Archives

All posts by admin

På den sidste lørdag i juni køres Vestjysk Rally, som er det tredje af sæsonens seks afdelinger af Dansk Super Rally-mesterskabet, og her kommer Ib Kragh og Ditte Kammersgaard til at sætte kursen mod de første hastighedsprøver med startnummer 3 på siden af deres Skoda Fabia R5.

”Der er fem prøver denne gang, som hver skal køres to gange – i alt ti,” fortæller Ib Kragh om det kommende DM-løb. ”Der er bl.a. en ren grusprøve – Darum Enge – som jeg har kørt før, og det er en hurtig grusprøve med masser af sving på. Vi skal også køre på selve Korskrobanen, som er halvt asfalt, halvt grus, og så er der derudover tre rene asfaltprøver.”

Grusprøver er ikke noget, der er i overflod i danske rallyer, men alligevel møder Ib Kragh og Ditte Kammersgaard op med god forberedelse på netop det underlag.

”Jeg deltog i midten af juni i en afdeling af Yokohama-mesterskabet i rallysprint, som blev afviklet på Nysumbanen, hvor store dele af underlaget jo er løst, og i lørdags var jeg for første gang til start i rallysprintet i Sdr. Vium,” siger Ib Kragh. ”Ditte og jeg kørte på grus og havde virkelig en god testdag. Det var et rigtig godt løb med servicepladsen placeret midt i byen, så der også var god tid til alt det sociale. Det var et kanongodt arrangement.”

Netop disse to rallysprints kan vise sig at være gavnlige for Ib Kragh og Ditte Kammersgaard.

”Darum Enge-prøven virker til at have noget rullegrus, som gør, at man virkelig skal være vågen,” siger Ib Kragh. ”Netop derfor er det godt, at jeg har siddet i Skodaen i de to seneste weekender, for hvis jeg ikke havde kørt i den siden seneste DM-afdeling i Kjellerup, ville jeg næppe være helt skarp.”

”Vestjysk Rally er ligesom de fleste DM-rallyer et kompakt rally med mindre end 100 kilometer hastighedsprøver. Derfor gælder det om at give gas allerede på den første af de ti hastighedsprøver og ikke vente på, at man lige skal op i gear.”

Lørdag blev Rally Kjellerup afviklet som årets anden afdeling af Dansk Super Rally, og ligesom ved sæsonpremieren i slutningen af april i Nordtyskland endte løbet med en andenplads i såvel klassen som generalklassementet for Ib Kragh og Ditte Kammersgaard.

”Andenpladsen er jeg rimelig tilfreds med. Selvfølgelig vil jeg gerne vinde, men jeg vidste godt, at det ville blive svært. Vi kom tættere på, og på de sidste tre prøver var vi under et sekund efter,” siger Ib Kragh. ”Samlet set var vi under løbet under to tiendedele langsommere pr. kilometer hastighedsprøve, og det er noget, som godt kan findes.”

”Bilen har kørt perfekt, men vi havde lidt bremseproblemer mod slutningen af løbet. Nogen gange var problemerne der, andre gange ikke. På en prøve var bremserne fuldstændig ensartede hele vejene igennem på den 17 kilometer lange prøve, og så kører vi en kortere prøve på syv eller otte kilometer, hvor der er noget galt med bremsen. Der må været kommet noget luft ind.”

”Derudover er jeg godt tilfreds, for teamet gjorde et kæmpe stykke arbejde, og vi fik prøvet at køre på de hårdere dæk i dag, og det har været fint. Bilen kører vanvittigt godt på dem, og jeg er glad for nogle gode point, og det har også været godt for Dittes og min position i mesterskabet, også fordi nogle af de andre hold, som bejler til at det generelle mesterskab, løbet ind i problemer eller havde afkørsler.”

Selv om Ib Kragh var tilfreds med slutresultatet, var han ikke tilfreds med de hastighedsprøver, som indgik i Rally Kjellerup.

”Efter min mening var de for hurtige. Der er så mange andre fede veje i området, som man kunne have brugt, men vi var mange kørere, som syntes, at det gik for stærkt,” siger han.

