2020

Efter en weekend, hvor der hverken har været rally eller rallysprint på programmet, skal Ib Kragh og Ditte Kammersgaard atter iføre sig deres brandsikre kørerdragter og styrthjelme, mens IK Motorsports trofaste mekanikertrio skal i gang med skruenøglerne. Lørdag gælder det årets tredje afdeling af DM i rally – Rally Naturens Rige – i det vestjyske.

”Jeg glæder mig til at skulle køre DM-rally i Jylland igen, efter at vi har kørt DM-rallyer i Tyskland og på Sydhavsøerne,” siger Ib Kragh. ”Lørdagens løb bliver også et kompakt rally ligesom de andre, vi har kørt. Det er fire prøver, som skal køres to gange.”

Rally Naturens Rige får base i Tarm.

”Jeg erindrer ikke, at jeg tidligere har kørt på prøverne. Der er i hvert fald ikke noget, som siger mig, at jeg har kørt rally der før, men det kan jo godt være, at jeg alligevel har gjort det tidligere,” siger Ib Kragh. ”Jeg har jo trods alt kørt rally i 38 år… Der er grus på nogle af prøverne, men det bliver spændende at se, hvad vi ellers bliver mødt af.”

Friweekenden har givet lidt bedre tid til forberedelsen end ved de to foregående DM-afdelinger.

”Bilen er klar. Servicefolkene er klar. Ditte og jeg er klar,” siger Ib Kragh. Han har dog en bekymring. Det er vejrudsigten. ”Det lover ikke godt med ustadigt vejr.”

”Jeg vil helst køre i tørvejr. Men skal det være regn, så skal det være regn hele tiden med veje, der er rigtigt våde. Så kan vi sætte bilen op til regnvejr og ikke skal gamble med hensyn til dækkene. Vi har et godt setup fra sidste års DM-Finale, som vi kan benytte.”

Ib Kragh og Ditte Kammersgaard er dobbelte forsvarende mestre. Dels i deres klasse for R5-bilerne. Dels i Dansk Super Rally. Men i år topper de ikke nogen af tabellerne. ”Der skal så mange point på kontoen som muligt,” siger han, ”men det bliver en kamp. Kristian Poulsen bliver sikkert svær at slå, men vi skal prøve at følge ham, men der skal kæmpes om pladserne i R5-klassen.”

Premieren i den afkortede DM-sæson i Tyskland udløste en tredjeplads generelt og en andenplads blandt de danske mandskaber i feltet, men da årets andet DM-løb blev kørt – Sydhavsrally i Nykøbing Falster – formåede Ib Kragh og Ditte Kammersgaard ikke at komme i top 3. Makkerparret i den grå, grønne og hvide Skoda Fabia R5 sluttede på en fjerdeplads.

”Jeg er naturligvis træt af at blive nummer fire,” siger Ib Kragh. ”Jeg manglede syv sekunder. Jeg kunne bare have ladet være at lave en fejl på den industriprøve, som indgik i løbet. Eller også kunne jeg bare have kørt noget stærkere…”

Fire forskellige hastighedsprøver – der skulle køres to gange – indgik i Sydhavsrallyet. Det gjaldt også bemeldte hastighedsprøve i Nykøbing Falsters industrikvarter.

”Dem, som kører rallysprintene i Yokohama Øst-mesterskabet, kender nok prøven ud og ind, men det er vist 20 år siden, at jeg sidst havde kørt i det område,” siger Ib Kragh. ”Under notekørslen var prøven knapt nok markeret – hvilket er mere vigtigt på en industriprøve på et areal med masser af plads end på en hastighedsprøve ude på en vej i det åbne land – så Ditte og jeg blev lidt overrasket, da vi kørte den første gang.”

”Jeg endte med at forbremse mig, så jeg skulle vende. Og så var jeg uheldig, at bilen gik i stå. Begge dele kostede på tiden og betød, at vi der mistede de sekunder, som kostede os et top 3-resultat.”

Starten for Ib Kragh og Ditte Kammersgaard i Sydhavsrally var ellers god. På den allerførste hastighedsprøve satte de næstbedste tid fem sekunder efter de senere vindere, Kristian Poulsen/Ole R. Frederiksen.

”Vi kunne faktisk godt have sluttet tættere på Kristian og Ole,” siger Ib Kragh. ”Det var en rundbane, og da vi skulle starte vores anden omgang, blev en anden deltager startet lige før os. De så os først, da vi næsten havde kørt en omgang, og det kostede tid, inden vi kom forbi. Prøven var sjov at køre, for den var ujævn, og jeg kunne godt have tænkt mig at køre den uden overhalinger, men desværre fik vi ikke lov til at køre den igen på grund af en mælkebil, som skulle ind til en gård på prøven.”

