2017

Søndag kunne Ib Kragh for femte gang i karrieren sikre sig et Danmarksmesterskab i rally. Sammen med sin co-driver Freddy Pedersen gennemførte han årets Int. Rally Denmark på en generel andenplads, og det gjorde, at makkerparret kunne vinde Danmarks Idrætsforbunds guldmedaljer i Dansk Super Rally – mesterskabet, hvor alle kæmper mod alle på tværs af klasserne.

”Det var virkelig en forløsning, da vi kunne komme i mål i Kjellerup som Danmarksmestre,” siger Ib Kragh. ”Det skal ikke være nogen hemmelighed, at jeg har været tæt på at blive Danmarksmester i de sidste par sæsoner, men hvor det er mislykkedes i det sidste løb.”

”Det har givet et enormt pres op til årets finale, og siden næstsidste DM-afdeling på Sjælland har det været fem lange uger, hvor jeg har gået og ventet og til tider også har været meget irritabel. Men nu er det heldigvis slut.”

Int. Rally Denmark foregik over to dage med base i Kjellerup og med hastighedsprøver indenfor en radius af 30 kilometer fra rallycentrum. De fleste blev kørt om lørdagen. Her lagde Ib Kragh/Freddy Pedersen ud med at være hurtigst, men da mørket faldt på sidst på eftermiddagen, måtte de først overgive førstepladsen til nordmændene Frank Tore Larsen/Torstein Eriksen og siden andenpladsen til Kenneth Madsen/Mette Felthaus.

”Jeg er godt tilfreds med min egen kørsel i mørke,” siger Ib Kragh. ”Nordmændene talte ikke i mesterskabet, så vi målte mig med Kenneth Madsen. Fra at vi var foran ham med 6-7 sekunder før mørket kom, var vi bagefter med 6-7 sekunder. Vi kunne godt have presset mere på, men vi skulle i mål. Det var lidt mærkeligt ikke at køre fuld attack, for vi ville ikke tage nogen chancer.”

Ib Kragh/Freddy Pedersen kom søndag formiddag atter forbi Kenneth Madsen/Mette Felthaus og sluttede på løbets generelle andenplads. ”Det var nogle rigtig gode hastighedsprøver og et fint arrangement,” vurderer Ib Kragh, der glæder sig over, at han atter kan kalde sig Danmarksmester.

”Men det er ikke bare mit Danmarksmesterskab. Det er et Danmarksmesterskab, som rigtig mange har en andel i. Lige fra mine sponsorer over dem, som har sørget for forplejningen til mine servicefolk, som har skruet på bilen. Det er også deres Danmarksmesterskab, og det skylder Freddy og jeg dem en stor tak for.”

”Nu skal det endelig afgøres.” Ordene kommer fra Ib Kragh, der i lang tid har ventet på, at oktober ville være omme, så han og det øvrige team i den første weekend af november kunne starte i Int. Rally Denmark – det afsluttende løb i kampen om årets Danmarksmesterskab.

”Nu har jeg gået i fem uger og ventet på, at den finale skulle afgøres,” siger Ib Kragh. ”Jeg glæder mig til at få det overstået. Jeg må indrømme, at det løb har fyldt en hel del i hovedet i den seneste tid. Men vi har haft god tid til at gøre bilen klar, og den er 100 procent i orden.”

Ib Kragh og hans co-driver Freddy Pedersen kommer som forhåndsfavoritter til Int. Rally Danmark, der med base i Kjellerup afvikles med hastighedsprøver i og nord for Viborg samt mellem Hammel og Silkeborg. Sejre i Juelsminde Rally og Rally Roskilde har bragt dem frem på førstepladsen i kampen om Dansk Super Rally – et Danmarksmesterskab, de satser på at vinde.

”Vi har det bedste udgangspunkt, da vi fører inden løbet, og jeg vil være vildt glad for at vinde Danmarksmesterskabet på tværs af alle klasser,” siger Ib Kragh. ”Der er mange, som har knoklet for det igennem mange år, og jeg skylder dem den titel. Det mesterskab skal jeg bare have med til Juelsminde!”

