Det er efterhånden længe siden, at Ib Kragh sidst sad bag rattet af sin toptunede Citroën DS3 R5, men snart sker det igen. Så tager rallykøreren fra Juelsminde nemlig hul på anden halvdel af 2017-sæsonen. Det sker med det årlige Rallyshow i Fårvang den 11. august.

”Jeg glæder mig til at komme i gang med at køre igen efter sommerpausen,” siger Ib Kragh, der ikke har været i konkurrence siden et rallysprint i slutningen af juni. ”Vi starter med Rallyshowet i Fårvang og kører derefter et minirally i det sydjyske, inden vi atter skal kæmpe om DM-point på Sjælland.”

”Der bliver pres på, men bilen kører heldigvis som den skal. Jeg har fået en række nye stumper hjem til bilen, heriblandt til dens gearkasse, men dem venter vi med at montere, indtil vi skal køre DM i september. Her skal vi undgå tekniske problemer, så vi kan bevare vores føring i Danmarksmesterskabet.”

Men den 11. august gælder det så Rallyshowet i Fårvang. Det er et løb, som Ib Kragh tidligere har vundet.

”Jeg kommer kun for en ting,” siger han med nærmest selvfølgelighed i stemmen. ”Tilmeldingen til løbet er ikke afsluttet endnu, men vi ligger i den del af feltet, hvor vi kan og skal kæmpe med om det, men det er vigtigt, at vi ikke har uheld.”

”Jeg vil ikke satse hele butikken, når vi er så tæt på starten af anden del af DM-sæsonen, men bilen skal da have noget gas.”

Rallyshowet i Fårvang mellem Århus og Viborg er et meget kompakt arrangement. Det foregår fredag aften den 11. august fra klokken 17 til 21. Først køres der tre indledende heat, der skal finde frem til de tyve deltagere i den afsluttende finale, der lige akkurat når at blive afsluttet, inden mørket falder på. ”Og den finale vil jeg vinde,” siger Ib Kragh.

God test gav sejr

Kampen om Danmarksmesterskabet i rally udgør grundstammen i Ib Kraghs rallyprogram, men i den forgangne weekend tog han en afstikker fra det faste program, da han drog til Ringkøbing for at deltage i en afdeling af Yokohama-mesterskabet Vest – en regional turnering i rallysprint.

”Ved det seneste DM-rally havde jeg nogle udfordringer med hydraulikken omkring koblingen på min Citroën,” fortæller Ib Kragh. ”Sammen med mit mekanikerteam havde vi arbejdet på at løse problemet. Vi mente, at vi havde fundet fejlen, men vi skulle være sikre på, at alt var i orden.”

”Vi kunne have lånt et køreteknisk anlæg for at teste bilen, men det er ikke det samme som at deltage i et løb. Her presser man bilen til det ypperste og finder ud af, om tingene videre. Det ville man ikke kunne gøre på et køreteknisk anlæg.”

Og Ib Kragh pressede i den grad den sorte og røde Citroën DS3 R5. Første heat på rallysprintbanen i Ringkøbing vandt han med næsten otte sekunders forspring til toeren. Ved andet og tredje heat var forspringet på 13 sekunder, mens sejrsmargenen i det fjerde og sidste heat var 11,8 sekunder.

”Det var et rigtig godt rallysprint, som motorklubben i Ringkøbing havde fået sat sammen,” siger Ib Kragh. ”Selve hastighedsprøven var god med flere udfordringer, og så mødte klubbens medlemmer os alle med åbne arme, så man virkelig følte sig velkommen.”

Ib Kragh holder nu sommerferie indtil den anden fredag i august, hvor han deltager i det traditionsrige Rallyshow i Fårvang.

Ib Kragh var i weekenden på hjemmebane, hvor han sammen med Karsten Isaksen tog sejren i årets Juelsminde Rally Den Jyske Sparekasse – et DM-rally, han selv havde været til at arrangere i samarbejde med bl.a. sin egen klub, lokale foreninger, sponsorer og virksomheder.

”Det var en dejlig lørdag, vi havde på Juelsminde-halvøen – og det fornemmer jeg også, at de mange gæster og rallyfans havde,” siger Ib Kragh. ”Byen bakkede godt op om løbet, og jeg har fået masser af positive tilbagemeldinger fra teamene. De sagde, at det var et godt rally med nogle gode hastighedsprøver, men blot synd, at der ikke var flere, som ville have den oplevelse som deltagere.”

Løbet sluttede med en sejr for Ib Kragh og Karsten Isaksen. De var hurtigst på seks af de ti hastighedsprøver, som blev gennemført i løbet, og de endte med at tage den samlede sejr med et forspring på 11,6 sekunder. Men forspringet kunne have været større, for en af hastighedsprøverne kostede makkerparret i den sorte og røde en Citroën DS3 R5 hele 17 sekunder!

