Intet DM-rally på Fyn

”Hvor er jeg bare skuffet.” Sådan lyder ordene fra Ib Kragh og de efterfølges af et opgivende suk fra rallykøreren fra Juelsminde. ”Nu havde jeg sådan glædet mig til at skulle en tur til Fyn, kæmpe med om sejren og komme tilbage i kampen om DM, men så vil teknikken ikke.”

Lørdag var han til start i et rallysprint i Horsens, hvor der mod afslutningen af det sidste heat pludselig kom røg fra bilen. I første omgang vurderede teamet, at det var motorens turbolader, som var årsagen til fejlen.

”Onsdag fik jeg turboladeren retur fra renovering. Vi monterede den og fandt så ud af, at vi stadig havde problemet,” siger Ib Kragh.

”Hele torsdagen er gået med at undersøge motoren. Vi har haft et kikkertkamera nede i cylindrene og kan se, at der på et af stemplerne er noget væske, som ikke skal være der. Samtidig har vi også udlæst data og overført dem til Citroëns motorsportsafdeling. Her er stort set hele personalet i Portugal til et VM-løb, så de har ikke været i stand til at hjælpe os videre med nogle konkrete anvisninger endnu.­”

For Ib Kragh var der derfor kun en ting at gøre.

”Jeg måtte ringe til løbslederen og melde afbud. Det ærgrer mig bare så meget,” siger han. ”Nu vil jeg sove ovenpå skuffelsen og så ellers sætte fuld fokus på at få bilen klar igen.”

Det blev til sejr, da Ib Kragh lørdag stillede til start i Pinsesprintet i Horsens’ sydlige industrikvarter. Fire heats blev kørt på en 2.250 meter lang rundstrækning, og alle fire gange var det chaufføren i den sorte, hvide og røde Citroën DS3 R5, som var hurtigst i kampen mod stopuret.

2016-Kragh-Action-07

”De to første heats vandt vi ikke med den største margen, men vi havde valgt at anvende nogle brugte og hårde dæk, fordi vi ville bruge de to heats til at prøve forskellige opsætninger på bilens støddæmpere,” fortæller Ib Kragh.

”Da der så kom regn mellem andet og tredje heat, valgte vi at sætte nogle blødere dæk på, og sammen med de justeringer vi havde foretaget på bilen, gav det mere fart. Hvor vi havde vundet de to første heats med mellem et og tre sekunder, vandt vi nu tredje heat med syv sekunder og fjerde heat med 12 sekunder.”

Men selv om forspringet i det sidste heat på papiret virker stort, var det ikke uden bekymring, at Ib Kragh guidede sin Citroën DS3 R5 gennem hastighedsprøven og mod målfeltet. Det kom lige pludselig røg fra motorrummet.

”Det var fra turboladeren, at røgen kom,” forklarer han. ”Den var gået i stykker. Det var rigtig godt, at det skete her, og ikke i næste weekend, hvor vi skal køre årets andet DM-rally på Fyn.”

”Nu skal vi bare have monteret en ny og frisk turbo på motoren. Så er vi klar til at kæmpe om DM-point næste weekend.”

Rallysprint på hjemmebane

Det bliver det nærmeste, han kommer på hjemmebane, når Ib Kragh starter i Pinsesprintet, som efter et års pause atter køres i det sydlige industrikvarter i Horsens. Lørdag middag skal han i kamp med 30 konkurrenter om at blive hurtigste mand over den 2.250 meter lange hastighedsprøve, hvor der fire gange skal køres fire omgange.

”Det bliver mit første løb i Citroën efter DM-premieren i Tyskland,” fortæller Ib Kragh. ”Jeg havde håbet på, at jeg i sidste weekend kunne have været til start i et rally i Tyskland, men vi nåede ikke at få bilen gjort klar igen, så det bliver her, at jeg varmer op til næste afdeling af DM i rally, som køres den 21. maj på Fyn.”

2016-Kragh-Action-06

Ved årets første DM-tællende løb var Ib Kragh nemlig uheldig at nedlægge et byskilt på den allerførste hastighedsprøve. Men det var ikke kun byskiltet, der tog skade. Det gjorde bilen også.

