2014

Efter en 2014-sæson, hvor han var meget tæt på at vinde sit femte Danmarksmesterskab i rally, har Ib Kragh været i tænkeboks over fremtiden. Men det stod hurtigt klart, at han havde et brændende ønske om at være med i DM-feltet i 2015.

”Jeg tænkte over, om det var på tide at stoppe med rally på topplan, men jeg vil altså have et Danmarksmesterskab mere. Mindst!” siger Ib Kragh, der til den kommende sæson har valgt at skifte både bil og mærke.

”Det bliver med Citroëns nyeste rallybil, at jeg starter. Det er en Citroën DS3 i R5-trim, og det er det tætteste, man kommer en VM-bil. Det er første gang, at jeg skal prøve at køre Citroën, men også første gang, at jeg får en spritny rallybil i min garage.”

Citroën DS3 R5 er en af de nyeste modeller, der er blevet bygget efter det R5-reglement, som anvendes i Danmarks hurtigste rallymesterskab – 4WD-divisionen – og at der er tale om en succesfuld rallybil, blev understreget ved sidste måneds Rallye Monte-Carlo, hvor en Citroën DS3 R5 netop vandt sin klasse.

”Der er bygget godt 30 eksemplarer af bilen, og den virker til at være fuldt konkurrencedygtig,” siger Ib Kragh. ”Det bliver dejligt at skulle prøve kræfter med den nye rallybil, og jeg er glad for, at det med hjælp fra min hovedsponsor JUAL A/S er lykkedes at skabe grundlaget for at få den spændende rallybil til landet. Den vil helt sikkert skabe opmærksomhed omkring vores team, når vi deltager i de forskellige løb i ind- og udland.”

”Vi har igennem en række år haft et samarbejde med Ib, og det er et samarbejde, som løbende har udviklet,” fortæller Anders Jørgensen, adm. direktør for JUAL A/S, som fremstiller tagtilbehør og bygningsprofiler. ”Vi har anvendt sponsoratet til dels at markedsføre vores virksomhed, dels at pleje vores kundekontakter, og det har vi haft stor succes med. Det er på denne baggrund, at vi i Jual gearer op, for den nye rallysatsning passer rigtig godt til de nyheder og aktiviteter, som vi skal præsentere i år.”

”Vi har tidligere brugt sponsoratet og rallyarrangementerne overfor vores eksisterende kunder, og den nye aftale vil åbne op for, at vi også over for nye, potentielle kunder kan bruge dette sponsorat som et stærkt markedsføringselement. Vi glæder os til at følge Ib og Mie i den nye bil sammen med både eksisterende og nye kunder.”

Men der kommer nu til at gå en rum tid, inden Ib Kragh og Mie Petersen får den første prøvetur i sin nye rallybil.

”Vi skal afhente den i Frankrig i uge 9, men den leveres som samlesæt,” forklarer han. ”Den består af et karrosseri og så hvad der svarer til otte Europaller med motor, hjulophæng og stumper, som skal monteres. Det er ligesom at få en af de helt store æsker med legoklodser juleaften. Der er ikke det store problem i at samle den – det kan man mit dygtige serviceteam sagtens klare. Det er kun tiden, der er problemet.”

Ib Kragh håber på at kunne præsentere den nye Citroën DS3 R5 ved en rallytest i den anden weekend af april.

Udover JUAL A/S har Ib Kragh op til den kommende rallysæson indgået samarbejde med Yokohama Danmark, Auto-G, BJ Computers, Tandlægerne Juelsminde, Kellmann Skilte og MFT Transport.

DM-guldet glippede

Selv om Ib Kragh og Mie Petersen havde gode kort på hånden, så blev det ikke til noget Danmarksmesterskab, da årets sidste DM-rally blev kørt på de midtjyske veje omkring Ans og Kjellerup. En nulscore og en sejr til deres værste rival betød, at de ligesom i 2011 og 2013 måtte nøjes med sølvmedaljerne.

”Det var ærgerligt, at vi ikke kom igennem, men jeg vil ikke sige, at jeg er skuffet,” siger Ib Kragh nøgternt. ”Jeg ville bare gerne have givet Mie og mine servicefolk et Danmarksmesterskab, for de har ikke prøvet det, og nu var chancen for det.”

Rallyet blev den helt store prøvelse for teamet. En rulletur med efterfølgende nattearbejde og til sidst et motorhavari tærede virkelig på ressourcerne.

