2015

Når Ib Kragh, Mie Petersen og det øvrige IK Rally Racing i den tredje weekend af august drager til Møn for at deltage i årets tredje afdeling af Danmarksmesterskabet i rally, bliver det på Præstekilde Hotel, at de indlogerer sig.

2015-Præstekilde-Hotel-01

”Vi har indgået et samarbejde med Præstekilde Hotel, og vi er faldet pladask for deres slogan,” fortæller Mie Petersen.

”Deres slogan er Kilden til gode oplevelser – og det er noget, som vi håber, at det bliver for teamet, da vi har vores første DM-sejr i den nye Citroën til gode.”

Fredag den 7. august ruller Ib Kragh atter sin nye rallybil ud af garagen og tager hul på anden halvdel af sæsonen. Det sker ved årets udgave af Tvilum Rallyshow, der køres i Fårvang mellem Århus og Viborg – et løb, han har vundet flere gange før.

”Og det satser jeg da på, at jeg kan gør igen. De andre kommer i hvert fald til at kæmpe for det, hvis de skal tage sejren,” siger rallykøreren fra Juelsminde.

2015-Kragh-Action-10

Løbet tiltrækker traditionelt tusindvis af tilskuere til godt race på sommeraftenen i det midtjyske, og Ib Kragh satser på igen at kunne kæmpe med om sejren.

”Jeg har ikke været ude at køre siden sidste DM-løb i rally i juni, men siden da har jeg arbejdet på min nye Citroën DS3 R5, så den er optimal til løbet,” siger han. ”Men konkurrencen tegner også til at blive hård i Fårvang, for der kommer mange hurtige biler og gode chauffører.”

”Esben Hegelund kommer med den Ford Fiesta WRC, han vandt sidste DM-løb med, og en WRC-bil er ikke nem at bokse med på sådan en bane som sprintbanen i Fårvang. Esben er da klart den store favorit, men vi kunne da til tider hænge på ham ved det sidste DM-løb i Hobro.”

Ib Kragh har vundet Tvilum Rallyshow før, men det er der også flere af de andre deltagere i feltet, som har gjort.

”Christian Jensen har vundet før og jeg ved, at han kan køre stærkt, men det bliver også spændende at se, hvad Kristian Poulsen kan præstere,” siger Ib Kragh. ”Han gør comeback til sporten i en spritny Skoda Fabia, der er opbygget efter det samme reglement som min Citroën, så det skal blive spændende at måle sig mod ham.”

Tvilum Rallyshow foregår som sagt i Fårvang mellem Århus og Viborg, og det er ganske kompakt arrangement. Først heat starter klokken 17.00 og klokken 21.15 hyldes de bedste kørere på podiet.

”Og her er jeg imellem,” lover Ib Kragh.

Lørdag kørte Ib Kragh og Mie Petersen deres fjerde rally med deres nye Citroën DS3 R5, og selv om det ikke blev til nogen sejr, så blev det til en pokal for andenpladsen i 4WD-divisionen.

”Det var et stort skridt fremad,” siger Ib Kragh. ”Bilen har kørt som et urværk, og der har ikke været noget alvorligt med den. Og ja, så var det også et godt løb med nogle udfordrende hastighedsprøver.”

2015-Kragh-Action-09

Ecoteck Rally Himmerland blev kørt i … netop Himmerland …. Og der blev lagt hårdt ud fra start med løbets længste hastighedsprøve i form af en rundbane i Lindum Skov ved Tjele Langsø.

”Jeg var lidt spændt på den første prøve, Lindum Skov, for det var første gang, at jeg skulle køre i bilen, efter at jeg havde ændret en del på undervognen, så jeg vidste ikke, hvordan den ville arte sig,” siger Ib Kragh. ”På Fyn ville den ikke køre ud over hop uden at være meget urolig, så jeg skulle lige føle den lidt an på Lindum Skov-prøven, men ved det første hop fløj den godt, og jeg var glad for at køre i den. Vi havde et par overhalinger på prøven, og det kostede lige lidt hver gang, for vi skulle hver gang forbi på et smalt stykke vej.”

Lidt efter lidt fik Ib Kragh og Mie Petersen dog fart i Citroënen. ”Anden gang, hvor vi kørte både i Lindum Skov og på Nysum-banen, slog jeg en af mine konkurrenter fra divisionen, Tim Svanholt,” fortæller Ib Kragh.

Til eftermiddagens rundbane ved Stenstrup valgte teamet ikke at ændre på opsætningen.