Syv sekunder blev tabt på selve hastighedsprøven, mens ti sekunder blev tabt på grund af en tyvstart.

”Det er første gang i min karriere, at jeg er blevet noteret for en tyvstart, men jeg tyvstartede ikke. Jeg kunne bare ikke dokumentere det med mit kamera i bilen, for det sad, så det ikke filmede startlyset,” siger Ib Kragh.

”Jeg fik at vide af starteren, at Karsten og jeg skulle starte præcist på minuttallet 46. Jeg begyndte at gøre klar, opbyggede turbotryk, og da uret skiftede til 46, slap jeg koblingen, men det virkede som om, at starteren havde glemt at aktivere lamperne, som tæller automatisk ned. Jeg bremsede, men så råbte Karsten Kør. Vi har fået en tyvstart, så vi skal bare afsted. Jeg tænkte, at jeg fik 60 sekunders straf, men det var heldigvis kun 10, men rytmen forsvandt, og nu var vi pludselig bagefter.”

Om Ib Kragh blev mere aggressiv af straffen, skal være usagt, men han formåede at holde et højt tempo i den resterende del af løbet.

”Vi måtte stramme elastikken lidt derefter. Vi vandt byprøven i Juelsminde og vandt en af de næste hastighedsprøver, så vi pludselig var 2,4 sekunder foran,” siger han. ”Den næstsidste prøve vandt vi med seks sekunder og den sidste med tre, men der holdt vi også på. GPS-trackeren i bilen målte, at vi på et tidspunkt var oppe og køre 189 km/t.”

”Forud for sejren har mit team og mine servicefolk lagt mange timer i at gøre bilen klar, og dem skylder jeg en stor tak. De har været med til at give mig sejren og gøre, at jeg nu ligger i toppen i kampen om Danmarksmesterskabet.”

Foto: Allan Christiansen.

Den 27. maj skulle gerne blive en dag med den helt store forløsning for Ib Kragh. Her starter han i anden afdeling af årets Danmarksmesterskab i rally, men det bliver et helt specielt løb for ham. Ib Kragh har nemlig været særdeles aktiv i arrangørgruppen bag Juelsminde Rally Den Jyske Sparekasse, som foregår på Juelsminde-halvøen.

”Vi har arbejdet hårdt og intenst på at få løbet op at stå, og nu sker det endelig. Det glæder jeg mig til, og jeg glæder mig også til, at der er mange lokale, som kommer ud for at kikke,” siger Ib Kragh.

Fredag aften afvikles der rallyshow i centrum af Juelsminde, hvor en række sponsorer skal have en tur i højresædet af rallybilen, og lørdag middag går det så løs med selve løbet.

”Jeg vil lyve, hvis jeg sagde, at jeg ikke kendte området,” ler Ib Kragh, ”men det bliver nyt, at vi først skal køre om eftermiddagen og aften, så vi slutter ved 21-tiden.”

”Vi lægger ud med en prøve på 20 kilometer, så der bliver nok at se til. Jeg glæder mig virkelig til at komme i gang igen, og så skal jeg bare have visket tavlen ren efter skuffelsen ved DM-premieren, hvor jeg sluttede langt nede i rækkerne.”

Ved Juelsminde Rally Den Jyske Sparekasse bliver det ikke Freddy Pedersen, som skal læse noterne for Ib Kragh i den røde og sorte Citroën DS3 R5-racer.

”Freddy havde for længst planlagt en udlandsrejse, inden vi gik i gang med at planlægge løbet,” forklarer han. ”Jeg har i stedet lavet en aftale med min gamle makker, Karsten Isaksen. Sidste gang, der var løb i Juelsminde, guidede han Esben Hegelund til en sejr, og så kan han vel gøre det samme med mig?”

Glimt fra Cimbern Rally

Cimbern Rallye blev ikke den indledning på Danmarksmesterskabet i rally, som Ib Kragh havde håbet på. Du kan bl.a. se hvorfor i denne video.

Premieren på kampen om årets Danmarksmesterskabet i rally blev ikke helt den, som Ib Kragh havde ønsket, da han og Freddy Pedersen i påsken deltog i Cimbern Rallye, som blev kørt på en række meget snoede veje i det nordlige Tyskland. Desværre startede løbet med en afkørsel på den første af de seks hastighedsprøver, som udløste et tidstab på fem minutter og gjorde det umuligt at kæmpe med om sejren.

2017-Kragh-Action-02

”Plan A var ikke, at vi skulle køre af ligesom vi gjorde sidste år, men jeg ville gøre alt for at vinde prøve 1 for at få et psykisk overtag, og det gik da også godt, selv om det måske ikke lige var de rigtige dæk, vi havde valgt til prøve 1,” fortæller Ib Kragh. ”Vi skulle forsøge at undgå at ramme en kantafmærkning. Det lykkedes, men der var noget løst grus på vejen, og jeg kom over i den modsatte side af vejen, hvor jeg ramte et hegn med en masse buske og træer.”

