsvare deres andenplads i AutoPlus Dansk Super Rally, men også at rykke frem på førstepladsen. Men inden da skal der varmes op, og opvarmningen starter fredag den 9. august om aftenen.

”Det er jo en tradition, at vi skyder hul på anden sæsonhalvdel med Rallyshow i Fårvang,” siger Ib Kragh. ”I år er det 40 år siden, at løbet første gang blev kørt, og jeg tror efterhånden, at jeg er den deltager, som har været med flest gange.”

”Jeg var med første gang i 1984, og der har kun været ét år, hvor jeg ikke har deltaget. Og så er det blevet til flere sejre.”

Rallyshow i Fårvang er et kompakt løb med stor bevågenhed. For en aften bliver befolkningstallet i byen mellem Viborg og Aarhus fordoblet, når rallyfans fra hele landet ankommer til fire-og-en-halv-times tæt og intenst race.

”Hastighedsprøven i Fårvang er markant anderledes end de hastighedsprøver, vi oplever til DM-rallyerne. Her kører vi ikke ude i det åbne landskab, men i et industrikvarter, hvor udfordringerne er kendte fra omgang til omgang. Men det betyder også, at du skal være endnu mere skarp i hvert eneste sving, for taber du to tiendedele i det samme sving hver eneste gang, kan det løbe op i flere sekunder, når de tre indledende heats og finale er overstået,” siger Ib Kragh.

Selv om Rallyshow i Fårvang er en konkurrence i sig selv og ikke tæller til AutoPlus Dansk Super Rally, skal Ib Kragh og Ditte Kammersgaard lægge sig i selen.

”Konkurrencen bliver hård, og den kommer lidt fra egne rækker” siger Ib Kragh, og ler..” Da jeg før jul solgte min Citroën DS3 R5 til Rolf Grybb, fik han naturligvis alle mine opsætningsdata med, så jeg får modstand, for Rolf har meldt sin ankomst til løbet!”

”Men også sidste års vinder Brian Madsen vender tilbage med sin hurtige Peugeot 206 WRC, ligesom hans bror Kim kommer med familiens hurtigste Peugeot 306 Kit Car. Og Suzuki Motorsport er på deltagerlisten. Kenneth Madsen dyster jeg jo med i DM-serien, og han kan være en hård nød at knække på en asfaltprøve, men også hans teamchef Anders Lysen bliver giftig. Det bliver tæt.”

Fortsat toer i DM

Efter årets tredje afdeling af AutoPlus Dansk Super Rally er Ib Kragh og Ditte Kammersgaard fortsat toere i kampen om såvel mesterskabet på tværs af alle biltyper som i klassen for de firhjulstrukne rallybiler. Det er status, efter at Sydjysk Rally blev kørt med Korskrobanen som base. Det blev afslutningen på første halvdel af 2019-sæsonen.

”Det var et rigtig godt arrangement med valg af Korskrobanen som centrum. På en og samme dag var der både speedway, motocross og rallycross samtidig med, at vi kørte DM3 i rally. Så der var noget for publikum hele tiden,” siger Ib Kragh.

Netop Korskrobanen var den hastighedsprøve, som endte med at passe Ib Kragh bedst. Næsthurtigst ved første gennemkørsel, hurtigst ved anden.

”Ved de første tre prøver var jeg ikke helt oppe i det gear, jeg gerne ville være. Det var okay på Korskrobanen, men på de to efterfølgende asfaltprøver fungerede det ikke helt,” fortæller han. ”På prøve 4 havde vi et par kiks, og de kostede vel de godt fire sekunder, som tabte til Kristian Poulsen, som var hurtigst.”

”Prøve 5 var en ren grusprøve, og her valgte vi at skifte til andre dæk, og det var en god beslutning. Vi vandt ikke prøven. Norske Frank Tore Larsen var som ventet hurtigst, men vi satte kun tre sekunder til i forhold til vores værste konkurrent i DM-sammenhæng, Kristian Poulsen.”

De fem hastighedsprøver blev gentaget som prøve 6-10. Da de var kørt, stod Ib Kragh og Ditte Kammersgaard med tredjepladsen – 11 sekunder efter norske Frank Tore Larsen/Torstein Eriksen på andenpladsen og 20 sekunder efter Kristian Poulsen/Ole R. Frederiksen på førstepladsen.

”Kristian var urørlig. Han kørte sit eget løb i dag. Vi kan godt være med, men vi mangler lige det sidste,” siger Ib Kragh, som sammen med Ditte Kammersgaard nu går på sommerferie. ”Næste løb bliver Rallyshow 2019 i Fårvang på den anden fredag i august.”