Int. Rally Danmark er et løb, der opfylder mange af hans drømme. Det bliver på over 600 kilometer, hvoraf godt 162 er hastighedsprøver, hvor der skal kæmpes mod stopuret.

”Det er lang tid siden, at vi har kørt et så langt løb herhjemme. Det er noget af det, jeg har efterlyst,” siger han. ”Det er vigtigt, at vi ikke satser butikken, sådan som det tidligere har været nødvendigt for at holde liv i vores DM-chance. Der er nogle nye prøvenavne, som vi ikke kender fra tidligere, men også nogle, som vi har stiftet bekendtskab med før. For to år siden blev løbet – og Danmarksmesterskabet – afgjort på den prøve, som hed Demstrup, og den skal vi også skal køre i år. Denne gang er det heldigvis ikke den sidste prøve…”

Efter uheldet ved den foregående afdeling af Danmarksmesterskabet i rally, hvor den sorte og røde Citroën DS3 R5 endte med bagenden plantet mod et træ, vendte Ib Kragh og co-driver Freddy Pedersen stærkt tilbage, da årets fjerde og næstsidste DM-rally blev kørt i og omkring Roskilde.

”Vi fik det, vi kom efter. Vi var hurtigst på alle ni hastighedsprøver, og vi vandt samlet med 34,8 sekunder,” siger Ib Kragh. ”Det var en dejlig fornemmelse, som jeg er glad for at dele med alle i og omkring teamet, for uden deres fantastiske hjælp var vi slet ikke kommet til start.”

Præcist to uger inden Rally Roskilde blev der kæmpet om DM-point på Antvorskov Kaserne ved Slagelse, og her blev rallybilen slemt læderet. Den måtte en tur i opretterbænk og have monteret nye karrosseridele, inden først Røde Bro Autolakering og siden Skiltemaleren kunne give den sit velkendte visuelle udseende. Først derefter kunne servicemandskabet gå i gang med at montere alle de tekniske komponenter, så bilen kunne blive klar til næste trin i klargøringsarbejdet.

”Jeg tilbragte en aften sammen med René Jørgensen, hvor vi i fællesskab fik arbejdet med indstillingen af bilens undervogn,” fortæller Ib Kragh. ”Herefter var det bare op på traileren med rallybilen, som jeg først kørte rigtigt stærkt med på den første hastighedsprøve i Roskilde. Og bilen kørte godt, og det var nogle gode hastighedsprøver med en god afvikling.”

Sejren i Roskilde Rally gjorde godt for Ib Kragh og Freddy Pedersen i kampen om det generelle Danmarksmesterskab, som de fortsat fører.

”Vi er rykket et stykke længere i front, selv om der var nogle af vores mesterskabskonkurrenter, som også scorede gode point i deres klasser,” siger Ib Kragh.

”Men der er ikke noget Danmarksmesterskab, som er i hus endnu. En ting er sikkert, og det er, at vi skal holde hovedet koldt, være kloge og køre taktisk. Det bliver en af Freddys vigtigste opgave til finalen i Kjellerup i starten af november. Og så skal vi naturligvis have kikket bilen efter, og der er måske nogle ting, vi vil lege med, for at den kan blive endnu bedre til finalen.”

Ib Kragh

”Vi har haft travlt”

Da tredje afdeling af Danmarksmesterskabet i rally nåede sin afslutning i Slagelse for halvanden uge siden, tvivlede Ib Kragh meget på, at han ville kunne deltage i fjerde afdeling, som køres nu på lørdag i Roskilde. Hans Citroën DS3 R5 var nemlig hårdt medtaget.

