2015

Det var lige ved og næsten for Ib Kragh og Mie Petersen, da finalen i Danmarksmesterskabet i rally blev kørt med base i Ans i weekenden. Forud for løbet var holdet fire point foran, men parret endte med at blive slået med to point af deres evige rivaler, Christian Jensen og Freddy Pedersen.

2015-Kragh-Action-19

”Vi tabte til et hold, der var bedre end os, men derfor var det nu alligevel en træls følelse,” siger Ib Kragh, der for tredje år i træk måtte opleve en DM-finale i rally, hvor han har siddet med en joker på hånden, men endte med at tage sølvet.

”Det var fredag aften, vi tabte motorløbet. Christian kørte fra os i mørket. Vi var stadig nummer tre generelt, og der var 50 andre chauffører end mig, som havde svært ved at køre stærkt i mørket, mens Christian jo kommer fra lokalområdet og kender stort set hver eneste bakketop.”

Lørdag morgen var det lyst, og så gav Ib Kragh og Mie Petersen gas. På tre af de fire første hastighedsprøver var de hurtigst af alle.

”Det var også tørt, og det hjalp. Vi havde et godt flow i det, hvor bilen kørte godt fra morgenstunden. Vi halede gradvist ind på Christian, og det endte med, at han til sidst måtte oppe sig,” fortæller Ib Kragh, som fik reduceret den førendes forspring frem mod løbets 14. og sidste hastighedsprøve, hvor der var ekstra mesterskabspoint at hente.

”Desværre fik vi problemer med teknikken på prøve 13, så jeg var klar over, at det var på prøve 14, at det skulle afgøres. Steen Andersen kørte stærkt på dette tidspunkt, og jeg håbede på, at han på prøve 14 ville give alt, hvad han havde, så han kunne gøre indhug i bonuspointene. Det gjorde han, men det var ikke nok.”

Slutfacit for Ib Kragh og Mie Petersen er en sæson med en sejr og fem andenpladser i årets DM-løb. Og en DM-sølvmedalje, som med tre point mere kunne være blevet vekslet til en af højere karat.

”Selv om man er skuffet efter, at guldchancen forduftede, så kan jeg kun være tilfreds,” siger Ib Kragh. ”Det var første sæson med vores helt nye Citroën DS3 R5. Vi brugte foråret på at lære bilen at kende, men vi har haft en god sæson. Mie skreg noterne til mig i hendes velkendte tempo, og hele servicemandskabet, som først var med til at bygge bilen op og i løbet af sæsonen har stået for at servicere den, har vist stor teamspirit. Uden dem havde det ikke været muligt.”

Fredag og lørdag skal Ib Kragh og Mie Petersen forsvare deres føring i Danmarksmesterskabet i rally. Det er sidste gang i år, at de skal gøre det, og de har en klar ambition om, at de også ved afslutningen af weekendens Rally Danmark topper tabellen.

”Jeg vil vinde – og gøre alt for at vinde,” siger Ib Kragh, som atter er med i kampen om Danmarksmesterskabet i den hurtige 4WD-division.

2015-Kragh-Action-18

”Jeg håber på, at vi kan få en bedre afslutning på året end i de sidste par sæsoner. I 2013 kørte vi ind i et vejskilt og forærede Tim Svanholt Danmarksmesterskabet. Sidste år gav vi Christian Jensen titlen, da vi røg i en å på førstedagen og efterfølgende måtte udgå med motorproblemer på andendagen. Men alt kan ske i år, for det er gudskelov et langt motorløb, vi skal køre.”

Ib Kragh og Mie Petersen har et forspring på fire point. Og der er 23 point på spil ved Rally Denmark, så meget kan ske i kampen mod Christian Jensen og Freddy Pedersen, som er på hjemmebane.

”Jeg håber på, at vi kan slå Christian og Freddy, selv om det er i deres baghave, at vi skal køre løbet,” siger Ib Kragh om Rally Danmark, der får base i Ans, og som skal køres på vejene i området mellem Kjellerup, Viborg og Randers. ”Det er nye veje, vi skal køre på her, så hvis man har lokalkendskab, så har man en fordel, men Mie og jeg går til den med fuld styrke.”

Deres fart i de seneste afdelinger af Danmarksmesterskabet i rally betyder ikke blot, at Ib Kragh og Mie Petersen topper tabellen for Danmarksmesterskabet, men også seedningslisten, der bestemmer startrækkefølgen.

”Vi har fået tildelt startnummer 1, og det er der både fordele og ulemper ved,” vurderer Ib Kragh. ”Jeg vil hellere jage end at blive jaget, men jeg håber på, at vi også lørdag morgen kan starte som nummer 1 og så slutte løbet som nummer 1.”