”Lindum Skov har mange bakker og toppe med hop, men det er altså på plan vej, men Stenstrup er en meget kuperet vej, plus der var en masse nye sten, som var kørt på, så det var glat i nedbremsningerne, og bilen kørte ad helvede til,” siger han. ”Vi kom til service, og så fik vi ændret på det, og så kørte den bare bedre anden gang. Jeg fik mere flow i det, og jeg blev mere dus med bilen. Jeg kunne køre lige op med Christian Jensen og jeg slog ham faktisk også på et par enkelte prøver.”

Ikke nok med det. Ib Kragh og Mie Petersen vandt også deres første prøvesejr i den nye Citroën DS3 R5 over alt og alle. Samlet blev det til en andenplads i 4WD-divisionen og en fjerdeplads generelt.

”Vi bliver klar!”

Ib Kragh og Mie Petersens navne har længe stået på deltagerlisten til årets anden afdeling af Danmarksemsterskabet i rally, som lørdag køres på vejene i og omkring Hobro, men deres deltagelse har hængt i en tynd tråd lige til det sidste.

”Men vi bliver klar,” siger Ib Kragh fredag formiddag. ”Jeg har hele ugen ventet på nogle få, men vitale reservedele til gearkassen på min nye Citroën, og de dukkede først op torsdag. Vi fik endelig bilen klar i aftes klokken elleve, og nu står resten af fredagen på notekørsel og andre forberedelser til løbet.”

2015-Kragh-Action-08

Det er foreløbig blevet til tre starter for Ib Kragh og Mie Petersen i den nye Citroën DS3 R5, hvor en del af løbene har udformet sig som regulære test og udvikling af den nye rallybil.

”Jeg håber på, at vi denne gang kan få vores første sejr med den nye bil. Jeg vil gerne vise mit team, at vores indsats kan bære frugt,” siger Ib Kragh, der ikke afviser, at han vil bruge det kommende DM-løb til at eksperimentere med bilen. ”Hvis vi er med fremme og kan kæmpe med om sejren, så vil jeg måske ikke ændre så meget på bilen. Kan vi ikke følge med, så vil jeg nok gøre lidt mere med hensyn til at justere på bilen.”

Den firdobbelte Danmarksmester ligger på andenpladsen i kampen om Danmarksmesterskabet i 4WD-divisionen, og han håber også på at kunne slutte i toppen ved Ecoteck Rally Himmerland.

”Mit mål er i hvert fald, at vi skal være i top 3 og gerne stå øverst. Der er en Kenneth Madsen, som kan drille os. Der er en Jan Becker fra Tyskland. Der er Christian Jensen, så der er nok, som gerne vil give gas. Esben Hegelund er også en konkurrent, men ligesom Kenneth Madsen tager han ikke point fra os, så måske vil vi ikke have så meget fokus på ham,” lyder analysen.

Ib Kragh ved dog godt, hvad det kræver for at få succes ved Ecoteck Rally Himmerland.

”Lindum Skov kan godt være stedet, hvor løbet bliver afgjort,” siger han. ”Prøven kommer tidligt i løbet, så det betyder, at man skal være klar fra morgenstunden. Jeg kender ikke min bil godt nok til, at jeg farer igennem Lindum Skov med min nye bil med 200 km/t. Vi må se, hvad det kan blive til. Det ser ud til, at det bliver nogle gode hurtige prøver. Vi har lige kørt på Fyn, og jeg håber, at det har været en fordel, at vi har været i gang der.”

Lærerigt rally

Det blev et lærerigt løb for Ib Kragh, da han sammen med Mie Petersen i weekenden stillede til start i Anderup El Rally på Fyn. Det var det tredje rally, den tidligere firedobbelte Danmarksmester havde i sin nye Citroën DS3 R5, og løbet var fra start tiltænkt som en test under konkurrenceforhold.

2015-Kragh-Action-08

”I forhold til sidste løb var vi meget bedre kørende. De ændringer, vi havde lavet på bilen, ser ud til at virke, og det var et godt skridt fremad, vi fik taget,” siger Ib Kragh, som føler, at han er blevet mere dus med sin nye rallybil.

”Det er jeg blevet, men den sidder endnu ikke på rygraden endnu, så jeg ville ikke lave nogle dumheder under løbet. Vi var ligeglade med tiderne, og vi kikkede ikke så meget på dem. På hastighedsprøven ved Gerup Skov var der mange toppe og flere af dem var skæve, og man skal have noget erfaring med sin bil for at kunne give fuld gas på en prøve med sådan nogle toppe.”

