2011

Efter det flotte resultat med sejren i forrige runde af Danmarksmesterskabet i rally, hvor yderligere to biler tillige sluttede i top fem, går Peugeot Sport Dealer Team DK efter en gentagelse af succesen. Når årets tredje DM-rally køres i Sønderborg på lørdag, er målsætningen en ny sejr, og holdet har gode kort på hånden.

”Jeg regner med, at jeg kan fortsætte, hvor jeg slap. Det er plan A. Og der er ikke nogen plan B,” siger Ib Kragh, der sammen med Mie Petersen vandt det forrige Tegee-Dan Rally.

”Jeg synes selv, at vi er godt forberedte med bilen, og det er Mie og jeg også selv, så mon ikke det skal gå? Vi ved ikke noget om prøverne førend fredag, men jeg kan se, at vi skal starte med en 20 km lang rundbane, så vi skal rykke tidligt. Så må vi se, om vi kan gøre som sidste gang og opbygge et forspring, som vi kan tære på. Brian Madsen og Christian Jensen vil helt sikkert ikke bare lade mig slippe. De er også klar over, at de skal være med fra start.”

”Vi kommer for at vinde, og det har vi gjort de andre gange, men det tror jeg også, at Ib og Brian mener,” siger Christian Jensen fra Ans, der sammen med Søren Tøndborg fra Kjellerup har sæsonens første sejr i et DM-rally til gode. ”Det bliver ikke nemt, men der er ikke noget, som er umuligt. Nu har Ib jo ikke nogen hjemmebanefordel, og det er der ikke rigtigt nogen, som har, og det er helt klart en fordel, at vi alle sammen starter løbet på lige vilkår. Det var fuldt fortjent at Ib vandt sidste gang, for han var hurtigere på dagen.”

Begge kørere er enige om, at det gælder om at være hurtige fra start, hvis de skal vinde Rally Sønderborg. Sidste år vandt Christian Jensen den første hastighedsprøve i alle DM-løb. I år har han ikke kunnet gentage den succes.

”Jeg ved ikke, hvad der er gået galt siden sidste år, men det gælder om at være klar fra første meter. Der er ikke plads til at lave nogen fejl, for så er motorløbet desværre kørt,” siger han. ”Men jeg tror ikke, at det bliver den samme kører, som vil stå øverst på podiet som i de to første løb. Så har jeg ikke sagt for meget.”

”Vi er nødt til at skulle have nogle point på kontoen og gerne så mange som muligt,” siger Ib Kragh, der ikke scorede i sæsonpremieren og derfor er firer sammenlagt. ”Der er ikke råd til at smide flere væk. Vi skulle gerne få has på Brian Madsen, men han er også klar over situationen og vil gå til den. Får han en sejr mere, vil han blive svær at hente, og det irriterer mig, at jeg har et nul fra DM1, så jeg er 15 point efter Madsen. Men alt er ikke afgjort endnu.”

Anden afdeling af Danmarksmesterskabet blev en stor succes for Peugeot Sport Dealer Team DK. Tre af teamets biler besatte pladserne 1, 3 og 5 i generalklassementet, hvor Ib Kragh og Mie Petersen scorede den store triumf med en hjemmebanesejr i Tegee-Dan Rally, der blev kørt på Juelsminde-halvøen.

”Jeg er bare så lykkelig for, at jeg fik en sejr, og at jeg kunne vinde på hjemmebane,” siger Ib Kragh. ”Jeg havde håbet på, at jeg kunne komme i top 3, men jeg vidste, at det ville være svært at vinde, så derfor besluttede jeg mig for at give gas fra start. Det viste sig at være den rigtige strategi, for jeg fik hurtigt et forspring, som de andre ikke kunne indhente.”

Det var specielt en kører, som truede Ib Kragh. Det var mærkefællen Brian Madsen, som i løbets anden halvdel kom tættere på den senere vinder.

