Archives

All posts by admin

Efter sit første løb i en lejet Hyundai i20N er Ib Kragh ikke det mindste i tvivl. Han er glad for, at han valgte at satse på den helt nye Rally2-bil. Selv om han først senere på året får sit eget eksemplar.

”Det er en fantastisk rallybil,” siger rallykøreren fra Juelsminde efter weekendens Slagelse Rally, hvor han sammen med Ditte Kammersgaard kørte sig til en tredjeplads i en Hyundai i20N Rally2, der var lejet hos et italiensk team.

Makkerparret havde bogstaveligt talt ikke få kørt en eneste kilometer i højfart i rallybilen, inden de begav sig ud til den første af løbets ti hastighedsprøver.

”Vi lagde stærkt ud, hvor vi var nummer to på den første hastighedsprøve,” siger Ib Kragh. Men alt var ikke rosenrødt. ”Jeg var sur på mig selv i mange sving, for jeg skulle finde mine bremsepunkter i bilen. Selv om jeg kørte lidt i en Mitsubishi i weekenden før, var det tilbage i oktober, at jeg sidst for alvor kørte stærkt i en rallybil. Bilen er meget rolig, når man skærer svingene. På SS1 og SS2 var undervognen bagest meget mærkelig, men det fik vi rettet.”

Slagelse Rally havde ti hastighedsprøver, hvilket betød, at der var tre servicepauser undervejs. De blev udnyttet til at optimere opsætningen af bilen sammen med den tekniker, som Hyundai Motorsport havde sendt til Danmark for at hjælpe IK Motorsport.

”Jeg har aldrig før haft en tekniker med til et rally, men det har vi lært meget af alle sammen. Både Ditte og jeg, men også hele mekanikerteamet,” siger Ib Kragh.

Ib Kragh og Ditte Kammersgaard sluttede på en generel tredjeplads i Slagelse Rally – 36 sekunder efter løbets vindere Kenneth Madsen og Mette Felthaus, og otte sekunder efter Marco Gersager og Carina Møller på andenpladsen.

”Det synes jeg er mere end godkendt, når vi tager i betragtning, at Ditte og jeg ikke før havde kørt i bilen, men også, at området ved Slagelse jo stort set er Kenneth Madsens hjemmebane,” siger Ib Kragh.

Den nye Hyundai-chauffør har to afsluttende bemærkninger. En tak og en undskyldning.

”Takken skal gå til alle, der har hjulpet med til at få dette her stablet på benene, ikke mindst Hyundai Motorsport, som fandt en lejebil til mig,” siger Kragh. ”Undskyldningen går til alle dem, jeg har løjet for, siden jeg sidste efterår solgte min Skoda, hvor jeg først bildte folk ind, at jeg ville til at spille golf, og siden tilmeldte mig løbet her med en Mitsubishi.”

”Jeg kunne ikke dy mig for at drille lidt, og det var herligt at se alle de måbende blikke, da vi rullede Hyundaien ud af traileren. Den skal jeg igen køre i til anden afdeling af DM på Fyn sidst på måneden, men når jeg deltager i rally special-løbet i Yding weekenden inden, så er det rigtigt, at jeg er tilmeldt i Nicolai Jensens Mitsubishi. Der kører jeg ene og alene for at få fart i kroppen.”

Når Ib Kragh og Ditte Kammersgaard lørdag morgen ruller du på den første af de 10 hastighedsprøver, som udgør Rally Slagelse, sker det ikke i den Mitsubishi Lancer Evo VI, som de for en uge siden testede. I stedet sker det i en næsten ny Hyundai i20N Rally2-racer.

”Men det er ikke min egen bil – den får jeg først senere på året,” siger Ib Kragh. ”Den er lejet hos Hyundai Motorsport, som igen har lejet den af et italiensk team, som indtil nu blot har anvendt den til et enkelt rally, og som ikke har planer for at skulle bruge den i april.”

