2019

Efter diverse test blev det i lørdags alvor for Ib Kragh. Sammen med Ditte Kammersgaard stillede han til start i Kongensbro Rally Grand Prix, og det bød på fire intense heat og en nervepirrende finale – og alle fem gange lykkedes det makkerparret at være hurtigst i deres nye Skoda Fabia R5.

”Så kom sæsonen endelig i gang,” siger Ib Kragh. ”Efter en rallytest i Roskilde og en opgave som sikkerhedsbil ved Stormarn Rally ved Hamborg blev det nu alvor, og det var dejligt, at vi kunne ende dagen med en sejr.”

”Vi lagde ud med at deltage i den rallytest, Randers Auto Sport havde arrangeret forud for rallysprintet. Vi kørte testprøven igennem fem gange, og vi forbedrede os en lille smule. Det passede mig fint, at vi kun forbedrede os med halvandet sekund fremfor den alternative situation, hvor man forbedrer sig med 6-8 sekunder. Det er nemlig et dårligt signal, for så har man kørt alt for langsomt første gang.”

I rallysprintet skulle hastighedsprøven køres fire gange. To gange mod uret og to gange med uret.

”Vi kom godt fra start og fandt hurtigt farten, indtil vi ramte noget kølervæske fra en anden deltager, så pludselig vendte vi den forkerte vej. Vi var hurtigst alligevel, selv om vi snurrede, men dækkene var flået i stykker efter det første heat, så vi måtte sætte nogle hårdere dæk på for at få dem til at holde hele dagen,” fortæller Ib Kragh. ”Det lykkedes dog at vinde samtlige fire heats, selv om en svensk konkurrent, der også stillede til start i en ny R5-rallybil, kom tættere og tættere på. Men vi vandt dog sidste heat med halvandet sekund.”

Ib Kragh og Ditte Kammersgaard var selvklart blandt dagens 20 hurtigste hold og dermed sikker på en plads i finalen. Men finalen fik en katastrofal start for dem.

”De andre gange havde starteren kikket ind i bilen, og først når jeg havde nikket til ham, at jeg var klar, satte han nedtællingen i gang,” fortæller Ib Kragh. ”Jeg var ikke klar, da han startede, og jeg gik i stå. Hvorfor lige her? tænkte jeg. Vi kom bagud, men jeg kunne se, hvor vores svenske konkurrent var henne, men han kom længere og længere bagud, men jeg anede ikke, hvor vi stod, for jeg vidste ikke, hvor meget vi havde sat til. Jeg var lidt hidsig, men vi endte med at vinde med 1,4 sekunder.”

”Det blev en god dag. Der var mange tilskuere, og det er naturligvis altid rarest at stå øverst. Servicefolkene havde gjort et kæmpe stykke arbejde for at lære bilen at kende, og de har fået den ind under huden.”

Efter en testdag på Sjælland og den første april-lørdag tilbragt som forkører på vejene omkring Hamborg spidser det nu til for Ib Kragh og hans nye co-driver Ditte Kammersgaard. På lørdag skal de for første gang i direkte konkurrence, når de stiller til start i Kongensbro Rally Grand Prix midt mellem Viborg og Aarhus.

”Nu bliver det alvor,” siger Ib Kragh, ”men heldigvis har Ditte og jeg haft gode muligheder for at forberede os op til sæsonstarten.”

”Første gang, jeg kørte i min nye Skoda, var til en funktionstest. Det handlede bare om at føle sig til rette i bilen og finde ud af, hvordan gearskiftet fungerede, og hvor de forskellige knapper sad. Så gjaldt det rallytesten i Roskilde. Her kørte vi på en rigtig hastighedsprøve, hvor vi fik mere end ti gennemkørsler kun afbrudt af vores egne justeringer. Bilen kørte bare super godt, og hvis nogen kunne have set mig inde under min brandsikre hjelmhætte, ville de have set et smil af de helt store.”

Efter den sjællandske rallytest blev den nye rallybil i den forgangne weekend også prøvet af i det tyske ADAC Stormarn Rallye, som fandt sted ved Hamborg.

”Vi havde fået en aftale med løbsarrangørerne om at være forkørere i løbet,” siger Ib Kragh. ”Vi var derfor ikke med i løbet og kunne deltage uden pres. Det var en god forberedelse, fordi vi i modsætning til traditionelle rallytests her også skulle have fokus på transportetaperne mellem hastighedsprøverne. Og her fik Ditte og jeg lige pudset vores samarbejde af en sidste gang, inden det går løs.”

Og går løs gør det på lørdag. Formiddagen byder på en rallytest nord for Fårvang, men klokken 12.00 ruller den hvide, lysegrå og grønne Skoda Fabia R5 ind i grusgraven hos Munck Asfalt mellem Kongensbro og Ans. Først gælder det fire heats og så – forhåbentlig – en plads blandt de 20 deltagere i finalen.

”Ditte og jeg går naturligvis efter sejren,” lyder det fra den seksdobbelte Danmarksmester, ”men vi har også siddende i baghovedet, at vi 14 dage senere skal køre første afdeling af DM i rally.”

Mange har spurgt. Mange har været nysgerrige. Hvordan ser den ud? Hvad er der under motorhjelmen? Hvordan bliver den nye rallybil dekoreret? Torsdag eftermiddag løftede Ib Kragh så sløret for de nærmere detaljer omkring den bil, han i 2019 skal forsøge at forsvare sit seneste Danmarksmesterskab med.