”Højre bagskærm, højre bagrude, bagklappen og bagspoileren gik til, og mødet med skiltet betød også, at der var behov for at aflægge besøg hos Røde Kro Autolakering, inden Skiltemaleren kunne gå i gang med at dekorere bilen igen,” siger Ib Kragh. ”Heldigvis har der været masser af hjælpende hænder, så vi er blevet klar.”

Teamet omkring Ib Kragh har dog ikke kun arbejdet med karrosseriet. Der er også blevet arbejdet på det mekaniske på den røde og hvide Citroën DS3 R5.

”Der er kommet nogle nye opdateringer fra Citroën Sport,” forklarer Ib Kragh. ”Der er noget ny indmad til gearkassen, og samtidig er der kommet en ny udgave af støddæmperne. Det skal vi alt sammen prøve til Pinsesprintet.”

”Løbet foregår jo lidt på hjemmebane, og jeg håber, at der er mange venner, bekendte og sponsorer, som møder op. Og jeg håber også, at jeg kan belønne dem, der kommer, med en hjemmebanesejr.”

Som du jo ved, var Ib Kragh og Freddy Pedersen til start i Cimbern Rally – første afdeling af Danmarksmesterskabet i rally. Følg med fra nærmeste hold og hør køreren i den sorte, hvide og røde Citroën DS3 R5 fortælle om sæsonpremieren.

Det gik lidt hårdt for sig, da Ib Kragh og Freddy Pedersen deltog i Cimbern Rallye – første afdeling af Danmarksmesterskabet i rally. De havde fart på, men på den første hastighedsprøve havde de dog lige to tiendedele af et sekund i overskud, så de også kunne nedlægge et vejskilt.

Tak til Rolf Brumme for videoen.

Det blev til et premiereløb på godt og ondt for Ib Kragh og Freddy Pedersen, da de lørdag tog hul på første afdeling af det danske mesterskab i rally, der blev kørt nord for byen Süderbrarup, godt 30 kilometer syd for den dansk-tyske grænse.

”Sidste del af løbet gik rigtig godt for Freddy og jeg, men første del var noget hø, og det var min egen skyld, fordi jeg på den allerførste hastighedsprøve kom udenfor vejen og nedlagde et vejskilt,” siger Ib Kragh.

”Da vi kørte prøven igennem første gang under notekørslen, havde vi noteret passagen over en landevej som en venstre tre plus, men da en note med venstre tre normalt er et decideret sving, valgte vi ved anden gennemkørsel at ændre noten til en venstre fire med hop.”

2016-Kragh-Action-05

Imidlertid blev oplevelsen en noget anden, da Ib Kragh og Freddy Pedersen ankom til stedet i deres hurtige Citroën DS3 R5.

”Da vi kom til stedet, var der virkelig et godt flow i bilen, men jeg kom for stærkt ud over det lille hop, ramte noget af det løse og kunne ikke holde bilen. Vi ramte så et vejskilt, som ødelagde bagskærmen, rykkede bagvingen af og røg ned i taget og bagklappen,” fortæller Ib Kragh om episoden, der kort tid efter medførte røg i kabinen. ”Vi var lidt bekymrede for, om der var brand i bilen, men ved målet kunne vi se, at sideruden var væk, og røgen kom, fordi inderskærmen trykkede mod dækket.”

Episoden sad i kroppen på Ib Kragh på de efterfølgende hastighedsprøver, og han valgte til anden halvdel af løbet af satse på hårdere Michelin-dæk.

”På den første hastighedsprøve kunne vi ikke få nok varme i dem og tabte syv sekunder til det hurtigste hold, men på de efterfølgende kom der varme i dem, og på den sidste hastighedsprøve kørte vi næsten lige op med Esben Hegelund, som blev bedste dansker,” siger Ib Kragh.

Slutfacit blev en fjerdeplads generelt og en slutplacering som tredjebedste danske hold.