”Vi havde en afkørsel, som var rimelig voldsom, for efter at have set det på video, kan jeg se, at vi ruller fire gange, men det føltes bare ikke sådan, for det var bælgravende mørkt,” siger Ib Kragh. ”Da jeg steg ud af bilen, tænkte jeg, at det var mærkeligt, at jeg fik våde fødder, men så holdt vi nede i en å. Og så kom der en deltager mere og landede lige foran os bagefter. Der var rimelig panik på!”

Ved hjælp af en rendegraver blev den beskadigede Peugeot 207 Super 2000 trukket op af åen, og selv om alt håb syntes ude, gav teamet ikke op, for kunne de få bilen klar igen, kunne de genoptage løbet lørdag morgen.

”Vi begyndte at regne på det og fandt ud af, at der var seks hold tilbage i klassen,” siger Ib Kragh. ”Så kunne vi få otte point ved at gennemføre, og hvis vi så kunne vinde den sidste prøve, havde vi elleve, og med dem, vi havde, ville det give os 20. Så skulle vores konkurrenter Christian Jensen og Freddy Pedersen vinde og have point på den sidste prøve, så vi kunne lægge pres på dem.”

Et lokalt værksted ved Hammel blev fundet, og mens mekanikerne gik i gang med at adskille den skadede bil, satte Ib Kragh kurs mod Juelsminde for at hente reservedele.

”Klokken halv seks blev bilen startet igen. Vi fik os et hurtigt bad, og så satte vi ellers kursen mod rallycentrum, hvor bilen blev godkendt med to minutter igen,” siger Ib Kragh. ”Det var aldrig lykkedes for os, hvis ikke mekanikere havde knoklet, og en række lokale rallyentusiaster havde hjulpet på den ene og den anden måde. Det var guld værd.”

Ib Kragh og Mie Petersens plan så fra lørdagens re-start ud til at virke, for de viste, at de trods 24 timer uden søvn var kampklare. De lagde ud med næst-hurtigste tid på første hastighedsprøve.

”Pludselig røg koblingen bare i bund, og bilen sendte en røgsky bagud. Så var jeg klar over, at det bare var slut,” forklarer den uheldige chauffør. ”Vi har haft nogle resonanser, og jeg tror, at de har skyldtes en revne i krumtappen, som så er knækket. Der kom hul i motoren, hvor man kan kikke ind til noget. Ikke voldsomt, men der er et hul.”

Lørdag kan Ib Kragh gå fra fire til fem. Danmarksmesterskaber altså. Her køres årets sjette og sidste afdeling af Danmarksmesterskabet i rally på vejene omkring Kjellerup og Ans, og inden finalen ligger Ib Kragh og Mie Petersen på førstepladsen i DM-opgøret.

”Jeg har de bedste kort på hånden,” siger rallykøreren fra Juelsminde. ”Vores eneste konkurrenter i DM-opgøret Christian Jensen og Freddy Pedersen skal vinde løbet, sejre på powerstagen og så håbe på, at vi får problemer. Jeg føler i hvert fald, at jeg er i bedre form og mere mentalt klar, så jeg undgår fejl. Så er det spørgsmålet, om resten kan holde. Jeg håber kun, at vi skal skifte dæk og hælde benzin på.”

Det er efterhånden ni år siden, at Ib Kragh sidst vandt et Danmarksmesterskab, men i de senere år har han og co-driveren Mie Petersen været tæt på flere gange.

”Det er tredje gang inden for fire år, hvor vi kæmper med om guldet,” siger Ib Kragh. ”I 2011 var jeg bagud, fordi jeg kørte af i DM1. Sidste år var vi knebent foran, og vi skulle vinde det sidste løb eller få flere point, og det var en af grundene til, at jeg kørte af. Jeg ville kæmpe for det. I år er vi foran, og vi skal i mål.”

Selv om finalerunden i Danmarksmesterskabet køres i det midtjyske, så er Ib Kragh og Mie Petersen ikke på hjemmebane. Snarere tværtimod.

”Det er jo på Christians hjemmebane, at løbet skal køres, og vi skal vel nærmest køre rundt om hans hus,” siger Ib Kragh. ”Da vi kørte rally i Juelsminde, kendte jeg vejene, og her er der sikkert prøver, jeg ikke kender.”