”Som kører var Sydhavsrally en blandet affære. Da klubben meldte ud, at man ville arrangere et todagesarrangement med aftenkørsel, glæde jeg mig. Men grundet covid-19 måtte klubben skære sit Sydhavsrally ned fra et to- til et endagsarrangement, og det kostede måske nogle af de bedste hastighedsprøver i området. Men Nykøbing F. MotorSport skal have stor ros for, at de fik placeret rallycentrum 4-500 meter fra Nykøbing Falsters bymidte og ikke i et øde industrikvarter. Det er desværre ikke altid normen nu om dage. Men det var blot synd for alle, at publikum ikke kunne komme ind på servicepladsen, kikke på rallybilerne og følge start og mål, men stå udenfor indhegningen og kikke på.”

To uger efter, at han sammen med Ditte Kammersgaard tog hul på forsvaret af deres DM-titel i rally, skal Ib Kragh atter kæmpe om DM-point.

”Lørdag skal vi køre Sydhavsrallyet med base i Nykøbing Falster,” siger Ib Kragh, ”og det betyder, at det faktisk er tredje løbsweekend i træk for os. I sidste weekend var vi således i Ringkøbing for at deltage i et rallysprint. Vi havde en lille defekt på bilen, hvor et led til en trækaksel drillede, men det var okay at få bilen testet af igen og så vel at mærke undgå skader.”

”Sydhavsrallyet var oprindeligt planlagt til at skulle have været et todagesarrangement, hvor der også skulle køres hastighedsprøver fredag aften. Det havde jeg glædet mig til, for det er så sjældent, at vi kører om aftenen i mørke herhjemme, men arrangørerne har naturligvis været nødsaget til at ændre på sin planlægning, og det er helt forståeligt.”

Sydhavsrallyet bliver den anden af årets fire DM-afdelinger i rallyer, og det meget komprimerede sæsonprogram giver udfordringer.

”Det bliver vigtigt at gennemføre for at kunne være i toppen af tabellen,” siger Ib Kragh. ”Vores taktik holdt sidste gang, og hvis vi kan gentage det, er det fint for mig. Vi ligger tæt i toppen. Kristian Poulsen og Esben Hegelund var hurtige, men også uheldige, så vi må se, om ikke vi kan finde nogle sekunder hist og pist.”

Sydhavsrallyet får som sagt base i Nykøbing Falster, og det er et sted, hvor der gennem årene er blevet afviklet mange DM-rallyer.

”Det er et forholdsvis fladt område, og der bliver nok nogle lange, lige stræk. Det bliver sikkert ikke så svært som prøverne i Tyskland, hvor der var mange sving, men vi må prøve at få det bedste ud af det,” siger Ib Kragh. ”Vi håber på, at det er nogle gode prøver. Det er sikkert nogle prøver, vi har kørt før.”

En tredjeplads generelt. Næstbedste danske mandskab. Og gode point til forsvaret af Danmarksmesterskabet i rally. Det blev slutfacit for Ib Kragh og Ditte Kammersgaard, efter at de langt om længe fik skudt 2020-sæsonen i gang med årets første DM-rally, Cimbern Rally, som fandt sted i det nordlige Tyskland.

”Det resultat var bedre, end hvad jeg havde regnet med,” siger Ib Kragh. ”Efter seks hastighedsprøver sluttede vi 12 sekunder efter det bedste danske hold, mens vi var 17 sekunder efter den tyske vinder Christian Riedemann, men han er også en god kører.”

”Der var mange R5-biler fra både Danmark og Tyskland, men vi kendte ikke rigtigt styrkeforholdet på de tyske hold. Jeg ville ikke starte sæson med et dumt løb, sådan som jeg et par gange før har gjort, og det lykkedes. Det var en tilfredsstillende sæsonstart.”

Cimbern Rally bestod af tre forskellige hastighedsprøver, der hver skulle køres to gange afbrudt af en pause. Et varemærke for hastighedsprøverne i netop dette løb er deres traditionelt høje sværhedsgrad. Men kort før start blev der tilført en ny ingrediens.

”Vi havde klargjort Skodaen med en hård undervogn til tør asfalt, men 40 minutter før starten åbnede himlens sluser sig. Det sejlede i vand på servicepladsen. Jeg var i tvivl om, hvilke dæk jeg skulle sætte på,” siger Ib Kragh. ”Jeg valgte de blødeste slicks, jeg havde, som blev skåret op til regn. Prøverne var våde, men landmændene havde også kørt jord ud på vejene. På prøve 1 var dækkene ok. Prøve 2 var kort, så der mærkede vi intet, men prøve 3 var 28 km lang, og her kunne vi mærke, at dækkene var for bløde, fordi asfalten var blevet tør igen.”