”Jeg havde ikke troet, at bilen ville blive klar på så kort tid, da vi holdt med bagenden inde i træet på kasernen i Slagelse,” siger han. ”Men det er dejligt at have et godt og stort bagland, når nu jeg kvajer mig på rallyprøverne. Så træder de til, hjælper og genopbygger bilen. Det eneste, vi lige nu mangler, er bare at spore den…”

Da den sorte og røde Citroën DS3 R5 fik smadret bagenden, stod det klart, at der skulle ydes en ekstraordinær indsats for at gøre den klar igen.

”Søndag morgen efter løbet i Slagelse kom min servicemand Kasper, min bror Ole, min fætter Lars og hans søn Christian, og så gik vi ellers i gang med at skille bilen ad,” fortæller Ib Kragh. ”Senere samme dag transporterede vi bilen til Verner Boiskov, som mandag morgen gik i gang med at rette den op. Samtidig fik min bror Ole bestilt stumper hos Citroën i Frankrig og andre steder, så de ankom til værkstedet tirsdag.”

”Sent torsdag kunne jeg hente bilen hos Verner Boiskov, og så blev den afleveret hos Rødekro Autolakering, der i løbet af fredagen sørgede for at male alle de nye karrosseridele. Så var vi klar til at bruge weekenden på at skrue den sammen igen. Heldigvis var det ikke vitale dele, det var gået ud over, men uden vores team og vores bagland ville Freddy og jeg ikke være kommet til start i Rally Roskilde i weekenden.”

Lørdagens løb er fjerde afdeling af Danmarksmesterskabet, og i forhold til de to foregående DM-afdelinger er det et meget kompakt løb i et område, der er velkendt for rallyfolket.

“Det bliver et lidt anderledes løb end dem, vi lige har kørt,” siger Ib Kragh. ”Ved Roskilde skal vi køre prøver, vi har kørt før, men vi kører dem denne gang i modsat retning, så det bliver nyt for os alle sammen.”

”Der er syv biler i vores klasse, men selv om Kenneth Madsen ikke starter i vores klasse, bliver han nok den største udfordring, for han plejer at være en hård nyser. Men Freddy og jeg vil gøre alt, hvad vi kan, for at udbygge vores føring i Danmarksmesterskabet.”

Vandpyt kostede dyrt

Tredje afdeling af årets Danmarksmesterskab i rally – Hankook Slagelse Rally – fik ikke den afslutning, som Ib Kragh og hans co-driver Freddy Pedersen havde håbet på. De sluttede på en tredjeplads generelt næsten to minutter fra vinderne og det vel at mærke med en Citroën DS3 R5, hvis bagende blev slemt medtaget efter mødet med et par sjællandske træer.

”Vi var på vej mod toppen, da vi gjorde klar til at køre den tredjesidste hastighedsprøve på kasernen ved Slagelse,” siger Ib Kragh. ”Vi havde lige vundet to prøver og var rykket frem på andenpladsen seks sekunder foran Kenneth Madsen og 3,5 sekunders fra Kim Madsen på førstepladsen.”

Bagenden på Citroënen så ikke så flot ud, da løbet var overstået (foto Allan Christiansen)

”Vi havde fået godt flow i bilen, men på et grus-stykke, hvor jeg kørte med fuld gas, kom jeg lidt for langt ind i siden ved et højresving. Jeg ramte en stor vandpyt, mens jeg var ved at bremse, og så valgte bilen at køre på tværs til venstre. Freddy og jeg var bare passagerer. Vi røg over en grøft og baglæns ind i nogle træer. Bilen blev slynget rundt, men kunne ikke starte, fordi hele elektronikken var låst, da den stod i femte gear.”

Tilskuere kom til for at hjælpe med at skubbe – heriblandt rivalen Kim Madsens storebror, Brian – og efter godt et minuts asen og masen kunne Ib Kragh og Freddy Pedersen humpe til mål og få en tid på kontrolkortet.

”Det bankede så meget, så jeg ikke troede, at vi havde nogle baghjul på bilen, men heldigvis pegede hjulene den rigtige vej,” fortæller Ib Kragh. ”Jeg vil gerne sig tak til vores konkurrenter Rasmus Sørensen og Marco Gersager, der stoppede og spurgte til, om vi skulle have hjælp. Resten kørte bare forbi. Det var lidt mærkeligt.”