På den sidste lørdag i juni køres Vestjysk Rally, som er det tredje af sæsonens seks afdelinger af Dansk Super Rally-mesterskabet, og her kommer Ib Kragh og Ditte Kammersgaard til at sætte kursen mod de første hastighedsprøver med startnummer 3 på siden af deres Skoda Fabia R5.

”Der er fem prøver denne gang, som hver skal køres to gange – i alt ti,” fortæller Ib Kragh om det kommende DM-løb. ”Der er bl.a. en ren grusprøve – Darum Enge – som jeg har kørt før, og det er en hurtig grusprøve med masser af sving på. Vi skal også køre på selve Korskrobanen, som er halvt asfalt, halvt grus, og så er der derudover tre rene asfaltprøver.”

Grusprøver er ikke noget, der er i overflod i danske rallyer, men alligevel møder Ib Kragh og Ditte Kammersgaard op med god forberedelse på netop det underlag.

”Jeg deltog i midten af juni i en afdeling af Yokohama-mesterskabet i rallysprint, som blev afviklet på Nysumbanen, hvor store dele af underlaget jo er løst, og i lørdags var jeg for første gang til start i rallysprintet i Sdr. Vium,” siger Ib Kragh. ”Ditte og jeg kørte på grus og havde virkelig en god testdag. Det var et rigtig godt løb med servicepladsen placeret midt i byen, så der også var god tid til alt det sociale. Det var et kanongodt arrangement.”

Netop disse to rallysprints kan vise sig at være gavnlige for Ib Kragh og Ditte Kammersgaard.

”Darum Enge-prøven virker til at have noget rullegrus, som gør, at man virkelig skal være vågen,” siger Ib Kragh. ”Netop derfor er det godt, at jeg har siddet i Skodaen i de to seneste weekender, for hvis jeg ikke havde kørt i den siden seneste DM-afdeling i Kjellerup, ville jeg næppe være helt skarp.”

”Vestjysk Rally er ligesom de fleste DM-rallyer et kompakt rally med mindre end 100 kilometer hastighedsprøver. Derfor gælder det om at give gas allerede på den første af de ti hastighedsprøver og ikke vente på, at man lige skal op i gear.”

Lørdag blev Rally Kjellerup afviklet som årets anden afdeling af Dansk Super Rally, og ligesom ved sæsonpremieren i slutningen af april i Nordtyskland endte løbet med en andenplads i såvel klassen som generalklassementet for Ib Kragh og Ditte Kammersgaard.

”Andenpladsen er jeg rimelig tilfreds med. Selvfølgelig vil jeg gerne vinde, men jeg vidste godt, at det ville blive svært. Vi kom tættere på, og på de sidste tre prøver var vi under et sekund efter,” siger Ib Kragh. ”Samlet set var vi under løbet under to tiendedele langsommere pr. kilometer hastighedsprøve, og det er noget, som godt kan findes.”

”Bilen har kørt perfekt, men vi havde lidt bremseproblemer mod slutningen af løbet. Nogen gange var problemerne der, andre gange ikke. På en prøve var bremserne fuldstændig ensartede hele vejene igennem på den 17 kilometer lange prøve, og så kører vi en kortere prøve på syv eller otte kilometer, hvor der er noget galt med bremsen. Der må været kommet noget luft ind.”

”Derudover er jeg godt tilfreds, for teamet gjorde et kæmpe stykke arbejde, og vi fik prøvet at køre på de hårdere dæk i dag, og det har været fint. Bilen kører vanvittigt godt på dem, og jeg er glad for nogle gode point, og det har også været godt for Dittes og min position i mesterskabet, også fordi nogle af de andre hold, som bejler til at det generelle mesterskab, løbet ind i problemer eller havde afkørsler.”

Selv om Ib Kragh var tilfreds med slutresultatet, var han ikke tilfreds med de hastighedsprøver, som indgik i Rally Kjellerup.

”Efter min mening var de for hurtige. Der er så mange andre fede veje i området, som man kunne have brugt, men vi var mange kørere, som syntes, at det gik for stærkt,” siger han.

”Vi kørte fra 150 km/t og opad i næsten alle sving på nær nogle vinkelsving, og det synes jeg er for hurtigt. Der er ikke ret mange, som kan lide at køre så stærkt. Det kan du gøre på en bane med sandkasser, men her er ingen sandkasser. Der er træer, og det kunne man også se med de mange biler, som udgik på grund af ulykker. Det er ikke den vej, vi skal. Når man har haft en prøve som prøve 3, og der er fire afkørsler samme sted, hvor tre ikke kommer videre, så burde man måske fra løbsledelsen siden på forhånd have sat nogle advarselstegn op, så folk er opmærksomme på faren. Det har vi set i andre løb tidligere i ind og udland.”