”Vi kørte fra 150 km/t og opad i næsten alle sving på nær nogle vinkelsving, og det synes jeg er for hurtigt. Der er ikke ret mange, som kan lide at køre så stærkt. Det kan du gøre på en bane med sandkasser, men her er ingen sandkasser. Der er træer, og det kunne man også se med de mange biler, som udgik på grund af ulykker. Det er ikke den vej, vi skal. Når man har haft en prøve som prøve 3, og der er fire afkørsler samme sted, hvor tre ikke kommer videre, så burde man måske fra løbsledelsen siden på forhånd have sat nogle advarselstegn op, så folk er opmærksomme på faren. Det har vi set i andre løb tidligere i ind og udland.”

Næste DM-afdeling er Vestjysk Rally, hvor der bliver en hel del grus. ”Det glæder jeg mig til at prøve med Skodaen,” siger Ib Kragh. ”Måske tager vi et mindre løb inden da for at teste bilen af.”

Godt en måned efter, at de deltog i første afdeling af Danmarksmesterskabet i rally, sætter Ib Kragh og Ditte Kammersgaard sig atter ind i den grønne og grå Skoda Fabia R5. Det sker på lørdag ved Rally Kjellerup, der netop som navnet antyder bliver afviklet med den midtjyske by som centrum.

”Det er en helt anden type hastighedsprøver, som venter os i Kjellerup,” siger Ib Kragh. ”Hvor det drejede meget i Tyskland, ser det denne gang ud til at blive hastighedsprøver præget af topfart med hurtige sving. Det er et område, hvor vi tit har kørt rally, og nogle af navnene på prøverne virker også bekendte, så vi får helt sikkert nogle gensyn.”

Da DM-sæsonen tog sin indledning ved Cimbern Rally i Nordtyskland, sluttede Ib Kragh og Ditte Kammersgaard på en generel andenplads, 16 sekunder efter vinderne Kristian Poulsen og Ole Frederiksen.

”Vi skulle gerne lige en tak længere opad stigen, men det er der sikkert også andre, som gerne vil, men der skal ikke herske nogen tvivl om, at vi gerne vil stå øverst,” siger Ib Kragh. ”Men det bliver ikke nemt, for både Kristian Poulsen og hans bror Roland viste stærk kørsel, og de er måske ikke på hjemmebane, men løbet foregår i det område, hvor de er opvokset, og den ene af deres co-piloter kommer også fra området. Så er der også Kenneth Madsen, Kim Boisen og Heino Mejer, som vil være med fremme, så intet er givet på forhånd.”

Rally Kjellerup bliver det fjerde løb, som Ib Kragh og Ditte Kammersgaard stiller op i, hvis man tæller deres deltagelse som sikkerhedsbil i det tyske Rallye Stormarn med.

”Jeg har ikke prøvet bilen på den type prøver, vi skal køre på lørdag, men jeg føler mig tryg i Skodaen, og vi skal nok få det til at køre,” siger Ib Kragh. ”Vi skal måske ændre lidt på opsætningen, når vi har set prøverne og finder ud af, hvordan vejret er på lørdag. Jeg har desværre ikke kontakter til de højere magter, men hvis det regner som i fredags, skal jeg nok have en anden opsætning.”

God sæsonstart i Tyskland

Modstanden var hård, da Ib Kragh og Ditte Kammersgaard lørdag tog hul på kampen om årets Danmarksmesterskab i rally. I Cimbern Rallye på de snævre og kurvevige veje i Nordtyskland end det nye makkerpar i den grå, hvide og grønne Skoda Fabia R5 på andenpladsen – midt mellem to andre mandskaber i identiske biler.

”Jeg havde forudset, at det ville blive en kamp mod Poulsen-brødrene Kristian og Roland i de to andre Skodaer i feltet, og det blev det,” siger Ib Kragh. ”Selv om Ditte og jeg endte på andenpladsen, var det et hammerfedt løb med gode prøver, som løbsledelsen skal have stor ros for, men vores eget serviceteam sørgede også for at give os den bedst mulige opbakning i vores første rigtige løb i den nye bil.”

Starten på Cimbern Rallye var god. Ib Kragh og Ditte Kammersgaard satte hurtigste tid på den første af de syv hastighedsprøver, men satte så tid til på de næste to hastighedsprøver i løbet.

”Ditte og jeg fik hurtigt noterne til at passe, men så begyndte jeg at opleve udfordringer med bremserne,” forklarer Ib Kragh. ”Pedalen begyndte at blive blød, og vi snurrede på prøve 3, så vi endte med at skulle bakke, og det kostede vel 15 sekunder.”

Med en udluftning af bremserne ved den første pause sørgede serviceteamet for, at teknikken herefter spillede.