I forhold til sin forrige rallybil har Ib Kragh meget at lære for at kunne udnytte sin nye Citroën DS3 R5 optimalt.

”Den første hastighedsprøve ved Gerup Skov var noget hø,” forklarer han. ”Vi var første bil efter de historiske og havde derfor fået tre minutters luft, så vi skulle vente, men vi fik med kort varsel tegn til, at vi skulle starte, og der var jeg ikke klar til den specielle startprocedure med hele elektronikken og opbygningen af turbotrykket. Da vi så endelig kom afsted, opdagede jeg, at vi kørte på et forkert motorprogram, og lige præcis den hastighedsprøve er ikke stedet, hvor man ændrer sådan noget. Vi tabte 12 sekunder og var firer generelt, men det var fint, når vi havde dummet os så meget.”

Anderup El Mini Rally endte med en generel tredjeplads og en andenplads i klassen. Ib Kragh skal i de næste dage ikke bruge tid på rallybilen, for den er blevet parkeret hos Skiltemaleren i Ans, så den kan blive klar til næste DM-afdeling med en opdateret dekoration.

”Jeg bliver mere og mere glad for min Citroën, men jeg skal altså vænne mig til, at jeg dels sidder så langt tilbage i bilen, dels at den har en turbomotor,” siger Ib Kragh.

Lørdag sætter Ib Kragh sig bag rattet af sin Citroën DS3 R5. Det sker ved Anderup El Mini Rally på Fyn, og det er mere end en måned siden, at han sidst kørte i sin nye rallybil, og i den mellemliggende tid er der sket forandringer.

”Min Citroën er en helt ny rallybil, som er under konstant udvikling,” fortæller Ib Kragh. ”Jeg har kørt to løb med den, et løb i Tyskland og det første DM-løb, og derefter har vi brugt tiden hjemme på værkstedet.”

2015-Kragh-Action-08

Ib Kragh og serviceteamet modtog den nye rallybil i form af et karrosseri og otte Euro-paller med reservedele, som holdet siden forvandlede til en rallybil. Og nu har man mere eller mindre skilt den ad igen.

”Det er tæt på,” siger Ib Kragh. ”Vi har foretaget en række ændringer på bilen, men der er også kommet en række opdateringer fra Citroën, og dem skal vi bruge det kommende minirally til at afprøve. Vi har jo ikke en testbane, hvor vi bare kan køre dag ud og dag ind, men ved at køre lørdagens løb kan jeg på egen krop føle, hvordan bilen kører.”

Anderup El Mini Rally foregår i det sydfynske. I et område, der er kendt for at give rallykørerne udfordringer.

”Det virker til at være nogle prøver, som vi har kørt før, men jeg vil ikke kikke så meget på resultatet,” siger Ib Kragh. ”Det gælder om at få nogle flere kilometer ind under huden, for siden det sidste DM-løb har jeg kun kørt ganske kort i bilen. Helt præcist den distance, som jeg har tilbagelagt ved at køre bilen ind og ud af traileren…”

Foto: Flemming Jensen.

Andenplads i premiereløb

Ib Kragh/Mie Petersen scorede en andenplads i 4WD-divisionen, da Danmarksmesterskabet i rally lørdag blev skudt i gang det sønderjyske.

2015-Kragh-Action-07

”Vi har fået en god start på sæsonen, men vi kommer naturligvis ikke uden om, at det er en ny bil, vi har fået, som vi skal lære at kende,” siger Ib Kragh. ”Vi havde vores første start med den nye Citroën DS3 R5 i et tysk rally, hvor vi skulle lære bilen at kende. Det er var et løb, som foregik på forholdsvis flade veje, men i Sønderjylland mødte vi nogle andre udfordringer.”

”Det er første gang, at vi kørte med bilen i både regnvejr og på ujævn vej. Det var første løb med en prøve, hvor der var hop og skæve toppe. Vi skulle lige prøve tingene af, men bilen klarede sig fint, og det kan jeg ikke klage over.”

I slutresultatet sluttede Ib Kragh/Mie Petersen godt 20 sekunder efter deres rivaler fra sidste sæson, Christian Jensen/Freddy Pedersen, som vandt 4WD-divisionen.

”Det var lidt et kort motorløb, for vi mistede både hastighedsprøve 2 og hastighedsprøve 6 i det samlede resultat, da de ikke kom til at tælle med i vores division,” siger Ib Kragh. ”Vi ville gerne have slået Christian og Freddy, men det skal nok komme.”