Allerede i november bestilte den syvdobbelte Danmarksmester i rally sin nye Hyundai i20N Rally2-racer, men det viste sig siden, at flere af Hyundai Motorsports underleverandører havde problemer med at levere en lang række vitale stumper til opbygningen af hans bil. Leveringstidspunkt blev derfor skubbet til senere på året, men Ib Kragh var opsat på, at han skulle deltage i årets første DM-rallyer.

”Hyundai Motorsport i Tyskland har gjort et fantastisk arbejde for at hjælpe mig,” siger Ib Kragh. ”Vi har løbende været i dialog med dem, og de har tilsvarende konstant været i dialog med de teams, som allerede har fået eksemplarer af den helt nye bil. Der var så et team, som ikke skulle bruge deres, og den har jeg fået mulighed for at leje til årets to første afdelinger af Dansk Super Rally. Det havde ikke været muligt for os selv at finde frem til italienerne og få sådan en aftale i stand, så jeg skylder Hyundai Motorsport stor tak.”

Den lejede rallybil ankom til rallyværkstedet i Juelsminde tidligere på ugen, hvor IK Motorsports mekanikere gennemgik den og gjorde den klar.

”Der har ikke været mulighed for bare at få en enkelt køretur i den, så når vi starter på den første hastighedsprøve lørdag, sidder jeg altså i en rallybil, som jeg endnu ikke har prøvet at køre helt til grænsen,” siger Ib Kragh. ”Slagelse Rally bliver et løb, hvor vi lægger forsigtigt ud, men det er også vigtigt for Ditte og jeg, at vi får nogle point til mesterskabet.”

Lørdag sad Ib Kragh for første gang i næsten et halvt år atter bag rattet af en rallybil. Det skete, da han med dels sin faste co-driver, Ditte Kammersgaard, dels sin mekaniker, Bo Mølgaard, ved en rallytest i Fårvang afprøvede den Mitsubishi Lancer Evo VI, som han i næste weekend skal køre ved Slagelse Rally – første afdeling af Dansk Super Rally.

”Jeg har lånt bilen af Nicolai Baltzer Jensen, og selv om jeg har prøvet mange forskellige firhjulstrækkere gennem tiden, har jeg aldrig før prøvet sådan en Mitsubishi,” siger Ib Kragh.

”Den er speciel at køre i, men den kan faktisk langt mere end man skulle tro. Det er en såkaldt gruppe N-bil – altså en standardvogn – og selv om den har turbomotor og firhjulstræk, er den dog slet ikke bygget så kompromisløst op som den Hyundai i20N Rally2, som jeg får senere på året.”

Mitsubishi Lanceren er ikke ny. Den stammer faktisk fra 2001, og bilen er blevet kørt af bl.a. Karl-Åge Jensen, Christian Jensen og Tage Meldgaard. Og nu er Ib Kraghs navn altså også føjet til listen over chauffører.

”Vi havde lige nogle problemer med bremserne, men det skal vi have fikset inden næste weekends DM-løb,” siger Ib Kragh. ”Men det var godt at få fart i kroppen igen, og det var det vigtigste med testen.”

Ib Kragh bliver også i den kommende sæson at finde bag rattet af en rallybil. I efteråret solgte han sin Skoda Fabia R5 Evo og alle reservedelene til den. Med et tomt rallyværksted var det oplagt at overveje at stoppe som aktiv i sporten.

”Men jeg var ikke klar til det, og jeg drillede også lidt med, at nu havde jeg nået alderen, hvor jeg skulle til at spille golf. Men det skal jeg ikke,” siger Ib Kragh. Han blev overrasket over, at han så hurtigt fik tømt sit rallyværksted.

”Jeg satte bare min Skoda til salg for at veje interessen. Der var 16 interesserede, og da jeg kunne få den pris, jeg forlangte, solgte jeg og tænkte, at jeg bare kunne købe en ny Skoda. Men den kunne jeg først få i 2023. Og jeg ville ikke bare bryde aftalen med køberen.”