Selv om bagenden på den sorte og røde Citroën DS3 R5 lignede noget, der var forsøgt viklet omkring et solidt grantræ, kunne Ib Kragh og Freddy Pedersen fortsætte. Og bilen kørte fortsat godt.

”Vi følte ikke, at vi kørte ret stærkt på næstsidste hastighedsprøve, men vi satte kun seks sekunder til, men da vi kunne se, at vi hverken kunne indhente det tabte eller at vores tredjeplads var truet, tog vi det stille og roligt på den sidste hastighedsprøve,” siger Ib Kragh.

Tredjepladsen generelt og andenpladsen i klassen betyder, at Ib Kragh og Freddy Pedersen fortsat fører i kampen om titlen Dansk Super Rally. ”Vi udbyggede faktisk vores forspring med et enkelt point,” siger Ib Kragh. ”Efter løbet skilte vi bilen ad og kørte den til opretter, og ja, vi bliver klar til næste DM-løb om to uger. Det er ikke vitale dele, det er gået ud over.”

I weekenden genoptager Ib Kragh kampen om Danmarksmesterskabet i rally. Det kommer til at ske på Vestsjælland, hvor Slagelse Auto Sport står bag Hankook Slagelse Rally, der bliver et af de længste løb i denne sæson på den danske rallykalender.

”Vi lægger ud med fire hastighedsprøver fredag aften og fortsætter så med tolv hastighedsprøver om lørdagen,” fortæller Ib Kragh. ”Der skulle være en del gengangere og noget nyt, hvad angår hastighedsprøverne. Sådan er det altid, men det er et velkendt område, hvor vi har kørt mange gange før.”

Siden sommerpausen har Ib Kragh vundet Rallyshowet i Fårvang, mens han for nylig var til start i Midtjysk Rally, hvor det blev til en andenplads.

”Det var det første løb, som Freddy og jeg kørte siden sæsonpremieren ved Cimbern Rally,” siger Ib Kragh. ”Vi havde lidt småproblemer med bilen. Michael Sørensen var hurtigst, men han er nærmest vokset op på en af prøverne. Det var et løb med mange deltagerne, og det er lidt ærgerligt, at man ikke kan få nogle flere af dem til at deltage i DM-rally.”

Siden Midtjysk Rally har den sorte og røde Citroën DS3 R5 været skilt ad.

”Efterservicen efter Midtjysk Rally valgte vi at gøre til klargøring forud for Slagelse Rally,” siger Ib Kragh. ”Raceren har fået mange nye dele, som vi i forvejen havde planlagt, at den skulle have, så vi er sikre på, at der ikke sker nogen defekter. Med det pointsystem, der er for DM-serien i år, er det vigtigt, at man ikke har problemer.”

”Der er kommet nye bremser, trækaksler og gearhjul. Det var bare et spørgsmål om at skrue af og sætte dele på og så ellers foretage den normale service. Og så ligger der friske Michelin-dæk ude i servicevognen og venter. Det bliver et lidt presset efterår, for 14 dage efter løbet i Slagelse kommer der et i Roskilde.”

Det er efterhånden længe siden, at Ib Kragh sidst sad bag rattet af sin toptunede Citroën DS3 R5, men snart sker det igen. Så tager rallykøreren fra Juelsminde nemlig hul på anden halvdel af 2017-sæsonen. Det sker med det årlige Rallyshow i Fårvang den 11. august.

”Jeg glæder mig til at komme i gang med at køre igen efter sommerpausen,” siger Ib Kragh, der ikke har været i konkurrence siden et rallysprint i slutningen af juni. ”Vi starter med Rallyshowet i Fårvang og kører derefter et minirally i det sydjyske, inden vi atter skal kæmpe om DM-point på Sjælland.”