”Vi er kommet et langt stykke vej med vores Citroën, som vi kender bedre end nogensinde før. Der er ingen tvivl om, at vi får en god og fair kamp om titlen og sejren.”

2015-Kragh-Action-17Der blev gjort indhug i Ib Kragh og Mie Petersens mesterskabsføring, da årets femte og næstsidste afdeling af Danmarksmesterskabet i rally lørdag blev kørt nord for Horsens. Fra at have et forspring på ti point blev det nu reduceret til fire point, da holdets værste rivaler – Christian Jensen og Freddy Pedersen – vandt løbet.

”Jeg ville gerne have stået øverst i dag – men det skulle have været tørvejr, for Christian er rigtig god i regnvejr,” siger Ib Kragh. ”Om han så tager lidt flere chancer, ved jeg ikke. Han tænker måske ikke så meget over det, for det er jo ikke ham, som skal hjem for at rette bilen op, men hans mekaniker. Der var mange, som kørte af, så der har været bud efter bilerne.”

Ib Kragh kom tidligt bagud i løbet. 5-10 sekunder blev der sat til på hver af løbets tre første hastighedsprøver, og det minus var det ikke muligt at indhente.

”Fra start var der ikke megen varme i mine fordæk, mens bagdækkene var fine. Og det blev ikke bedre af, at vi stort set måtte holde og vente i lang tid før starten på hver eneste prøve, fordi der var nogen, som var kørt af,” fortæller Ib Kragh.

”Ved servicepausen stillede vi en lille smule om på undervognen, og så skar vi noget mere mønster i vores Yokohama-dæk, og så havde jeg pludselig bedre føling med bilen på anden gennemkørsel. Ved den første gennemkørsel var det et helvede at komme rundt, for hver gang man tænkte på at skulle bremse, så låste den måske ikke, men jeg havde bare ikke den føling med bilen, som jeg gerne ville have haft. Og så kan man ikke køre stærkt. Jeg kan i hvert fald ikke, og jeg skulle ikke smadre noget, for der er kun 14 dage til finalen.”

Finalen køres i den sidste weekend af oktober. Det bliver lidt af et knald-eller-fald løb i kampen mod Christian Jensen.

”Groft sagt er det den af os to, som vinder løbet, der også tager mesterskabet, så det gælder bare om at være hurtig og bedst,” slutter Ib Kragh.

Ib Kragh har en gang tidligere i år kæmpet om DM-point på hjemmebane. Det var ved sidste måneds Juelsminde Rally Den Jyske Sparekasse, og nu skal han atter kæmpe om DM-point. Om ikke på hjemmebane, så dog på næsten-hjemmebane.

”Minirallyet Bygholm Rally får base i Horsens, og der skal køres tre forskellige hastighedsprøver i området nord for Horsens, og det er et område, jeg kender særdeles godt, da jeg tidligere har været medlem af arrangørklubben i Horsens,” fortæller Ib Kragh. Det er anden gang, at Bygholm Rally køres, og Ib Kragh håber på, at det kommer til at gå lige så godt som sidste år.

2015-Kragh-Action-16

”Sidste år vandt Mie og jeg løbet generelt, og jeg håber på, at vi kan gentage den sejr i år. Vi vil i hvert fald gøre alt for, at vi kan slutte foran Christian Jensen, så vi både kan forsvare og udbygge vores føring i kampen om Danmarksmesterskabet.”

Bygholm Rally køres lørdag den 17. oktober, får base ved Bygholm Landbrugsskole og indeholder tre hastighedsprøver ved Nim, Østbirk og Egebjerg, der hver skal køres togange.

”Det ser ud til, at det er lidt de samme prøver, som vi kørte i 2014, hvor jeg vandt løbet generelt,” siger Ib Kragh. ”Det er nogle fede prøver. Det er et kuperet terræn og et lækkert område, man har valgt. Det bliver spændende. Der er ikke plads til nogen fejl i sådan et kort løb, for hvis man har lavet en fejl eller haft en snurretur, kan man ikke indhente det.”

”Jeg håber på, at vi får godt vejr, så jeg ikke skal ud i skulle vælge, hvilken compound af Yokohamas dæk, jeg skal bruge til løbet.”

Genoplev hjemmebaneløbet

Ib Kragh var på hjemmebane, da fjerde afdeling af Danmarksmesterskabet i rally blev kørt. Var du ikke selv til stede på Juelsminde-halvøen, kan du nedenfor opleve et godt ti minutter langt sammendrag fra løbet.

Det blev på mange måder et godt hjemmebanerally for Ib Kragh, da Juelsminde Rally Den Jyske Sparekasse lørdag blev kørt. Ikke bare ved Juelsminde, men i oplandet og også forbi Ib Kraghs private bolig. Det blev til en andenplads i løbet og en ny føring i kampen om Danmarksmesterskabet i rally for de hurtige firhjulstrækkere.