”Og det gjorde noterne også, for derefter kørte det bare snorlige,” siger Ib Kragh. ”Vi sluttede på andenpladsen generelt – 16 sekunder fra Kristian Poulsen på førstepladsen – men tempoet var højt, så det lover godt for resten af sæsonen.”

”Udover luftboblerne i bremserne kørte Skodaen til UG. Gutterne fra serviceteamet sørgede for, at det spillede, og at vi fik løst de udfordringer, der opstod. Og ja, Skodaen var hammersjov at køre i. Og specielt på de udfordrende nordtyske veje. Det var virkeligt sjovt at køre på dem. Jeg glæder mig allerede til næste DM-løb i Kjellerup.”

Foto: Flemming Jensen.

 

Lørdag den 27. april går det løs. Så skal Ib Kragh i gang med forsvaret af sit seneste Danmarksmesterskab. Det kommer til at ske umiddelbart syd for den dansk-tyske grænse, hvor Cimbern Rallye afvikles med centrum i den lille by Satrup.

”Vi kender ikke hastighedsprøverne på forhånd. De bliver første offentliggjort aftenen forinden, men da det er det samme område, som vi tidligere har kørt i, vil der nok være nogle gengangere blandt hastighedsprøverne fra tidligere år,” siger Ib Kragh.

”Der skal nok være nogle fede prøver, for der plejer at være alle mulige typer af underlag. Men det kan også blive lumsk. Vi har lige kørt sikkerhedsbil ved Stormarn Rallye ved Hamborg, og der var der også veje ved gårdene og markerne, hvor der er blevet kørt med landbrugsmaskiner, så det kan godt blive glat.”

Forud for starten i Cimbern Rallye har Ib Kragh og Ditte Kammersgaard tre gange luftet teamets nye Skoda Fabia R5. Udover Stormarn Rally har de deltaget i en rallytest og vundet Kongensbro Rally Grand Prix.

”Vi er godt forberedt, men det tror jeg også, at modstanderne vil være,” vurderer Ib Kragh. ”Der er nogle af mine konkurrenter, som har været i gang i påsken, og jeg må ikke håbe, at de har lærer alt for meget.”

”Men selv om vi føler os godt forberedte, har vi ikke haft mulighed for at måle os med de konkurrenter, vi møder i Cimbern Rallye. Så det er lidt svært at vurdere styrkeforholdet i forhold til Roland og Kristian Poulsen i deres Skodaer, Kenneth Madsen i Suzukien og Kim Boisen i sin BMW. Det kan godt blive noget af en kamp.”

Efter diverse test blev det i lørdags alvor for Ib Kragh. Sammen med Ditte Kammersgaard stillede han til start i Kongensbro Rally Grand Prix, og det bød på fire intense heat og en nervepirrende finale – og alle fem gange lykkedes det makkerparret at være hurtigst i deres nye Skoda Fabia R5.

”Så kom sæsonen endelig i gang,” siger Ib Kragh. ”Efter en rallytest i Roskilde og en opgave som sikkerhedsbil ved Stormarn Rally ved Hamborg blev det nu alvor, og det var dejligt, at vi kunne ende dagen med en sejr.”

”Vi lagde ud med at deltage i den rallytest, Randers Auto Sport havde arrangeret forud for rallysprintet. Vi kørte testprøven igennem fem gange, og vi forbedrede os en lille smule. Det passede mig fint, at vi kun forbedrede os med halvandet sekund fremfor den alternative situation, hvor man forbedrer sig med 6-8 sekunder. Det er nemlig et dårligt signal, for så har man kørt alt for langsomt første gang.”

I rallysprintet skulle hastighedsprøven køres fire gange. To gange mod uret og to gange med uret.

”Vi kom godt fra start og fandt hurtigt farten, indtil vi ramte noget kølervæske fra en anden deltager, så pludselig vendte vi den forkerte vej. Vi var hurtigst alligevel, selv om vi snurrede, men dækkene var flået i stykker efter det første heat, så vi måtte sætte nogle hårdere dæk på for at få dem til at holde hele dagen,” fortæller Ib Kragh. ”Det lykkedes dog at vinde samtlige fire heats, selv om en svensk konkurrent, der også stillede til start i en ny R5-rallybil, kom tættere og tættere på. Men vi vandt dog sidste heat med halvandet sekund.”