”Det gælder bare om at komme op på hesten igen,” siger rallykøreren, ”men hesten skal først lige have ny bagklap, bagskærm og bagvinge, og så skal der lige sættes nogle klistermærker på igen.”

Tag et kik med indenfor

Ib Kragh og Freddy Pedersen vandt dette års AutoPartner Ans Kro Rally Grand Prix. Du har nu mulighed for at kikke med indenfor under heatene og finalerunderne.

Lørdag var Ib Kragh og Freddy Pedersen til start i den 14. udgave af Rally Grand Prixet i den store grusgrav ved Kongensbro, og det blev en på mange måder tilfredsstillende forårsdag for dem. De tog en klar sejr i deres klasse, og vandt tillige den afgørende finale i deres Citroën DS3 R5.

”Det var ikke en walkover, selv om vi havde et godt stort forspring. Der skal ikke meget til, før man sætter hele molevitten over styr,” siger Ib Kragh. ”Jesper Bisted, Jacob Madsen og Rasmus Sørensen var også godt kørende, men da jeg skulle starte bagest i finalen, kunne jeg se, hvordan jeg hentede ind på dem, så selv om vi kørte hurtigste tid for alle heat i finalen, så kørte vi sikkert.”

2016-Kragh-Action-04

”Servicefolkene skal have en stor tak, for det er ikke kun Freddy og jeg, der vinder. De er også med til at få tingene til at fungere. De er med til at lave hele dette her setup.”

Dagen i det midtjyske startede i øvrigt med en rallytest, hvor Ib Kragh og Freddy Pedersen skulle have arbejdet med nogle af de ting, som ikke havde fungeret optimalt under sæsonpræmieren ved Zuidersee Rally i Holland.

”Men det gjorde de nu. Det var specielt vores nedbremsninger, det havde knebet med. Der var en nedbremsning, som vi ikke fik til at passe på den første tur, men da vi kørte prøven igen, gjorde den det, og så forbedrede vi os med et sekund,” siger Ib Kragh. ”Vi satsede ikke, men vores nedbremsninger passede, og farten i svingene var også god. Bilen kører sindssygt godt, specielt på de nye Michelin-dæk. De er rigtig gode, i hvert fald til min bil. Man kan godt mærke, at bilen ligesom er bygget op over dem.”

Lørdag gælder det så Cimbern Rallye, der er første afdeling af Danmarksmesterskabet i rally.

”Jeg glæder mig til at se, hvor vi er henne, for her bliver modstanden nok lidt hårdere fra Esben Hegelund og Michael Sørensen,” siger Ib Kragh. ”Esben kommer med en potent bil. Det gjorde han også i Juelsminde, hvor han kørte stærkt, og det vil han også gøre her, men prøverne i Tyskland plejer at være lidt mere tricky. Man kan ikke bare lige skære ind over nogle ting.”

”I år er det i øvrigt 30 år siden, at jeg første gang startede på en fuld DM-sæson, og jeg håber på, at vi får en god start på DM-sæsonen, så vi kan kæmpe med om DM-guldet.”

”Jeg skal vinde igen!”

Det er med en klar målsætning, at Ib Kragh lørdag stiller til start i det årlige Rally Grand Prix i den store grusgrav ved Kongensbro mellem Århus og Viborg. ”Jeg skal vinde igen!” siger han med henvisning til 2014-udgaven af løbet, hvor han slog sin mangeårige ærkerival, Christian Jensen.

”Christian har jo desværre indstillet sin karriere, for jeg ville gerne have slået ham – og det føler jeg mig overbevist om, at jeg ville kunne gøre. Men uanset hvad, vil jeg gøre mit til at tage endnu en sejr.”2016-Kragh-Action-03

Rally Grand Prixet er en hård konkurrence. Først er der tre indledende heats, som skal afgøre den ordinære konkurrence. Og som bestemmer om man kommer med i den afgørende finalerunde. Hvor deltagerne så bliver elimineret i takt med, at de går fra kvartfinale over semifinale til finale.