Ib Kragh scannede markedet for Rally2-biler. Valget faldt på en ny Hyundai i20N Rally2.

”Jeg synes, at Hyundaien er en fed bil. Samtidig er det en helt ny bil. Det er stort set kun drivlinjen som stammer fra den tidligere i20-model. Med en helt ny model har fabrikken nu fem år, hvor de kan opdatere den. Men jeg kunne også godt tænke mig at noget, som ingen andre har,” siger han.

Men Ib Kragh har endnu ikke sin nye rallybil. Han må vente.

”Jeg indgik faktisk aftalen med Hyundai Motorsport i Alzenau tilbage i november,” fortæller Ib Kragh. ”Allerede dengang var der tvivl om, hvorvidt jeg kunne nå at få bilen til DM-premieren i Slagelse i starten af april. Men siden har leveringstidspunktet svinget frem og tilbage på grund af problemer hos underleverandørerne. I sidste uge var meldingen, at jeg først kunne få min bil efter sommerferien, men ifølge den seneste melding skulle den være klar i midten af juni.”

På det tidspunkt vil årets to første afdelinger af Danmarksmesterskabet være kørt.

”Jeg vil prøve at leje en bil til de to løb, så jeg kan score point til Dansk Super Rally,” siger Ib Kragh. ”Det skylder jeg hele mit netværk.”

”Alt dette vil ikke være muligt uden de mange sponsorer, som har gjort det muligt. Det samme gælder mit trofaste serviceteam og hele supportgruppen omkring mig. Men jeg vil også rette en stor tak til Finn Thomsen, som har været en god kontakt til racerfabrikken, men også til Hyundai Motorsport, som har hjulpet mig.”

Igennem sin snart 40-årige rallykarriere har Ib Kragh haft mange rallybiler, for han er notorisk kendt for at skifte dem. Men nu har han sat en personlig rekord, for han har netop været i Tyskland for at aflevere den Skoda Fabia R5 Evo, han har anvendt i årets DM-sæson.

”Jeg købte bilen i marts, så jeg har vel kun haft den i otte måneder. Det er vist den korteste tid, jeg har haft en rallybil,” siger han.

”Det er lidt vemodigt. Jeg har været meget tilfreds med bilen, som har virket upåklageligt, så det er ikke på grund af utilfredshed, at jeg satte den til salg. Det var simpelthen bare for at finde ud af, hvad interessen var for sådan en bil. Og den var stor, for tilsyneladende er størstedelen af Europa blevet støvsuget for denne model, og jeg blev tilbudt så god en pris, at jeg ikke kunne sig nej.”

Køber er bosiddende 300 km syd for Rom, men for at spare lidt fragt, er den blevet leveret på halvvejen. ”Vi kørte den ned til Philip Geipel, som nogen bl.a. kender fra årets Cimbern Rallye. Han står for en Toyota-forretning tæt ved den tysk-tjekkiske grænse, og her har vi læsset bilen og alle stumperne af, så den nye køber kan komme og hente dem,” siger Ib Kragh.

Og hvad så skal der så ske i 2022?

”Nu må vi se, om jeg skal investere i nogle golfkøller eller om jeg finder en eller anden rallybil,” svarer den billøse rallykører.

Lørdagens Rally Naturens Rige markerede afslutningen på sæsonen i Dansk Super Rally for Ib Kragh og Ditte Kammersgaard. Efter otte hastighedsprøver på vejene omkring Tarm sluttede makkerparret på fjerdepladsen.

”Jeg er meget tilfreds. Gennem hele løbet lå vi i top 4, og på et par af hastighedsprøverne var vi også i top 3,” siger Ib Kragh. ”Klubben afviklede løbet efter et urværk, uden nogen forsinkelser, og så var det generelt nogle gode afvekslende prøver.”

”Løbets industriprøve var dog hård. Jeg kan ellers godt lide at køre den slags hastighedsprøver, men her var hård afregning, hvis man trådte ved siden af.”