”Men vi kommer for at vinde. Vi vil give den gas, men vi vil ikke gøre noget overilet. Vi skal have de DM-guldmedaljer.”

Sejr på hjemmebane

Ib Kragh og Mie Petersen var lørdag til start i Bygholm Landbrugsskole Mini Rally, og det var det tætteste, de kom på et hjemmebanerally. Og hjemmebanefordel eller ej, så var makkerparret i den hvide, blå og sorte Peugeot 207 Super 2000 klar fra den første til den sidste af de otte hastighedsprøver, som indgik i løbet.

”Det var vist rent bord,” siger Ib Kragh, som vandt løbet med over et minuts forspring til nærmeste forfølger. Men det var ikke sejren, der var det vigtigste for ham. Det var at prøve sin og rallybilens grænser af.

”Jeg fik prøvet nogle af de ting af , som jeg gerne ville prøve,” siger den DM-førende kører, som er glad for de prøver, han og Mie Petersen blev udsat for. ”Løbet havde nogle gode prøver, og hvis man ville gøre løbet længere, så havde man nogle gode prøver til et DM–rally. Det skal klubben bag have stor ros for.”

”Der var en masse hop. Det havde vi også ved DM-rallyet i Odder, og vi havde derfor ændret på nogle ting på bilen, så den fungerede bedre. Forenden passede godt og slog ikke ned som vi gjorde ved DM-rallyet i Odder, men bagenden slår stadig op ligesom en hest, der sparker. Det skal vi have arbejdet på!”

Ved Bygholm Landbrugsskole Mini Rally fik Ib Kragh og Mie Petersen bl.a. modstand fra udenlandske mandskaber.

”De norske konkurrenter i WRC-biler var med, men de var ikke på et niveau, hvor de kunne udfordre os,” siger Ib Kragh. ”På prøve 1 over syv kilometer slog vi dem med 27 sekunder..”

Det er Danmarksmesterskabet i rally og de udfordrende DM-løb, der har Ib Kraghs fokus, men på lørdag stiller han for første gang i år til start i et minirally. Det er Bygholm Landbrugsskole Mini Rally, som køres nord for Horsens, og netop løbets base har været afgørende for hans beslutning om at starte.

”Når nu der er et minirally her på egnen, så vil jeg naturligvis være med,” siger køreren fra Juelsminde. ”Det bliver ikke som træning til DM-finalen, at jeg starter. Den kører vi om halvanden måned, men det er for at prøve nogle ting af på rallybilen, at jeg starter.”

Det er nemlig først i overgangen mellem oktober og november, at Ib Kragh og hans co-driver Mie Petersen skal forsvare deres føring i kampen om Danmarksmesterskabet i 4WD-divisionen.

”Lige nu mangler jeg ikke kilometer og fart i kroppen, selv om Mie og jeg blev slået med få sekunder i det seneste DM-rally, men løbet her passede bare perfekt ind i kalenderen til, at vi kan få prøvet noget af,” siger Ib Kragh. ”Der er nogle ting, jeg gerne vil have prøvet. Jeg vil prøve dels at ændre på min kørestil, dels støddæmperne på rallybilen. Men det kræver, at vejene og vejret er til det…”

Bygholm Landbrugsskole Mini Rally køres på tre forskellige hastighedsprøver nord for Horsens, og her har Ib Kragh ikke kørt løb i mange år.

”Området plejer at byde på nogle fede prøver omkring Egebjerg og Rådved,” siger Ib Kragh, som trods sine planer om at bruge løbet som testløb, ikke vil slappe af. ”Jeg har normalt kun en målsætning, uanset om det er bordtennis eller motorløb, så det har ikke ændret sig.”

Lørdagens løb får rallycentrum og serviceplads hos Bygholm Landbrugsskole, hvor der i løbet af eftermiddagen vil være mulighed for at måde Ib Kragh og Mie Petersen og se deres hurtige rallybil.

Det blev til en andenplads for Ib Kragh og Mie Petersen, da de deltog i Stilo Rally Odder 2014, men makkerparret formåede at holde fast i førstepladsen i kampen om Danmarksmesterskabet i rally forud for finalen i november.

”Jeg ville gerne have vundet løbet, men sådan skulle det ikke gå, men det var et sjovt og nervepirrende rally, selv om vi tabte,” siger Ib Kragh. ”Det er lang tid siden, at jeg har kørt så koncentreret et helt løb igennem. Der var ikke plads til at lave fejl.”