På lørdag bliver det alvor for Ib Kragh og hans co-driver Mie Petersen. I det sønderjyske starter kampen om Danmarksmesterskabet i rally, og så skal makkerparret for første gang i konkurrence mod deres danske modstandere i den splinternye Citroën DS3 R5, de har fået til denne sæson.

”Det er en bil, jeg nok skal blive glad for og som jeg også kommer til at køre hurtigt i, men jeg skal lige lære den rigtigt at kende,” siger Ib Kragh.

2015-Kragh-Action-06

I sidste weekend kørte han for første gang bilen i høj fart i forbindelse med et tysk rally, der var udset som en decideret test.

”Citroënen oplevede jeg som anderledes end min Peugeot, nok også fordi det er seks måneder siden, at jeg sidst har siddet i en rallybil. Citroënen har en turbomotor, og det skulle jeg vænne mig til,” fortæller Ib Kragh, som bevidst ikke gennemførte alle hastighedsprøver i løbet. ”Vi startede i løbet for at finde ud af, hvordan bilen fungerer. Den bremser rigtig godt, men der var også nogle småting, som vi fandt ud af, at vi skulle arbejde lidt på. Derfor har vi været i gang med at ændre på indstillingerne inden weekendens løb.”

Årets DM-sæson starter med et forholdsvis kompakt løb mellem Haderslev og Aabenraa, hvor der er tre hastighedsprøver, som skal gennemkøres to gange.

”Jeg er meget fortrøstningsfuld med hensyn til det kommende løb,” siger Ib Kragh. ”Det var rart at kunne tage til Tyskland, få testet bilen og arbejde med bl.a. støddæmperne, inden det for alvor går løs. Men det er en fed rallybil, jeg har fået.”

Det var en skuffet Ib Kragh, der måtte tilbringe lørdagen hjemme under dynen, mens han via mobilen og computeren fulgte med i, hvordan det gik konkurrenterne i det traditionsrige Rally Grand Prix ved Kongensbro mellem Århus og Viborg.

”Det var virkelig frustrerende ikke at kunne være med, men jeg havde det bare så skidt,” siger Ib Kragh efter flere dage med influenza.

”Men jeg havde det også skidt med ikke at kunne komme stil start. Jeg ved, at jeg har skuffet mange. Alle rallyfans og mine sponsorer, som havde glædet sig til at se min nye Citroën-rallybil. Men også min backinggruppe hjemme på værkstedet. Brian, Lars, venner og familie har om nogen knoklet i deres fritid for at hjælpe mig med at få bilen gjort færdig, men de var naturligvis fulde af forståelse for, at jeg bare ikke kunne stille op.”

Men der var også dem, som begyndte at spekulere i, at den nye Citroën DS3 R5 slet ikke var blevet klar.

”Men det var den,” siger Ib Kragh. ”Tirsdag efter påske kørte jeg den til Kellmann Skilte i Holstebro, hvor vi gik i gang med at dekorere den. Da jeg onsdag skulle hente bilen igen, kunne jeg mærke, at der var en gang influenza på vej. Jeg skiftevis frøs, skiftevis svedte, og da jeg torsdag morgen vågnede, var det bare blevet værre, så jeg blev i min seng. Fredag måtte jeg så have min co-driver Mie til at ringe til arrangørerne for at melde afbud.”

Men nu er Ib Kragh ved at være på højkant igen.

”Jeg skylder de fans og sponsorer, som havde håbet på at se bilen til Rally Grand Prixet, at de får et glimt af den færdig-dekorerede bil, så søndag eftermiddag rullede jeg den ud af værkstedet og tog nogle billeder med min iPhone,” siger Ib Kragh. ”Så kan mine konkurrenter også se, hvad der venter dem, når vi mødes til DM-premieren om to uger!”

Inden da håber Ib Kragh dog at have fået testet bilen under et løb i Tyskland.

Lørdag den 11. april var en dag, som Ib Kragh og hele hans backup-team har arbejdet henimod i snart to måneder. Her skulle den nye Citroën DS3 R5 præsenteres, men weekendens AutoPartner / Ans Kro Rally GP bliver ikke premiereløb for den nye rallybil.

”Bilen er klar, men det er jeg ikke,” siger Ib Kragh.

”Siden torsdag har jeg ligget i sengen, og sådan som jeg har det, skal jeg slet ikke ud at køre bil. Og slet ikke en rallybil. Det er vist første gang i hele min karriere, at jeg har måttet melde afbud til et løb.”