Bilen kørte herefter som om den var punkteret, men kort tid efter var holdet klar over, at der var sket mere.

”Det gav et skrald, og så larmede det først,” siger Ib Kragh. ”Det viste sig, at fælgen var knækket, så der kun var egerne tilbage. Vi måtte holde ind og skifte, men bilen stod så langt nede på vejen, at det var svært. Når løbet er så kort, og det sker, så er sådan et motorløb kørt. Fem minutter får man aldrig kørt ind i så kort et løb.”

Ib Kragh og Freddy Pedersen kæmpede dog videre, og selv om de havde to snurretur undervejs, nåede de i mål, hvilket der var mange af deres konkurrenter, som ikke gjorde.

”Vi manglede lidt over et minut, så havde vi vundet klassen, men det gjorde vi også i kraft af, at mange andre udgik. Det er jo vores held,” konstaterer Ib Kragh. ”Det kunne have været meget værre. Vi har kun lidt kosmetisk med en bagskærm og en kofanger, der skal repareres, og så er vi kørende igen. Bilen kørte perfekt, da vi først fik sat slicks på og strammet undervognen op.”

På lørdag starter Ib Kragh kampen om Danmarksmesterskabet i rally. Det kommer til at ske lige syd for den dansk-tyske grænse, hvor der køres Cimbern Rallye på nogle meget krævende veje – veje, som Ib Kragh og hans co-driver Freddy Pedersen har kørt på før.

2017-Kragh-Action-01

”Vi kender området, men vi kender ikke de veje, vi skal køre på. Det finder vi først ud af på dagen,” siger Ib Kragh. ”Men det plejer at være meget krævende hastighedsprøver i Nordtyskland, når der er blevet kørt Wikinger og Cimbern Rallye.”

”Vi kommer til at møde hård konkurrence. Dels Jan Becker fra Tyskland, dels Michael Sørensen, som lige har kørt et løb i det franske mesterskab. De er begge varmet godt op, og de kender begge også området. Det viste de sidste år. Kenneth Madsen bliver sikkert også en trussel, hvis det bliver tørvejr.”

Selv varmede Ib Kragh og Freddy Pedersen op i forgangne weekend, hvor de vandt Hammel Autolak Rally Grand Prix i Kongensbro.

”I grusgraven virkede det bare fra første heat,” siger Ib Kragh. ”Vi kæmpede med Jesper Bisted, som er ganske god til sprint, og det var spændende, hvor stærkt han kunne køre med sin nye firhjulstrækker. Vi slog ham med 14 sekunder i det første heat, og så havde vi lidt at give af og behøvede ikke at satse hele butikken. Vi var stadigvæk hurtigst hver gang.”

”Vi føler os nu godt forberedte, så vi kan give gas fra første meter på første hastighedsprøve, så vi kan tage sæsonens anden sejr. Det er det, vi kører efter.”

 

På lørdag sker det. Så skal Ib Kragh sammen med sin co-driver Freddy Pedersen deltage i det første løb på 2017-kalenderen. Det er Hammel Autolak Rally Grand Prix i Kongensbro mellem Viborg og Århus – et rallysprint, makkerparret vandt sidste år.

”Vi håber naturligvis på, at vi kan gentage sidste års sejr,” siger rallykøreren fra Juelsminde. ”I forhold til tidligere år er hastighedsprøven noget anderledes, men det gør ikke noget. Som rallykører er det altid rart med noget nyt, og så er der jo som regel masser af tilskuere i grusgraven i Kongensbro.”2015-Kragh-Action-12

 

I sidste weekend havde Ib Kragh og Freddy Pedersen deres første kilometer i rallybilen. Det skete ved en rallytest i og omkring Roskilde.

”Vi havde håbet på en tur til udlandet inden sæsonstarten, men det kunne vi ikke få til at passe ind i programmet, så vi deltog i rallytesten,” siger Ib Kragh. ”Vi har ikke foretaget de store ændringer på bilen i forhold til sidste efterår, hvor jeg vandt sidste DM-rally, men det fungerede godt.”

Noget nyt er der dog også.

”Jeg har fået to nye mand ind i serviceteamet sammen med de to, som fortsætter fra de sidste mange sæsoner. Derfor var rallytesten vigtig, så de fik mulighed for at lære min Citroën at kende og komme ind i teamets rutiner,” siger Ib Kragh. ”Jeg glæder mig til Rally Grand Prixet på lørdag, hvor jeg kan lære dem bedre at kende, og de kan lære mig bedre at kende. Og bilen. Så vi sammen kan vinde.”

Gense sejren

Danboring Rally Denmark blev løbet, hvor det endelig lykkedes for Ib Kragh og Freddy Pedersen at sikre sig en sejr i deres Citroën DS3 R5.

Race Media har sammensat en video med højdepunkter fra løbet.