2015-Kragh-Action-14

”Det er dejligt nu at være kommet i front for DM og føre med ti point – specielt efter den start, som vi fik på løbet,” siger Ib Kragh.

”Da vi kørte fra rallycentrum lørdag morgen, fornemmede vi ikke, at det ville være våde veje, vi ville blive mødt på ude på hastighedsprøverne, men den gjorde vi. Mie og jeg var bil nummer to på den første prøve, og da vi skulle bremse tæt ved en gård, føltes det nærmest som om, at vi bremsede på blank is. Mie råbte, at jeg skulle prøve at sigte efter gårdspladsen. Det gjorde jeg, men vi kunne ikke rigtig vende, så jeg måtte bakke derfra.”

2015-Kragh-Action-15Ib Kragh og Mie Petersen var derfor sat godt og grundigt tilbage allerede efter den første hastighedsprøve. Henved 20 sekunder var de efter løbets førende, og på næste hastighedsprøve måtte de indkassere et nyt tidstab.

”Det var begyndt at tørre op, men jeg kunne ikke rigtigt få varme i dækkene. Jeg ville ikke satse vildt og risikere at sætte bilen i et hegn eller køre af vejen. På hastighedsprøve 2 låste hjulene og motoren gik i stå,” forklarer Ib Kragh. ”Det kostede også en masse sekunder. Så besluttede jeg mig for at tage det fornuftrigt, indtil vi kom til servicepausen, hvor vi ændrede på opsætningen af bilen.”

På dette tidspunkt var Ib Kragh og Mie Petersen på tredjepladsen. De var godt 34 sekunder efter løbets førende, men blot ni sekunder efter Christian Jensen og Freddy Pedersen, som er deres værste rivaler i DM-sammenhæng.

”Christian og jeg boksede om andenpladsen. Jeg tog chancen og satte hårdere dæk på, og så vandt jeg de fire sidste prøver i løbet, herunder power stagen. Christian var desværre uheldig, men det var fint, at jeg fik en god afslutning på en dag, hvor jeg havde fået en dårlig start,” siger Ib Kragh.

”Nu er vi kommet i front for DM med ti point. Og der vil vi blive!

Det er i Juelsminde og hele Bjerre Herred, at Ib Kragh næste gang skal køre rally. Det sker i den kommende weekend, hvor han stiller til start i Juelsminde Rally Den Jyske Sparekasse – et løb, hvor han har været aktiv i den forudgående planlægning.

”Jeg glæder mig til at køre på hjemmeside, og jeg håber, at der på min hjemmebane vil være masser af tilskuere, som står og hepper på Mie og mig,” siger Ib Kragh.

2015-Kragh-Action-13

Vi har et godt startfelt med tre tyskere til start og så en nordmand i en bil magen til min. Og så kommer Esben Hegelund i en helt ny Skoda, mens Christian Jensen atter er med i Peugeoten. Der bliver masser af kamp, men vi vil gøre alt for, at det er os, som står øverst på podiet.”

For godt en måned siden fik Ib Kragh og Mie Petersen hul på bylden, da de ved Gjønge Rally på Møn tog den første sejr med deres nye Citroën DS3 R5.

”På Møn kørte bilen rigtig godt,” siger Ib Kragh. ”Vi har ændret lidt på justeringen af differentialet, og det håber jeg kan give lidt mere. Der var relativt fladt på Møn, men denne gang er der flere hop, og jeg er lidt spændt på, hvordan bilen vil te sig. Jeg har ikke prøvet at hoppe med den siden Hobro, men jeg håber, at det er gået i den rigtige retning.”

En enkelt funktionstest af bilen er det blevet til forud for weekendens løb.

”Det er dejligt at være klar. Vi stiller naturligvis op til rallyshowet fredag aften i Juelsminde for at få lidt fart ind i kroppen, og så håber vi også på at møde fans og sponsorer på servicepladsen, som er henlagt til havnen i Juelsminde,” siger Ib Kragh, der har en klar strategi for løbet.

”Christian Jensen har sagt, at han vil lægge ud som lyn og torden, og det skal han være velkommen til. Det er naturligvis ham, vi holder øje med, for det er ham, vi kæmper med om Danmarksmesterskabet, men jeg er sikker på, at vi nok skal slå ham.”

Årets Gjønge Rally på Møn blev et forløsningens løb for Ib Kragh og Mie Petersen. I tredje afdeling af Danmarksmesterskabet i rally lykkedes det makkerparret fra Juelsminde og Horsens at score den første sejr i deres nye Citroën DS3 R5.