”Der bliver pres på, men bilen kører heldigvis som den skal. Jeg har fået en række nye stumper hjem til bilen, heriblandt til dens gearkasse, men dem venter vi med at montere, indtil vi skal køre DM i september. Her skal vi undgå tekniske problemer, så vi kan bevare vores føring i Danmarksmesterskabet.”

Men den 11. august gælder det så Rallyshowet i Fårvang. Det er et løb, som Ib Kragh tidligere har vundet.

”Jeg kommer kun for en ting,” siger han med nærmest selvfølgelighed i stemmen. ”Tilmeldingen til løbet er ikke afsluttet endnu, men vi ligger i den del af feltet, hvor vi kan og skal kæmpe med om det, men det er vigtigt, at vi ikke har uheld.”

”Jeg vil ikke satse hele butikken, når vi er så tæt på starten af anden del af DM-sæsonen, men bilen skal da have noget gas.”

Rallyshowet i Fårvang mellem Århus og Viborg er et meget kompakt arrangement. Det foregår fredag aften den 11. august fra klokken 17 til 21. Først køres der tre indledende heat, der skal finde frem til de tyve deltagere i den afsluttende finale, der lige akkurat når at blive afsluttet, inden mørket falder på. ”Og den finale vil jeg vinde,” siger Ib Kragh.

God test gav sejr

Kampen om Danmarksmesterskabet i rally udgør grundstammen i Ib Kraghs rallyprogram, men i den forgangne weekend tog han en afstikker fra det faste program, da han drog til Ringkøbing for at deltage i en afdeling af Yokohama-mesterskabet Vest – en regional turnering i rallysprint.

”Ved det seneste DM-rally havde jeg nogle udfordringer med hydraulikken omkring koblingen på min Citroën,” fortæller Ib Kragh. ”Sammen med mit mekanikerteam havde vi arbejdet på at løse problemet. Vi mente, at vi havde fundet fejlen, men vi skulle være sikre på, at alt var i orden.”

”Vi kunne have lånt et køreteknisk anlæg for at teste bilen, men det er ikke det samme som at deltage i et løb. Her presser man bilen til det ypperste og finder ud af, om tingene videre. Det ville man ikke kunne gøre på et køreteknisk anlæg.”

Og Ib Kragh pressede i den grad den sorte og røde Citroën DS3 R5. Første heat på rallysprintbanen i Ringkøbing vandt han med næsten otte sekunders forspring til toeren. Ved andet og tredje heat var forspringet på 13 sekunder, mens sejrsmargenen i det fjerde og sidste heat var 11,8 sekunder.

”Det var et rigtig godt rallysprint, som motorklubben i Ringkøbing havde fået sat sammen,” siger Ib Kragh. ”Selve hastighedsprøven var god med flere udfordringer, og så mødte klubbens medlemmer os alle med åbne arme, så man virkelig følte sig velkommen.”

Ib Kragh holder nu sommerferie indtil den anden fredag i august, hvor han deltager i det traditionsrige Rallyshow i Fårvang.

Ib Kragh var i weekenden på hjemmebane, hvor han sammen med Karsten Isaksen tog sejren i årets Juelsminde Rally Den Jyske Sparekasse – et DM-rally, han selv havde været til at arrangere i samarbejde med bl.a. sin egen klub, lokale foreninger, sponsorer og virksomheder.

”Det var en dejlig lørdag, vi havde på Juelsminde-halvøen – og det fornemmer jeg også, at de mange gæster og rallyfans havde,” siger Ib Kragh. ”Byen bakkede godt op om løbet, og jeg har fået masser af positive tilbagemeldinger fra teamene. De sagde, at det var et godt rally med nogle gode hastighedsprøver, men blot synd, at der ikke var flere, som ville have den oplevelse som deltagere.”