Ib Kragh og Ditte Kammersgaard var selvklart blandt dagens 20 hurtigste hold og dermed sikker på en plads i finalen. Men finalen fik en katastrofal start for dem.

”De andre gange havde starteren kikket ind i bilen, og først når jeg havde nikket til ham, at jeg var klar, satte han nedtællingen i gang,” fortæller Ib Kragh. ”Jeg var ikke klar, da han startede, og jeg gik i stå. Hvorfor lige her? tænkte jeg. Vi kom bagud, men jeg kunne se, hvor vores svenske konkurrent var henne, men han kom længere og længere bagud, men jeg anede ikke, hvor vi stod, for jeg vidste ikke, hvor meget vi havde sat til. Jeg var lidt hidsig, men vi endte med at vinde med 1,4 sekunder.”

”Det blev en god dag. Der var mange tilskuere, og det er naturligvis altid rarest at stå øverst. Servicefolkene havde gjort et kæmpe stykke arbejde for at lære bilen at kende, og de har fået den ind under huden.”

Efter en testdag på Sjælland og den første april-lørdag tilbragt som forkører på vejene omkring Hamborg spidser det nu til for Ib Kragh og hans nye co-driver Ditte Kammersgaard. På lørdag skal de for første gang i direkte konkurrence, når de stiller til start i Kongensbro Rally Grand Prix midt mellem Viborg og Aarhus.

”Nu bliver det alvor,” siger Ib Kragh, ”men heldigvis har Ditte og jeg haft gode muligheder for at forberede os op til sæsonstarten.”

”Første gang, jeg kørte i min nye Skoda, var til en funktionstest. Det handlede bare om at føle sig til rette i bilen og finde ud af, hvordan gearskiftet fungerede, og hvor de forskellige knapper sad. Så gjaldt det rallytesten i Roskilde. Her kørte vi på en rigtig hastighedsprøve, hvor vi fik mere end ti gennemkørsler kun afbrudt af vores egne justeringer. Bilen kørte bare super godt, og hvis nogen kunne have set mig inde under min brandsikre hjelmhætte, ville de have set et smil af de helt store.”

Efter den sjællandske rallytest blev den nye rallybil i den forgangne weekend også prøvet af i det tyske ADAC Stormarn Rallye, som fandt sted ved Hamborg.

”Vi havde fået en aftale med løbsarrangørerne om at være forkørere i løbet,” siger Ib Kragh. ”Vi var derfor ikke med i løbet og kunne deltage uden pres. Det var en god forberedelse, fordi vi i modsætning til traditionelle rallytests her også skulle have fokus på transportetaperne mellem hastighedsprøverne. Og her fik Ditte og jeg lige pudset vores samarbejde af en sidste gang, inden det går løs.”

Og går løs gør det på lørdag. Formiddagen byder på en rallytest nord for Fårvang, men klokken 12.00 ruller den hvide, lysegrå og grønne Skoda Fabia R5 ind i grusgraven hos Munck Asfalt mellem Kongensbro og Ans. Først gælder det fire heats og så – forhåbentlig – en plads blandt de 20 deltagere i finalen.

”Ditte og jeg går naturligvis efter sejren,” lyder det fra den seksdobbelte Danmarksmester, ”men vi har også siddende i baghovedet, at vi 14 dage senere skal køre første afdeling af DM i rally.”

Mange har spurgt. Mange har været nysgerrige. Hvordan ser den ud? Hvad er der under motorhjelmen? Hvordan bliver den nye rallybil dekoreret? Torsdag eftermiddag løftede Ib Kragh så sløret for de nærmere detaljer omkring den bil, han i 2019 skal forsøge at forsvare sit seneste Danmarksmesterskab med.

Ib Kragh havde valgt au2parts hovedkontor i Brabrand til præsentationen. Under et tykt sort dækken stod den nye rallybil gemt for de mange nysgerrige blikke, og efter en interviewrunde tog Ib Kragh sammen med sin co-driver Ditte Kammersgaard fat i dækkenet og afslørede bilen og ikke mindst dens dekoration.

Hvid, grå og lysegrøn var de farvenuancer, rallybilen var blevet dekoreret i, og herefter fik de mange forsamlede lejlighed til at tage den hurtige Skoda Fabia R5 i nærmere øjesyn. Motorrummet blev checket. De smalle sæder blev prøvesiddet, og der blev spurgt ind til de tekniske detaljer, inden Ib Kragh til sidst gav en lille forsmag på rallybilens lydkulisse, da han startede motoren.