Ib Kragh havde valgt au2parts hovedkontor i Brabrand til præsentationen. Under et tykt sort dækken stod den nye rallybil gemt for de mange nysgerrige blikke, og efter en interviewrunde tog Ib Kragh sammen med sin co-driver Ditte Kammersgaard fat i dækkenet og afslørede bilen og ikke mindst dens dekoration.

Hvid, grå og lysegrøn var de farvenuancer, rallybilen var blevet dekoreret i, og herefter fik de mange forsamlede lejlighed til at tage den hurtige Skoda Fabia R5 i nærmere øjesyn. Motorrummet blev checket. De smalle sæder blev prøvesiddet, og der blev spurgt ind til de tekniske detaljer, inden Ib Kragh til sidst gav en lille forsmag på rallybilens lydkulisse, da han startede motoren.

Første gang, hvor Ib Kragh og Ditte Kammersgaard for alvor skal prøve den nye rallybil, bliver i slutningen af marts, hvor de deltager i en rallytest i Roskilde som optakt til sæsonen.

Ib Kragh får ny co-driver

Når Ib Kragh i år skal forsvare sit Danmarksmesterskab i Dansk Super Rally, kommer det ikke kun til at ske bag rattet af en ny Skoda Fabia R5. Det vil også være en anden person end hidtil, der skal læse noterne op for ham.

”Jeg har besluttet mig for, at det i år skal være Ditte Kammersgaard, som skal være min co-driver,” fortæller Ib Kragh, som i de sidste tre sæsoner har arbejdet sammen med Freddy Pedersen og vundet to Danmarksmesterskaber.

”Freddy har gjort det godt igennem alle årene, og det er ikke, fordi jeg er utilfreds med ham, men jeg føler, at jeg har behov for at få en ny makker. Freddy og jeg har i denne omgang kørt tre sæsoner sammen, men vi havde også en sæson sammen i 2005, hvor vi også blev Danmarksmestre. Vi kender efterhånden hinanden ud og ind, nærmest som guldbrudeparret, hvor den ene ved, hvad den anden tænker. Jeg føler, at jeg har behov for at få en anden stemme i øret, som kan ruske lidt op i mig.”

Valget af Ditte Kammersgaard er ikke noget tilfældigt valg. Hun havde en række starter med Ib Kragh sidste år.

”Sin unge alder til trods er Ditte en meget erfaren co-driver,” fortæller Ib Kragh. ”Sidste år alene havde hun 20 starter, hvor over halvdelen foregik i udlandet. Hun har lært nogle nye og anderledes teknikker, og i de starter, vi havde sammen sidste år, gjorde hun det hele til UG.”

Ib Kragh og Ditte Kammersgaard skal naturligvis deltage i hele Dansk Super Rally foruden en række hjemlige rallysprints, men derudover er det også planen, at den nye Skoda Fabia R5 skal luftes i udenlandske løb.

Foto: Allan Post Christiansen.

I næsten halvanden måned har Ib Kragh været uden en rallybil. I midten af december solgte han nemlig den Citroën DS3 R5, som sikrede ham den samlede sejr i Dansk Super Rally 2018, til svenske Rolf Grybb, men nu er der atter en rallybil på vej til værkstedet i Juelsminde.

”Det har taget lidt tid, men nu fik jeg endelig min julegave,” fortæller Ib Kragh fra Mlada Boleslav i det nordlige Tjekkiet. Og rallykendere ved, at har man sagt Mlada Boleslav, siger man også Skoda, og det er netop en ny Skoda Fabia R5, som han sammen med sine servicefolk og en af sine sponsorer, Niels K. Skak fra au2parts, mandag fik overdraget hos Skodas motorsportsafdeling.

”Der har været mange brikker, der skulle falde på plads, inden jeg før jul kunne bestille den nye rallybil, og jeg skylder mine sponsorer en stor tak for, at de har gjort det muligt,” siger Ib Kragh, efter at han første gang prøvesad sin nye rallybil. ”Det er mærkeligt at få en bil, som er færdigbygget, og hvor man bare kan sætte sig ind i den og så køre. Men vi skal da have gået den igennem på værkstedet og se, om der er noget, vi kan gøre bedre end tjekkerne…”

Udover at finde det økonomiske grundlag for købet af bilen skulle markedet også sonderes. Nyt eller brugt. Og hvilket mærke, for motorsportsafdelingerne hos Ford, Citroën og Volkswagen producerer ud over Skoda også nøglefærdige rallybiler til R5-klassen.

”I de seneste år har jeg stort set kun set bagkofangeren af den, for Fabia R5’eren er en model, som har været overlegen i forhold til Citroën i udlandet, og jeg er overbevist om, at den også vil kunne klare sig i Danmark,” siger Ib Kragh. ”Det er en helt speciel udgave af Fabiaen, jeg har fået fingre i. Mod slutningen af året gik motorsportsafdelingen i gang med at producere fem biler, hvor man fra start havde nogle opdateringer af bl.a. undervognen. Den model fik jeg bekendtskab til fra en tjekke via en tidligere dansk rallykører, og han har gjort det muligt for os at få fingre i sådan en.”