Løbet sluttede med en sejr for Ib Kragh og Karsten Isaksen. De var hurtigst på seks af de ti hastighedsprøver, som blev gennemført i løbet, og de endte med at tage den samlede sejr med et forspring på 11,6 sekunder. Men forspringet kunne have været større, for en af hastighedsprøverne kostede makkerparret i den sorte og røde en Citroën DS3 R5 hele 17 sekunder!

Syv sekunder blev tabt på selve hastighedsprøven, mens ti sekunder blev tabt på grund af en tyvstart.

”Det er første gang i min karriere, at jeg er blevet noteret for en tyvstart, men jeg tyvstartede ikke. Jeg kunne bare ikke dokumentere det med mit kamera i bilen, for det sad, så det ikke filmede startlyset,” siger Ib Kragh.

”Jeg fik at vide af starteren, at Karsten og jeg skulle starte præcist på minuttallet 46. Jeg begyndte at gøre klar, opbyggede turbotryk, og da uret skiftede til 46, slap jeg koblingen, men det virkede som om, at starteren havde glemt at aktivere lamperne, som tæller automatisk ned. Jeg bremsede, men så råbte Karsten Kør. Vi har fået en tyvstart, så vi skal bare afsted. Jeg tænkte, at jeg fik 60 sekunders straf, men det var heldigvis kun 10, men rytmen forsvandt, og nu var vi pludselig bagefter.”

Om Ib Kragh blev mere aggressiv af straffen, skal være usagt, men han formåede at holde et højt tempo i den resterende del af løbet.

”Vi måtte stramme elastikken lidt derefter. Vi vandt byprøven i Juelsminde og vandt en af de næste hastighedsprøver, så vi pludselig var 2,4 sekunder foran,” siger han. ”Den næstsidste prøve vandt vi med seks sekunder og den sidste med tre, men der holdt vi også på. GPS-trackeren i bilen målte, at vi på et tidspunkt var oppe og køre 189 km/t.”

”Forud for sejren har mit team og mine servicefolk lagt mange timer i at gøre bilen klar, og dem skylder jeg en stor tak. De har været med til at give mig sejren og gøre, at jeg nu ligger i toppen i kampen om Danmarksmesterskabet.”

Foto: Allan Christiansen.

Den 27. maj skulle gerne blive en dag med den helt store forløsning for Ib Kragh. Her starter han i anden afdeling af årets Danmarksmesterskab i rally, men det bliver et helt specielt løb for ham. Ib Kragh har nemlig været særdeles aktiv i arrangørgruppen bag Juelsminde Rally Den Jyske Sparekasse, som foregår på Juelsminde-halvøen.

”Vi har arbejdet hårdt og intenst på at få løbet op at stå, og nu sker det endelig. Det glæder jeg mig til, og jeg glæder mig også til, at der er mange lokale, som kommer ud for at kikke,” siger Ib Kragh.

Fredag aften afvikles der rallyshow i centrum af Juelsminde, hvor en række sponsorer skal have en tur i højresædet af rallybilen, og lørdag middag går det så løs med selve løbet.

”Jeg vil lyve, hvis jeg sagde, at jeg ikke kendte området,” ler Ib Kragh, ”men det bliver nyt, at vi først skal køre om eftermiddagen og aften, så vi slutter ved 21-tiden.”

”Vi lægger ud med en prøve på 20 kilometer, så der bliver nok at se til. Jeg glæder mig virkelig til at komme i gang igen, og så skal jeg bare have visket tavlen ren efter skuffelsen ved DM-premieren, hvor jeg sluttede langt nede i rækkerne.”

Ved Juelsminde Rally Den Jyske Sparekasse bliver det ikke Freddy Pedersen, som skal læse noterne for Ib Kragh i den røde og sorte Citroën DS3 R5-racer.

”Freddy havde for længst planlagt en udlandsrejse, inden vi gik i gang med at planlægge løbet,” forklarer han. ”Jeg har i stedet lavet en aftale med min gamle makker, Karsten Isaksen. Sidste gang, der var løb i Juelsminde, guidede han Esben Hegelund til en sejr, og så kan han vel gøre det samme med mig?”