Første gang, hvor Ib Kragh og Ditte Kammersgaard for alvor skal prøve den nye rallybil, bliver i slutningen af marts, hvor de deltager i en rallytest i Roskilde som optakt til sæsonen.

Ib Kragh får ny co-driver

Når Ib Kragh i år skal forsvare sit Danmarksmesterskab i Dansk Super Rally, kommer det ikke kun til at ske bag rattet af en ny Skoda Fabia R5. Det vil også være en anden person end hidtil, der skal læse noterne op for ham.

”Jeg har besluttet mig for, at det i år skal være Ditte Kammersgaard, som skal være min co-driver,” fortæller Ib Kragh, som i de sidste tre sæsoner har arbejdet sammen med Freddy Pedersen og vundet to Danmarksmesterskaber.

”Freddy har gjort det godt igennem alle årene, og det er ikke, fordi jeg er utilfreds med ham, men jeg føler, at jeg har behov for at få en ny makker. Freddy og jeg har i denne omgang kørt tre sæsoner sammen, men vi havde også en sæson sammen i 2005, hvor vi også blev Danmarksmestre. Vi kender efterhånden hinanden ud og ind, nærmest som guldbrudeparret, hvor den ene ved, hvad den anden tænker. Jeg føler, at jeg har behov for at få en anden stemme i øret, som kan ruske lidt op i mig.”

Valget af Ditte Kammersgaard er ikke noget tilfældigt valg. Hun havde en række starter med Ib Kragh sidste år.

”Sin unge alder til trods er Ditte en meget erfaren co-driver,” fortæller Ib Kragh. ”Sidste år alene havde hun 20 starter, hvor over halvdelen foregik i udlandet. Hun har lært nogle nye og anderledes teknikker, og i de starter, vi havde sammen sidste år, gjorde hun det hele til UG.”

Ib Kragh og Ditte Kammersgaard skal naturligvis deltage i hele Dansk Super Rally foruden en række hjemlige rallysprints, men derudover er det også planen, at den nye Skoda Fabia R5 skal luftes i udenlandske løb.

Foto: Allan Post Christiansen.

I næsten halvanden måned har Ib Kragh været uden en rallybil. I midten af december solgte han nemlig den Citroën DS3 R5, som sikrede ham den samlede sejr i Dansk Super Rally 2018, til svenske Rolf Grybb, men nu er der atter en rallybil på vej til værkstedet i Juelsminde.

”Det har taget lidt tid, men nu fik jeg endelig min julegave,” fortæller Ib Kragh fra Mlada Boleslav i det nordlige Tjekkiet. Og rallykendere ved, at har man sagt Mlada Boleslav, siger man også Skoda, og det er netop en ny Skoda Fabia R5, som han sammen med sine servicefolk og en af sine sponsorer, Niels K. Skak fra au2parts, mandag fik overdraget hos Skodas motorsportsafdeling.

”Der har været mange brikker, der skulle falde på plads, inden jeg før jul kunne bestille den nye rallybil, og jeg skylder mine sponsorer en stor tak for, at de har gjort det muligt,” siger Ib Kragh, efter at han første gang prøvesad sin nye rallybil. ”Det er mærkeligt at få en bil, som er færdigbygget, og hvor man bare kan sætte sig ind i den og så køre. Men vi skal da have gået den igennem på værkstedet og se, om der er noget, vi kan gøre bedre end tjekkerne…”

Udover at finde det økonomiske grundlag for købet af bilen skulle markedet også sonderes. Nyt eller brugt. Og hvilket mærke, for motorsportsafdelingerne hos Ford, Citroën og Volkswagen producerer ud over Skoda også nøglefærdige rallybiler til R5-klassen.

”I de seneste år har jeg stort set kun set bagkofangeren af den, for Fabia R5’eren er en model, som har været overlegen i forhold til Citroën i udlandet, og jeg er overbevist om, at den også vil kunne klare sig i Danmark,” siger Ib Kragh. ”Det er en helt speciel udgave af Fabiaen, jeg har fået fingre i. Mod slutningen af året gik motorsportsafdelingen i gang med at producere fem biler, hvor man fra start havde nogle opdateringer af bl.a. undervognen. Den model fik jeg bekendtskab til fra en tjekke via en tidligere dansk rallykører, og han har gjort det muligt for os at få fingre i sådan en.”