Dækkene på IK Motorsports Skoda Fabia R5 Evo blev lidt af en udfordring. På løbets første hastighedsprøve kom Ib Kragh og Ditte Kammersgaard for tæt på en kantafmærkning, som slog styretøjet lidt ud af kurs. Lidt senere stod de med en ny udfordring.

”På den tredje hastighedsprøve blev dækkene overkørt. De var simpelthen for bløde, så på den sidste omgang eller halvanden af denne hastighedsprøve var det en kamp at holde dem i live,” fortæller Ib Kragh.

”Da vi kom til service midt i løbet, var dækkene ødelagt. Vi satte fire nye dæk på bilen, men fik også to hårde dæk med som reservehjul. Dem skiftede vi så til før starten af den syvende hastighedsprøve, som var en gentagelse af den tredje. Så undgik vi, at fordækkene blev ødelagt. Det var en prøve, som kunne splitte meget af, og da prøven var færdig, skiftede vi tilbage til oprindelige fordæk.”

Helt uden udfordringer var den syvende hastighedsprøve dog ikke. Skodaens motor satte et par gange ud.

”Jeg var bange for, at der var noget galt med motoren, men vi var faktisk ved at køre tør, for da vi skulle tanke efter hastighedsprøven, var der kun to liter tilbage i tanken,” siger Ib Kragh. ”Den havde brugt lidt mere benzin, end vi havde regnet med. Der var i hvert fald ingen problemer på den sidste hastighedsprøve.”

Fjerdepladsen i Rally Naturens Rige var medvirkende til, at Ib Kragh og Ditte Kammersgaard sammenlagt sluttede nummer seks i deres klasse i DM-kampen og blev nummer otte generelt i Dansk Super Rally – mesterskabet på tværs af alle klasser.

”De sidste par løb har forløbet godt. Det har været en hård sæson med et stærkt felt,” konstaterer Ib Kragh. ”Men vi deltager nok lige i finalen i Yokohama-mesterskabet sidst på måneden, inden vi går i vinterhi.”

Der er ikke meget, som tyder på, at Ib Kragh og Ditte Kammersgaard kan føje endnu et Danmarksmesterskab til samlingen, når Dansk Super Rally lørdag afsluttes med Rally Naturens Rige i Tarm. Alligevel glæder de sig til finalen.

”Det er altid spændende, når intet er afgjort inden det sidste løb,” siger Ib Kragh. ”I vores klasse er chancen for en titel for længst tabt, men når det gælder det generelle mesterskab – Dansk Super Rally – er alting åbent. Ditte og jeg kan faktisk stadig blive mestre. Men det kræver altså også, at en del af vores konkurrenter er uheldige.”

”Der vil være hold, som vil gøre alt for at få sejren. Simon Vallentin og Peter Egholm har således mulighed for at blive mestre, og jeg tror, at de vil køre full attack for at vinde. Men det er også sådan en strategi, som kan åbne muligheder for vi andre. Hvis de begår fejl.”

I kampen om Dansk Super Rally ligger Ib Kragh og Ditte Kammersgaard på en sammenlagt ottendeplads. Men der er ikke stor afstand op til holdene foran dem i tabellen, og der er tillige mange point at kæmpe om.

”Vi vil gerne slutte i top 3 i Dansk Super Rally, men det kræver altså andres uheld,” indrømmer Ib Kragh. ”Det er et langt løb, og der kan ske mange ting. Det virker til at blive et udfordrende rally. Der er også grusstykker, og så skulle industriprøven i Skjern efter sigende være udfordrende. Mange gange plejer industriprøver at være rimeligt forudsigelige. Det bliver interessant at se, hvad der venter os.”