”Brian pressede og kørte sin chance, fordi han håbede, at jeg lavede en fejl, og på prøve 10 var jeg da også ved at sælge det hele i skoven ved Bjerre,” forklarer Ib Kragh. ”Jeg havde sagt, at jeg ikke ville satse derude, men første gang vi kørte igennem, kunne jeg køre fuld gas i et sving, men anden gang ramte jeg det ikke rigtig, så bagvognen gik ud med 170 km/t i skoven. Men jeg reddede den og tænkte, at jeg vi ikke skulle spilde noget, når vi nu førte med så mange sekunder.”

Slutfacit blev en sejr med en margen på 12 sekunder til Ib Kragh og Mie Petersen, der på podiet fik følgeskab af teamkammeraterne Christian Jensen og Søren Tøndborg fra Ans og Tøndborg. De tog en generel tredjeplads.

Der er en klar målsætning for alle mandskaberne i Peugeot Sport Dealer Team DK, når næste afdeling af Danish Rally Championship køres i bededagene ved Juelsminde. Alle skal klare sig bedre end ved DM-premieren for halvanden måned siden, og det betyder i realiteten, at et af mandskaberne skal helt til tops.

”Jeg har nul point fra sidste gang, så jeg skal have maksimumpoint denne her gang,” slår Ib Kragh fast. Og han er på hjemmebane i Tegee-Dan Rally. ”Det er nok det, der bliver sværest. Mange kender mig og vil komme forbi og kikke, og så hviler der et pres på én, fordi de gerne vil have, at man kommer til at stå øverst til sidst. Det vil jeg nu også altid selv, når jeg kører…”

Det med hjemmebane skal virkelig tages meget bogstaveligt. To gange i løbet af lørdagen skal der køres en hastighedsprøve i centrum af Juelsminde, og den går lige forbi Ib Kraghs privatbolig og værksted.

”Det bliver nok svært med den by-prøve, fordi jeg kender stedet i forvejen, selv om jeg aldrig har prøvet at køre den så stærkt,” siger han. ”Heldigvis har vi fredag aften mulighed for at køre fuldfartstest på prøven, og det er vi ellers ikke vant til.”

Hvis ikke forventningerne fra de mange bysbørn vil lægge pres på Ib Kragh, så vil en af hans teamkammerater gøre det.

”Jeg tror godt, at Ib kan vinde, men han får ikke noget foræret. Det bliver i hvert fald ikke uden kamp, hvis det sker,” siger teamkammeraten Christian Jensen. Han var den kører fra Peugeot Sport Dealer Team DK, der klarede sig bedst ved DM-premieren, hvor han dog blev slået af mærkefællen Brian Madsen.

”Ib og Brian bliver mine to værste konkurrenter, så det gælder bare om at være klar fra start,” siger 2009-Danmarksmesteren. ”Sidste år havde vi hurtigste tid på prøve 1 ved alle årets DM-løb. Det havde vi ikke ved det første løb i år, og det skal vi have ændret på. Tempoet virker til at være skruet op i år, så vi har ikke råd til at lægge dårligt ud, hvis vi vil vinde.”

Ib Kragh var i weekenden til start i det tyske løb Rallye Sullinger Land, hvor han deltog sammen med sin nye codriver, Mie Petersen.

”Vi vandt vores klasse og blev nummer to generelt,” fortæller Ib Kragh, der havde tilmeldt sig det tyske løb som en ekstra træning, da han ikke fuldførte DM-premieren for en måned siden.

”Jeg ville gerne vinde, men det var ikke det, jeg deltog for,” siger han. ”Jeg deltog for at lære bilen bedre at kende, men også for at eksperimentere med motor og undervogn, og det gik rigtig godt.”