Ib Kragh og Mie Petersen endte med at måtte nøjes med andenpladsen, hvor de blev slået med sølle 6,7 sekunder af deres værste rivaler i kampen om Danmarksmesterskabet, Christian Jensen og Freddy Pedersen.

”Jeg ville give fuld skrald fra første prøve og vinde motorløbet, så vi kunne udbygge vores DM-føring. Det var det, vi kørte efter, men desværre snurrede vi på prøve 5, og det irriterer mig,” siger Ib Kragh.

”Jeg ville gå lidt hurtigere på gassen, fordi bilen så bedre kunne trække gennem en chikane, men der var en niveauforskel, og den gjorde, at bilen løftede et hjul, og da det så tog fat igen, spandt jeg. Jeg gik næsten i stå, skulle koble ud og starte forfra igen.”

Første gang den pågældende hastighedsprøve var blevet kørt, havde Ib Kragh og Mie Petersen vundet med tre sekunder, men denne her gang måtte de indkassere et nederlag.

”Vi blev slået med tre sekunder, og det gjorde ondt på mig, for det var et rally, hvor der ikke var plads til fejl. Havde Christian lavet en tilsvarende fejl, så havde jeg slået ham også,” siger Ib Kragh, som ved tredje gennemkørsel af hastighedsprøven atter var hurtigst. Han fik indhentet meget af det tabte, så han på et tidspunkt kun var tre tiendedele efter. Men på løbets tre afsluttende hastighedsprøver blev han slået.

”Det er sjældent, at ti kilometer lange hastighedsprøver er blevet afgjort på bare nogle få tiendedele af et sekund. Men det var sjovt, og det fik både Christian og jeg – og også vores andenkørere – til at yde vores bedste.”

Ib Kragh og Mie Petersen har siden det tidlige forår været på titelkurs. Sejre i årets to første DM-rallyer og andenpladser i de to næste har givet makkerparret fra Juelsminde et komfortabelt forspring i kampen om Danmarksmesterskabet i rally. Holdets føring er på 15 point, og der er blot yderligere 46 af slagsen at kæmpe om i årets to sidste DM-rallyer, hvor det næste – Stilo Rally Odder 2014 – køres på lørdag.

”Jeg vil gerne have 23 point med hjem fra Odder, så hvis min værste rival Christian Jensen vil vinde, så skal han give gas,” siger Ib Kragh, der holder kortene tæt ind til kroppen, når det gælder spørgsmålet om at udnytte den solide mesterskabsføring som buffer.

”Om jeg vil køre taktisk, ja, det har jeg ikke bestemt mig for endnu. Det vil jeg vurdere på dagen. Jeg skulle helst blive på vejen, og jeg plejer altså ikke at komme for at blive nummer to. Jeg vil gerne vinde,” siger han. ”Christian har jo kun et mål, og det er, at han skal vinde. Vi vil nok tage det lidt mere afventende. Det sjoveste ville naturligvis være at få en sejr med hjem, så man kunne slappe mere af til sidste DM-afdeling.”

Der er ikke sluppet mange detaljer ud om Stilo Rally Odder ud over antallet af hastighedsprøver og deres længde.

”Det er et specielt løb med fire prøver, som skal køres tre gange, så man kommer til at kende dem, for de er ikke så lange,” siger Ib Kragh. ”Odder er jo et godt område med nogle bakkede veje, og det plejer at være nogle gode prøver, men det er ikke lige mig med sådan en type rally med korte prøver.”

”Sidste gang, vi kørte rally i Odder, vandt jeg da min klasse, men de fleste gange, hvor vi har kørt rally i Odder, har vi kørt i regnvejr, men uanset hvad, så gælder det bare om at holde højdefoden nede. Jeg har lidt at give af i mesterskabstabellen.”

Det blev til en andenplads for Ib Kragh, da han sammen med Mette Felthaus fredag aften var til start i det store Tvilum Rally Show, der foran et rekordstort publikum blev kørt i Fårvang mellem Viborg og Århus. Kun Christian Jensen var hurtigere på rallysprintbanen.

”Jeg er godt tilfreds med resultatet, men selvfølgelig ville jeg gerne have vundet og slået Christian på hans hjemmebane, men det er kun halvandet sekund, han vinder med, og ja, Christian er jo også ti år yngre end mig,” siger Ib Kragh.