”Af hensyn til tilskuerne ude på prøverne ville det have været rart med 20 graders varme og solskin, men det er svært på denne tid af året. Men det gik fint sidste gang, hvor vejene var fedtede. Vi skal nok lige bruge en enkelt prøve på at komme tilbage i rally mode. Det er der gudskelov flere i feltet, som skal, for der er ikke mange, som har kørt siden sidste DM-løb. Vi må håbe, at vi til næste år kan vende tilbage til en mere normal sæson.”

For første gang i flere år skulle Ib Kragh deltage i et todagesrally på dansk grund. Det var Sydhavsrally, der med base i Nykøbing Falster foregik dels fredag aften, dels lørdag eftermiddag. Sammen med Ditte Kammersgaard fik han kørt sig til en generel femteplads i teamets Skoda Fabia Evo2, som teamets servicemandskab havde klargjort og holdt kørende på fornemmeste vis.

”Det var et langt rally, og dette rally krævede udholdenhed,” siger Ib Kragh. ”Fredag aften kørte vi tre hastighedsprøver to gange, og for hver gang, vi startede, blev det som ventet mørkere og mørkere, men også vådere og vådere. Lørdagens del var ikke nær så udfordrende, selv om det var vådt, men jeg er godt tilfreds med weekenden, hvor det hele fungerede fint. Det var en weekend, hvor vi hele tiden lå i top 6, men man skal holde tungen lige i munden, når det er så fedtet.”

Udover at Sydhavsrally var det første danske todagesrally i flere år, bød det også på en hastighedsprøve på 28 kilometer. Ikke en rundbane, som hastighedsprøver af den længde normalt er herhjemme, men en gennemgående hastighedsprøve.

 

”Jeg tror aldrig, at jeg har kørt en gennemgående hastighedsprøve på 28 kilometer. I hvert fald ikke herhjemme, men måske i Tyskland, dengang jeg kørte på juniorlandsholdet,” siger Ib Kragh. ”Det svarer altså til strækningen fra Juelsminde til Vejle, og selv om jeg har arrangeret rally på Juelsminde-halvøen, er det nærmest umuligt her, så det er vildt fedt, at det kan lade sig gøre på Lolland. På hastighedsprøven var der både grus og mange svære tekniske kombinationer. Da det så også regnede og samtidig blev mørkt, blev det rigtigt svært…”

”Vejret fredag aften fik os til at gamble med vores dæk, for vi var oppe mod hårde modstandere, så vi ville gøre det anderledes. Mens vi satte nogle bløde slicks på, kørte vores konkurrenter ud på hårde slicks, og for en gangs skyld sad jeg og ventede på, at der kom regn på forruden.”

Satsningen gav ikke helt pote.

”Den lange hastighedsprøve var hård ved mine bløde dæk, men var der kommet mere regn, havde vi haft en fordel. Men vi blev ikke kørt agterud,” siger Ib Kragh. ”I fredagens servicepause kom der så meget regn, at jeg var lige ved at sige, at vi ikke skulle køre. Vi smed intermediates på bilen og blev enige om at køre på det sikre.”

Gennem hele Sydhavsrally formåede Ib Kragh at holde den hvide, grønne og grå Skoda Fabia Evo2 på sporet og køre en generel femteplads hjem og en fjerdeplads i RC2-klassen.

”Lørdagens prøver var der ikke så meget kød på i forhold til fredagens prøver,” konkluderer Ib Kragh. ”Men generelt var det nogle gode hastighedsprøver, og så er det dejligt, at vi har fået tilskuerne tilbage. På hastighedsprøverne og på servicepladsen. De har været savnet.”

Ib Kragh lægger ikke skjul på, at han er en rallykører af den gamle skole. Som frisk 57-årig har han været med i rallysporten i en tid, hvor løbene på grund af deres længde og varighed var særdeles udfordrende. Derfor ser han frem til weekendens Sydhavsrally, der fredag aften og lørdag eftermiddag køres på Lolland og Falster.