Næste DM-afdeling er Vestjysk Rally, hvor der bliver en hel del grus. ”Det glæder jeg mig til at prøve med Skodaen,” siger Ib Kragh. ”Måske tager vi et mindre løb inden da for at teste bilen af.”

Godt en måned efter, at de deltog i første afdeling af Danmarksmesterskabet i rally, sætter Ib Kragh og Ditte Kammersgaard sig atter ind i den grønne og grå Skoda Fabia R5. Det sker på lørdag ved Rally Kjellerup, der netop som navnet antyder bliver afviklet med den midtjyske by som centrum.

”Det er en helt anden type hastighedsprøver, som venter os i Kjellerup,” siger Ib Kragh. ”Hvor det drejede meget i Tyskland, ser det denne gang ud til at blive hastighedsprøver præget af topfart med hurtige sving. Det er et område, hvor vi tit har kørt rally, og nogle af navnene på prøverne virker også bekendte, så vi får helt sikkert nogle gensyn.”

Da DM-sæsonen tog sin indledning ved Cimbern Rally i Nordtyskland, sluttede Ib Kragh og Ditte Kammersgaard på en generel andenplads, 16 sekunder efter vinderne Kristian Poulsen og Ole Frederiksen.

”Vi skulle gerne lige en tak længere opad stigen, men det er der sikkert også andre, som gerne vil, men der skal ikke herske nogen tvivl om, at vi gerne vil stå øverst,” siger Ib Kragh. ”Men det bliver ikke nemt, for både Kristian Poulsen og hans bror Roland viste stærk kørsel, og de er måske ikke på hjemmebane, men løbet foregår i det område, hvor de er opvokset, og den ene af deres co-piloter kommer også fra området. Så er der også Kenneth Madsen, Kim Boisen og Heino Mejer, som vil være med fremme, så intet er givet på forhånd.”

Rally Kjellerup bliver det fjerde løb, som Ib Kragh og Ditte Kammersgaard stiller op i, hvis man tæller deres deltagelse som sikkerhedsbil i det tyske Rallye Stormarn med.

”Jeg har ikke prøvet bilen på den type prøver, vi skal køre på lørdag, men jeg føler mig tryg i Skodaen, og vi skal nok få det til at køre,” siger Ib Kragh. ”Vi skal måske ændre lidt på opsætningen, når vi har set prøverne og finder ud af, hvordan vejret er på lørdag. Jeg har desværre ikke kontakter til de højere magter, men hvis det regner som i fredags, skal jeg nok have en anden opsætning.”

God sæsonstart i Tyskland

Modstanden var hård, da Ib Kragh og Ditte Kammersgaard lørdag tog hul på kampen om årets Danmarksmesterskab i rally. I Cimbern Rallye på de snævre og kurvevige veje i Nordtyskland end det nye makkerpar i den grå, hvide og grønne Skoda Fabia R5 på andenpladsen – midt mellem to andre mandskaber i identiske biler.

”Jeg havde forudset, at det ville blive en kamp mod Poulsen-brødrene Kristian og Roland i de to andre Skodaer i feltet, og det blev det,” siger Ib Kragh. ”Selv om Ditte og jeg endte på andenpladsen, var det et hammerfedt løb med gode prøver, som løbsledelsen skal have stor ros for, men vores eget serviceteam sørgede også for at give os den bedst mulige opbakning i vores første rigtige løb i den nye bil.”

Starten på Cimbern Rallye var god. Ib Kragh og Ditte Kammersgaard satte hurtigste tid på den første af de syv hastighedsprøver, men satte så tid til på de næste to hastighedsprøver i løbet.

”Ditte og jeg fik hurtigt noterne til at passe, men så begyndte jeg at opleve udfordringer med bremserne,” forklarer Ib Kragh. ”Pedalen begyndte at blive blød, og vi snurrede på prøve 3, så vi endte med at skulle bakke, og det kostede vel 15 sekunder.”

Med en udluftning af bremserne ved den første pause sørgede serviceteamet for, at teknikken herefter spillede.

”Og det gjorde noterne også, for derefter kørte det bare snorlige,” siger Ib Kragh. ”Vi sluttede på andenpladsen generelt – 16 sekunder fra Kristian Poulsen på førstepladsen – men tempoet var højt, så det lover godt for resten af sæsonen.”

”Udover luftboblerne i bremserne kørte Skodaen til UG. Gutterne fra serviceteamet sørgede for, at det spillede, og at vi fik løst de udfordringer, der opstod. Og ja, Skodaen var hammersjov at køre i. Og specielt på de udfordrende nordtyske veje. Det var virkeligt sjovt at køre på dem. Jeg glæder mig allerede til næste DM-løb i Kjellerup.”