”Det kræver godt grej. Det kræver, at man er godt kørende. Og så skal man naturligvis ikke begå en kikser undervejs, for så ryger man pludselig ikke videre og kommer ikke i finalen,” siger Ib Kragh. ”Jeg vil prøve at give gas fra første meter og se, om ikke jeg vil kunne gå hele vejen. Men jeg kan ikke lade være med at have årets første DM-løb i baghovedet.”

En uge efter Rally Grand Prixet i Kongensbro går det nemlig løs med Cimbern Rallye, der er første afdeling af Danmarksmesterskabet i rally. Den løbsserie, der har Ib Kraghs højeste prioritet i år.

”Jeg vil vinde DM i år, så derfor er det også vigtigt for mig, at jeg ikke begår nogen dumheder og skader bilen ved Rally Grand Prixete,” siger Ib Kragh. ”Men når det så er sagt, så vil jeg også gøre mit til for at gå efter sejren.”

Rally Grand Prixet starter lørdag klokken 12.00 med præsentation af deltagerne, inden det en lille halv time senere går løs med de tre indledende heats, forud for finalen, som starter ved 15.30-tiden.

”Jeg håber, at det er sponsorer og venner af teamet, som i løbet af dagen vil lægge vejen forbi og heppe, og så skal de naturligvis være velkomne til at kikke forbi teamet på servicepladsen og få lidt til ganen,” slutter Ib Kragh.

God hollandsk test

Lørdag var Ib Kragh draget til Holland for sammen med sit team at deltage i Zuidersee Rally. Målsætningen var hverken sejre eller pokaler, men derimod opvarmning og erfaring med de forandringer, der er foretaget i teamet. Siden sidste sæson er der nemlig kommet Michelin-dæk på den sorte, røde og hvide Citroën DS3 R5, hvor Freddy Pedersen har sat sig i co-driver-sædet, mens Keld Christensen er tilbage på serviceholdet.

2016-Kragh-Action-02

”Zuidersee Rally blev en ganske fornuftig test for os,” siger Ib Kragh, ”for vi fik prøvet en masse forskellige ting.”

”Flere af hastighedsprøverne skulle køres tre gange, så her havde vi mulighed for at sammenligne de forskellige Michelin-dæk, og det gik rigtig godt. Vi havde foretaget nogle ændringer på hjulvinkler med de opsætningsdata til Michelin-dæk, vi havde fået fra Citroën. Sidste år havde jeg problemer med, at bilen ville køre ligeud i vinkelsving, men det problem er helt løst.”

Mens Michelin-dækkene var en helt ny oplevelse for Ib Kragh, så har han tidligere arbejdet sammen med Freddy Pedersen, der atter er hans co-driver. Det er bare 11 år siden.

”Freddy og jeg skulle også lige lære hinanden at kende igen. Han siger tingene på en anden måde, end jeg er vant til, men det var ikke det helt store,” siger Ib Kragh, som sluttede løbet på en generel ottendeplads. ”Da vi kørte løbet i 2014, drejede det meget mere. Der var to prøver fra dengang, som var gengangere, men de nye prøver gik meget ligeud.”

”Vi skulle afslutte løbet med to gange at køre en lang industriprøve på 20 kilometer. Der var kantsten, og steder, hvor stenene var kørt op, og det gjaldt om at passe på. Da der var fem kilometer tilbage første gang, virkede bilen mærkelig, når jeg skulle bremse, for den fløj fra side til side, og da vi kom til en chikane, var jeg nær ved at brage ind i den. Vi havde så en punktering på højre forhjul. Dækket blev siddende, men bevægede sig ind og ud. Det kostede os 40 sekunder i forhold til anden gang, vi kørte prøven, selv om vi havde to overhalinger. Vi blev nummer otte generelt, var et sekund fra nummer syv og ti sekunder fra nummer seks, så måske kunne vi være blevet nummer fem generelt. Men resultatet var ikke afgørende.”

Efter påsken går det i gang igen for Ib Kragh og Freddy Pedersen. Den 2. april stiller de til start ved AutoPartner Ans Kro Rally Grand Prix i Kongensbro, og ugen efter gælder det første afdeling af Danmarksmesterskabet i rally, som køres i Nordtyskland.