”Det bliver dejligt med et langt rally,” siger Ib Kragh, ”men det bliver også noget af et udholdenhedsløb, og det synes jeg er fedt. Fredag aften skal vi køre 90 km hastighedsprøver. Lørdag eftermiddag 70 km hastighedsprøver. Det er 160 km i alt, og det er faktisk en dobbelt så lang distance som ved den forrige DM-afdeling.”

Sydhavsrally får base i Nykøbing Falster – ligesom det var tilfældet i 2020.

”Jeg ved ikke, om vi skal køre nogle af de samme hastighedsprøver som sidste år, men der skulle være et par kilometer grusprøver, og det havde vi ikke sidste gang,” siger Ib Kragh. ”Fredag aften skal vi køre tre hastighedsprøver to gange på mellem fire og 28 kilometer. Første gennemkørsel får vi helt sikkert i dagslys, men når vi skal køre dem anden gang, kan det godt være, at vi skal have monteret ekstralys på rallybilen.”

Den hvide, grå og grønne Skoda Fabia R5 Evo har hen over sommeren været adskilt og er minutiøst blevet gennemgået, så den er klar til efterårets strabadser.

”Min faste co-driver Ditte Kammersgaard var til start i et VM-rally i Belgien, men jeg havde fået min gamle makker Karsten Isaksen med mig i bilen til et rallysprint ved Randers,” fortæller Ib Kragh. ”Vi fik eksperimenteret lidt med bilen, hvor jeg også prøvede at køre den med slickdæk i regnvejr. Det er kun sket før, hvis vi er blevet overrasket af en pludselig regnbyge, men det var en god testdag, og det var det vigtigste.”

Men forude gælder syv forskellige hastighedsprøver på Lolland og Falster.

”Der skal meget held til, hvis vi skal komme øverst på skamlen, men kan Ditte og jeg komme i top 3, vil jeg være glad,” siger Ib Kragh.

Ib Kragh og Ditte Kammersgaard kunne ved lørdagens Sydjysk Rally tangere deres hidtil bedste resultat i denne sæson. Ligesom i sæsonpremieren kørte de en fjerdeplads hjem generelt i deres Skoda Fabia R5 Evo, men alligevel var resultatet bedre for dem.

”Det var et godt rally for os, for vi har fået mere fart i bilen, og vi er en hel bunke af hold, som ligger tæt i toppen af feltet. Jeg kan ikke huske, at det har været tættere,” siger Ib Kragh. ”Ved mål var der 0,7 sekund mellem holdene på anden- og tredjepladsen, og der var 0,4 sekund mellem Ditte og jeg på fjerdepladsen og så Roland Poulsen og Niels Jørgen Iversen på femtepladsen.”

”Det var stadig Kristian Poulsen, som vandt, men vi er alle i feltet kommet tættere på ham. Feltet er blevet så tæt, at der ikke er plads til at lave småfejl.”

Op til Sydjysk Rally havde IK Motorsports mekanikere foretaget en række markante ændringer på teamets Skoda Fabia R5 Evo.

”Ændringerne virkede fint, og jeg kunne meget bedre lide at køre i den,” siger Ib Kragh. ”Vi var næsthurtigst på en af prøverne, og det var et godt resultat.”

En stor del af de hastighedsprøver, som indgik i Sydjysk Rally, havde Ib Kragh og Ditte Kammersgaard oplevet ved 2019-udgaven af løbet. ”Prøverne kunne godt være mere udfordrende,” siger Ib Kragh, ”og så synes jeg, at powerstagen, som giver ekstra bonuspoint, var lidt for hurtig. Der er ikke den store sportslige udfordring i køre lange stræk i topfart.”

”Jeg synes, at bilen teknisk set virker meget bedre. Nu skal vi bare have os to inde i kabinen op i gear, for der er ikke plads til at begå småfejl i dette års felt. Jeg døjede med varmen på de sidste tre hastighedsprøver, og selv om jeg havde drukket masser af vand, så endte jeg med at få en drønende hovedpine, og det er ikke det optimale i en rallybil.”