”Samarbejdet med min nye codriver, Mie, fungerede perfekt. Der er kun nogle småting, der skal finpudses, for ellers svingede det bare mellem os. Bilen kørte også upåklageligt, og vi var fra start ikke opsatte på et bestemt resultat, så vi lod til at starte med den senere vinder køre. Men på den sidste hastighedsprøve besluttede vi os for, at vi ville slå ham, og det gjorde vi. Det var en industriprøve, hvor vi blev sendt af sted med ti sekunders mellemrum, men vi indhentede ham hurtigt.”

Slutfacit blev en klassesejr og en generel andenplads i Rallye Sullinger Land.

”Det var rart endelig at få en af de helt store pokaler med hjem,” siger Ib Kragh. ”Jeg har før været til start i løbet, men er enten udgået eller er sluttet som nummer fire.”

”Men lige så vigtigt var det at få mere erfaring med bilen. Jeg fik således lært pr. refleks, hvor håndbremsen siden, for så ofte brugte jeg den, så det var en virkelig god dag for mig og teamet.”

Det blev til en perfekt påske for Peugeot Sport Dealer Team DK, da holdet stillede til start i det traditionsrige Designa Køkken Rally GP i Kongensbro. Slutfacit blev en 1-2-3-sejr for teamet i såvel den ordinære konkurrence som i finalen.

Ib Kragh tog sin første sejr som Peugeot-kører ved at vinde den ordinære konkurrence, mens han i finalen byttede plads med Christian Jensen, der tog sin fjerde finalesejr. Esben Hegelund fuldendte den perfekte dag for Peugeot Sport Dealer Team DK ved at tage tredjepladsen i såvel den ordinære konkurrence som i finalen.

”Det var en god dag for teamet,” siger den ene af påskens to sejrherrer, Christian Jensen, mens Ib Kragh tilføjer: ”Vi havde en god dag, og der var rigtig mange mennesker oppe at kikke på løbet, og som også lagde vejen forbi vores team.”

”Jeg vandt det ordinære løb med to tiendedele,” fortsætter Ib Kragh om sin første Peugeot-sejr. ”Jeg havde valgt forkerte dæk til det første heat, men de var for bløde, for efter halvanden omgang var der ikke mere bid i dem. Selvfølgelig ville jeg gerne have vundet finalen, men der var nogle forhold, som spillede ind. Vi kom direkte fra vores semifinale, hvor de andre kørere havde fået en pause, så deres dæk kunne køle ned, men ellers fungerede det fint for mig.”

Sejren er målsætningen, når Peugeot Sport Dealer Team DK langfredag stiller til start i det traditionelle Designa Køkken Rally GP i Kongensbro mellem Viborg og Århus. Sidste år tog mandskabet sejren, og det agter man også at gøre igen i år.

”I år vil jeg bare vinde,” lyder det resolut fra Ib Kragh, der er et af de nye navne i Peugeot Sport Dealer Team DK, hvor en af teamets veteraner – Christian Jensen – sidste år tog sejren i løbet.

”Jeg håber, at jeg kan forsvare titlen fra sidste. Jeg går i hvert fald efter min fjerde sejr,” siger Christian Jensen. ”Mine teamkammerat Ib har sagt til mig, at jeg ikke skal regne med at vinde. Men jeg kommer altså ikke for at blive nummer to!”

Men Christian Jensen skal ikke forvente at få nogen fjerde sejr. I hvert fald ikke uden kamp. Og slet ikke, hvis det står til Ib Kragh.

”Nu har jeg prøvet til nogle gange, og det har ofte været Christian, jeg har bøvlet med, når det ikke har været en nordmand, som har drillet mig,” siger Ib Kragh. ”Sidste år var jeg lige så hurtig som Christian, og nu kan han bare vente sig, og så skal jeg vise ham, hvem der er hurtigst. Jeg vil i hvert fald gøre mit til, at vi får en finale sammen.”