Foto: Flemming Jensen.

 

Lørdag den 27. april går det løs. Så skal Ib Kragh i gang med forsvaret af sit seneste Danmarksmesterskab. Det kommer til at ske umiddelbart syd for den dansk-tyske grænse, hvor Cimbern Rallye afvikles med centrum i den lille by Satrup.

”Vi kender ikke hastighedsprøverne på forhånd. De bliver første offentliggjort aftenen forinden, men da det er det samme område, som vi tidligere har kørt i, vil der nok være nogle gengangere blandt hastighedsprøverne fra tidligere år,” siger Ib Kragh.

”Der skal nok være nogle fede prøver, for der plejer at være alle mulige typer af underlag. Men det kan også blive lumsk. Vi har lige kørt sikkerhedsbil ved Stormarn Rallye ved Hamborg, og der var der også veje ved gårdene og markerne, hvor der er blevet kørt med landbrugsmaskiner, så det kan godt blive glat.”

Forud for starten i Cimbern Rallye har Ib Kragh og Ditte Kammersgaard tre gange luftet teamets nye Skoda Fabia R5. Udover Stormarn Rally har de deltaget i en rallytest og vundet Kongensbro Rally Grand Prix.

”Vi er godt forberedt, men det tror jeg også, at modstanderne vil være,” vurderer Ib Kragh. ”Der er nogle af mine konkurrenter, som har været i gang i påsken, og jeg må ikke håbe, at de har lærer alt for meget.”

”Men selv om vi føler os godt forberedte, har vi ikke haft mulighed for at måle os med de konkurrenter, vi møder i Cimbern Rallye. Så det er lidt svært at vurdere styrkeforholdet i forhold til Roland og Kristian Poulsen i deres Skodaer, Kenneth Madsen i Suzukien og Kim Boisen i sin BMW. Det kan godt blive noget af en kamp.”

Efter diverse test blev det i lørdags alvor for Ib Kragh. Sammen med Ditte Kammersgaard stillede han til start i Kongensbro Rally Grand Prix, og det bød på fire intense heat og en nervepirrende finale – og alle fem gange lykkedes det makkerparret at være hurtigst i deres nye Skoda Fabia R5.

”Så kom sæsonen endelig i gang,” siger Ib Kragh. ”Efter en rallytest i Roskilde og en opgave som sikkerhedsbil ved Stormarn Rally ved Hamborg blev det nu alvor, og det var dejligt, at vi kunne ende dagen med en sejr.”

”Vi lagde ud med at deltage i den rallytest, Randers Auto Sport havde arrangeret forud for rallysprintet. Vi kørte testprøven igennem fem gange, og vi forbedrede os en lille smule. Det passede mig fint, at vi kun forbedrede os med halvandet sekund fremfor den alternative situation, hvor man forbedrer sig med 6-8 sekunder. Det er nemlig et dårligt signal, for så har man kørt alt for langsomt første gang.”

I rallysprintet skulle hastighedsprøven køres fire gange. To gange mod uret og to gange med uret.

”Vi kom godt fra start og fandt hurtigt farten, indtil vi ramte noget kølervæske fra en anden deltager, så pludselig vendte vi den forkerte vej. Vi var hurtigst alligevel, selv om vi snurrede, men dækkene var flået i stykker efter det første heat, så vi måtte sætte nogle hårdere dæk på for at få dem til at holde hele dagen,” fortæller Ib Kragh. ”Det lykkedes dog at vinde samtlige fire heats, selv om en svensk konkurrent, der også stillede til start i en ny R5-rallybil, kom tættere og tættere på. Men vi vandt dog sidste heat med halvandet sekund.”

Ib Kragh og Ditte Kammersgaard var selvklart blandt dagens 20 hurtigste hold og dermed sikker på en plads i finalen. Men finalen fik en katastrofal start for dem.

”De andre gange havde starteren kikket ind i bilen, og først når jeg havde nikket til ham, at jeg var klar, satte han nedtællingen i gang,” fortæller Ib Kragh. ”Jeg var ikke klar, da han startede, og jeg gik i stå. Hvorfor lige her? tænkte jeg. Vi kom bagud, men jeg kunne se, hvor vores svenske konkurrent var henne, men han kom længere og længere bagud, men jeg anede ikke, hvor vi stod, for jeg vidste ikke, hvor meget vi havde sat til. Jeg var lidt hidsig, men vi endte med at vinde med 1,4 sekunder.”

”Det blev en god dag. Der var mange tilskuere, og det er naturligvis altid rarest at stå øverst. Servicefolkene havde gjort et kæmpe stykke arbejde for at lære bilen at kende, og de har fået den ind under huden.”