”Men så vi vinder bare DM i rally i stedet for. Det er mere vigtigt rent resultatmæssigt for hele året, men jeg synes, at vi har gjort en god figur i Kongensbro og så her i Fårvang, som bliver de to eneste rallysprints, som vi kommer til at køre i år.”

Såvel i alle tre indledende heats som i finalen måtte Ib Kragh se sig slået af Christian Jensen, men det var i finalen, at nederlaget blev mindst.

”Jeg synes, at vi gjorde, hvad vi kunne. Jeg havde en plan om, at jeg ikke ville satse det hele i de første tre heat, for det var ikke det, det gjaldt. Det var finalen, jeg kom for at vinde,” fortæller Ib Kragh.

”Jeg satte nogle dæk på til finalen, som godt nok ikke var nye, men som ikke havde kørt så meget, og de gjorde, at bilen lige blev lidt bedre i nedbremsningerne og indgangen i svingene. Det var ekstremt varmt, og de dæk, vi brugte, smeltede nærmest under bilen, så dækvarmere var slet ikke nødvendige.”

Det bliver det traditionsrige Fårvang Rallysprint, der markerer starten på anden halvdel af årets rallysæson for Ib Kragh. Årets udgave af løbet køres på fredag, og det er med en klar ambition, at rallykøreren fra Juelsminde stiller til start.

”Jeg kører naturligvis for at vinde. Det har jeg gjort før i Fårvang, og det vil jeg også forsøge at gøre denne her gang,” siger Ib Kragh.

”Konkurrencen bliver naturligvis hård. Min rival fra DM-serien i rally, Christian Jensen, kommer til start, og så får vi også et gensyn med Brian Madsen, som starter i sin Peugeot 306 Maxi. Han skal nok blive farlig, men jeg vil nu vise dem begge to, at jeg godt kan køre fra dem. Det har jeg jo gjort før, så hvorfor ikke denne her gang også?”

Det er over en måned siden, at Ib Kragh sidst har siddet bag rattet af sin Peugeot 207 Super 2000, og siden da har han ikke brugt megen tid på at klargøre bilen.

”Den kørte upåklageligt ved det sidste DM-rally i Slagelse, så der har ikke været behov for reparationer eller udskiftning af reservedele. Den er bare blevet gået igennem og gjort klar til løbet i Fårvang,” siger den firdobbelte Danmarksmester. ”Og jeg er også klar til at give de andre stryg!”

Fortsat i front for DM

Selv om det ikke blev til en sejr, så var weekendens Peugeot Rally alligevel udbytterigt for Ib Kragh og Mie Petersen. Makkerparret i den hvide, blå og sorte Peugeot 207 Super 2000 formåede nemlig med en andenplads og bedste tid på løbets power stage at forsvare deres føring i kampen om Danmarksmesterskabet i den hurtige 4WD-division.

”Vi er fortsat i front, og det er selvfølgelig det vigtigste, men der skal ikke herske nogen tvivl om, at vi naturligvis gerne ville have vundet løbet,” siger Ib Kragh.

Og rent faktisk var det meget tæt på, at han og Mie Petersen havde taget sejren. Blot 4,7 sekunder sluttede de efter vinderne, Christian Jensen og Freddy Pedersen.

”Vi kæmpede med Christian og Freddy hele dagen,” siger Ib Kragh. ”Føringen skiftede også hele dagen. Så tog Christian en føring på tre-fire sekunder, og så var vi tilbage igen, og til sidst var det bare tiendedele, vi kæmpede om, men var rigtig sjovt.”

”På alle prøver kørte vi maksimum, så der var ikke nogen steder, hvor vi decideret tabte noget, for vi kæmpede bare hele tiden. At Christian og Freddy vandt, skyldtes nok tilfældighedernes spil, for det kunne lige så godt have været os, som havde taget sejren.”

At Ib Kragh og Mie Petersen havde kampgejst, viste de på løbets sidste hastighedsprøve, den såkaldte power stage, hvor der var ekstra point på spil. Den vandt de med tre tiendedele af et sekund, og det betød, at de trods en andenplads kunne drage hjem til Juelsminde med 18 point i bagagen, mens vinderne fik 22 point.

”Det betyder, at vi fortsat fører og nu kan holde sommerferie med et forspring på 15 point, inden vi tager hul på efterårssæsonen,” slutter Ib Kragh.