Designa Rally GP består nemlig af to dele. Førstedelen er den ordinære konkurrence over tre heats, hvor det er de to bedste heattider, der er afgørende for, hvem der vinder de i alt seks klasser, løbet er udskrevet over. Andendelen er den såkaldte Rally GP Special, der er en elimineringskonkurrence, hvor det kun er de bedste, der er tilbage til sidst.

”Den pakke, jeg har nu, er i hvert fald væsentligt hurtigere end den, jeg havde sidste år,” slår Ib Kragh fast. ”Jeg kører min chance for at vinde, så Christian skal ikke regne med at få noget foræret.”

Ib Kragh og hans codriver Karsten Isaksen deltog fredag og lørdag i premieren på Danish Rally Championship. Det var ADAC Wikinger Rallye, som Ib Kragh tidligere har vundet, og her bejlede holdet midtvejs i løbet til en position som tredjebedste danske hold. Men så fik de en voldsomt exit på en hastighedsprøve.

”Vi fik en god start og lagde ud med at slå vores nye teamkammerater Christian og Søren på den første hastighedsprøve, men så gik det desværre galt på prøve 7,” fortæller Ib Kragh. ”Da vi lavede notekørsel, måtte vi kun køre to gennemkørsler, og på et sted var der en kontrol, så vi fik ikke det rigtige flow i vores notekørsel. Vi noterede en afstand på 60 meter mellem to højresving, men det var der ikke, da vi kom med rallybilen.”

”Da jeg er inde i svinget, gik det for stærkt. Jeg rettede bare bilen op, og så røg vi ud over en halvanden meter bred grøft med 150 km/t. Venstre forhjul ramte grøften, og det hårde slag skød støddæmper og fjederben op gennem motorhjelmen og ind i forruden. Fjederbenet sidder i en brudplade, der er fremstillet til at knække først, så der er ikke en eneste bule eller noget andet, der er bøjet i bilen. Det er billigt sluppet.”

Indtil den voldsomme exit havde ADAC Wikinger Rallye været en noget blandet oplevelse for Ib Kragh.

”Bilen kører utrolig godt. Jeg føler mig godt tilpas i den, og den er væsentligt nemmere at køre end det, jeg før har kørt i, og så har den også nogle flere muskler at spille med,” siger Ib Kragh. ”Men desværre kunne vi ikke helt udnytte de flere hestekræfter.”

”På den anden hastighedsprøve blev vi sænket voldsomt af en kører, der var punkteret, og det irriterede mig noget på den næste hastighedsprøve. På prøve 4 og 5 satte motoren desværre ud, og på prøve 6 sprang et spændebånd og den tabte vandet. Jeg tabte ikke noget ved det, da der var en anden, som kørte af, så prøven blev stoppet og vi fik en fair tid. På det tidspunkt var vi var stadig tredjebedste danske hold, men det fik jeg ødelagt, da jeg kvajede mig. Det var ellers rigtigt gode prøver, og jeg har aldrig kørt et rally, hvor det har drejet så meget.”

Ib Kragh har til 2011-sæsonen overtaget Christian Jensens DM-vinderbil fra 2009, og Juelsminde-køreren har været ude at teste sin nye Peugeot forud for ADAC Wikinger Rallye.

”Bilen kører fint, men der er nogle ting, jeg skal lære og måske gøre anderledes. Under alle omstændigheder virker bilen motormæssigt til at køre godt,” siger Ib Kragh. Han har tidligere vundet Wikinger Rallye i Nordtyskland, men han forventer ikke nogen gentagelse.

”Til det første løb går der stadig nogle kilometer, inden jeg bliver dus med bilen. Det sker måske først ved næste DM-løb. Med min forrige bil havde jeg også en indkøringsperiode, og det tager et stykke tid, inden man er dus med tingene,” siger den tidligere DM-vinder. ”Jeg tror, at vi har en god basispakke. Bilen har jo vist, at den følge med.”

Fredag aften køres fire hastighedsprøver, inden der lørdag køres yderligere otte hastighedsprøver med afslutning sent lørdag eftermiddag.