”Det var dejligt. Den sejr har vi trængt til, og den har også været fortjent. Både for min co-driver Mie, men så sandelig også for mine servicefolk, som gennem hele året har knoklet,” lyder det fra Ib Kragh, mens man nærmest kan fornemme et lettelsens suk i hans stemme. ”Før løbet sagde Christian Jensen, at han ville give gas fra start på første prøve, for Gjønge Rally var et kort løb, men da vi vandt første prøve, gav det tro på tingene.”

2015-Kragh-Action-12

Det blev til flere prøvesejre for holdet i den hvide og sorte Citroën DS3 R5. Da otte af de ti hastighedsprøver var kørt, havde de vundet halvdelen af hastighedsprøverne.

”Jeg havde et par småkiks på et par prøver, og da vi kørte mod servicepladsen før de to sidste hastighedsprøver, begyndte det at regne,” fortæller Ib Kragh. ”Vi havde et forspring på 16 sekunder til Christian Jensen, og jeg tænkte, at dette kunne vi nok ikke sætte over styr. Jeg valgte som den eneste i feltet at tage et af sæt af de regnvejrsdæk, jeg havde stående fra Yokohama og montere dem. Jeg blev slået på prøve 9 med et par sekunder. Det samme skete på prøve 10, men vi endte med at vinde med 13,7 sekunder.”

I de sidste mange sæsoner har Ib Kragh haft en tæt kamp med Christian Jensen, men det var ikke kun ham, han var glad for at slå ved Gjønge Rally på Møn. Den regerende Danmarksmester blev nummer fire, og imellem ham og Ib Kragh kom Steen Andersen og Anders Grøndal som toer og treer.

”Sidste gang jeg kørte mod Anders Grøndal fra Norge, kørte han i en WRC-racer, og der trak han bukserne af os, men denne her gang kunne vi bide skeer med ham, for vi kørte i identiske biler. Jeg havde frygtet, at han ville slå os på asfaltprøverne, men vi var nogenlunde lige,” siger Ib Kragh.

”Jeg synes, at jeg føler mig rigtig godt tilpas i bilen. Den er blevet meget, meget bedre, men vi er ikke færdige med udviklingen af den. Man lærer nogen nye ting hele tiden, men denne gang lavede vi ti gode starter, så jeg er rigtig godt tilfreds. Christian Jensen og står lige i DM-sammenhæng, men jeg vandt denne her gang, og så fortsætter vi bare linjen ved næste DM-rally i Juelsminde.”

Ib Kragh har tidligere vundet det store rallysprint i Fårvang før, men ved årets udgave af løbet måtte han i finalen tage sig til takke med en andenplads.

”Det er aldrig rart at blive toer. I en boksekamp er det den første taber, og sådan er det også i rally,” siger rallykøreren fra Juelsminde med et lumsk smil på læben. Men det var i første omgang ikke en sejr, Ib Kragh jagtede i forbindelse med sin deltagelse i Tvilum Rallyshow.

2015-Kragh-Action-11

”Vi har brugt en masse tid på at arbejde med bilen, så jeg bliver glad for at køre i den. Man kan godt lave et set-up, så den kører vanvittigt godt på en rallysprintbane, men om en uge skal vi bruge et andet set-up til DM-løbet på Møn, og det er netop et rally-set-up, vi har arbejdet på at finde – et set-up, hvor bilen drejer og gør, sådan som jeg vil have den til at gøre, og hvor jeg føler mig tryg i den,” fortæller Ib Kragh.

”Jeg synes, at vi er kommet langt efter ferien, hvor vi har fået lavet en masse gode ting. Men der er stadig masser at hente i bilen og jeg skal blive mere dus med den.”

Rallysprintet forløb uden de store problemer for Ib Kragh. Han lagde ud med brugte dæk på sin nye Citroën DS3 R5. ”Jeg havde gemt fire nye til finalen, for det er finalen, som tæller, og jeg ville ikke sætte nye på inden,” siger han. ”Jeg var måske lidt mere aggressiv i finalen og kørte min bedste tid, men Christian Jensen var hurtig i Fårvang og vandt, og det skal han have æren for.”

Næste – og vigtigere – udfordring for Ib Kragh er Gjønge Rallyet på Møn, som er tredje afdeling af Danmarksmesterskabet i rally.

”Vi skal lige have lavet en ny forskærm til bilen, have bilen spændt efter og så ellers læsset den på traileren. Så er vi klar,” siger Ib Kragh om den forestående udfordring.

”Selvfølgelig har Christian Jensen noget selvtillid med i bagagen efter denne her sejr, men det tror jeg ikke bliver afgørende. Det gælder om at få lavet nogle gode noter, og Møn er et område, vi kender godt. Det er godt nok nogle korte prøver. Jeg kunne godt have ønsket, at der var noget mere guf på dem, men nu har man valgt at lave det sådan, og så må vi prøve at få det bedste ud af det.”