Efterårsvejret gav også udfordringer efter pausen, men der blev valgt hårdere dæk. ”Vi kørte prøve 4 i tørvejr. Prøve 5, som var power stage og gav bonuspoint, var våd, og her skulle mange vist bare overleve. Den lange prøve 6 var stort set tør. Der skulle man lige tage i agt, men vi brugte godt 14 minutter på at køre de 28 km, så det gik stærkt. Men vi fik tredjepladsen, snurrede ikke som andre eller kørte af, så det var en god sæsonstart.”

Dagen efter Cimbern Rally deltog Ib Kragh og Ditte Kammersgaard i første afdeling af Yokohama-mesterskabet Vest. Det foregik i den store grusgrav ved Kongensbro, hvor der på rundbanen skulle køres fire heats – to med uret og to mod uret.

”Det var et godt arrangement, men mærkeligt at køre et sted, hvor der normalt er sort af mennesker, men hvor det var helt tomt,” siger Ib Kragh. ”Det endte med en andenplads. Vi var syv sekunder foran alle andre i første heat, og dem fik vi brugt op i de efterfølgende heat. Vi blev fanget bag en konkurrent i et af heatene, jeg snurrede i et andet, så vi endte med en samlet andenplads. Det var okay, for hele teamet var efterhånden også godt brugt efter Cimbern Rally dagen før.”

Megen tid til afslapning bliver der dog ikke. Søndag deltager Ib Kragh og Ditte Kammersgaard i et rallysprint i Ringkøbing. ”Men vi har en god og velkørende rallybil uden skader, så vi er næsten klar,” slutter Ib Kragh.

Lørdag begynder Ib Kragh og Ditte Kammersgaard forsvaret af det Danmarksmesterskab i rally, de sidste år vandt. Den første af de fire afdelinger, der skal afgøre, om de kan beholde titlen, skydes nu i gang. Det sker i Süderbrarup, 30 km syd for den dansktyske grænse, hvor Cimbern Rallye afvikles.

”Det er et forholdsvist kort løb, ja, et sprintløb, så der er ikke plads til de store udskejelser. Det tegner til at være nogle fede prøver, men også nogle svære prøver at starte sæsonen med,” siger Ib Kragh. ”Vi skal jo lige op i tempo.”

”Cimbern Rallye og inden da Wikinger Rallye har traditionelt været det løb, som indledte DM-sæsonen. Tidligere fandt det sted i marts, hvor der godt kunne være frost på enkelte vejstykker og grus fra snerydningen på andre. Det gav en udfordring. Her er udfordringen efter corona-pausen, at ingen har deltaget i andet end test og har deres sæsonens første start i ægte konkurrence til gode.”

Den danske DM-sæson i rally er blevet komprimeret fra seks løb jævnt fordelt over lige så mange måneder til fire løb presset sammen på blot to måneder. ”Men tysk rallysport har heller ikke haft det godt,” siger Ib Kragh. ”Løb efter løb er blevet aflyst, og derfor er der mange teams fra hele Tyskland, som starter i Cimbern Rallye.”

 

”Vi bliver vist 12 hold i den klasse for R5-biler, som Ditte og jeg starter i. Så skal man stå allerøverst på podiet lørdag aften, skal man gøre det godt. Jeg vil nok ikke kunne lade være med at tænke på, at Cimbern Rallye er det første af årets fire DM-rallyer, så det gælder om at komme i mål. Der skal sikre point på kontoren.”

Der har ikke skortet på forberedelser. Tre testdage har teamet deltaget i.

”Selv om det nok først er efter en af de første hastighedsprøver, at Ditte og jeg er kommet op i fuld fart, har mekanikerne som altid sørget for, at Skodaen står knivskarpt og kampklar. Det er kun op til mig,” siger Ib Kragh. ”Og med mindre vi får en teknisk defekt, eller at jeg rammer noget og rykker et hjul af, så tager vi direkte fra det tyske løb til et rallysprint i Kongensbro for at holde os fit for fit.”

”To uger senere skal vi igen i ilden i DM-sammenhæng omkring Nykøbing Falster.”

Som alle andre Danmarksmestre har Ib Kragh og Ditte Kammersgaard endnu ikke haft muligheden for at begynde deres titelforsvar, men nu lysner det for makkerparret. I starten af september starter de i årets første DM-tællende rally.

”Det bliver en meget komprimeret sæson, vi får i år,” siger Ib Kragh. ”Vi afvikler fire DM-rallyer indenfor to måneder, hvor vi også skal starte i tre rallysprints.”

Rallybilen var klargjort, inden landet lukkede, men det har først været for nylig, at Ib Kragh atter har kunnet få noget fart i kroppen. Det er sket ved to rallytest, og i den kommende weekend følger en tredje.

”Skodaen kører, som den skal,” siger han. ”Jeg skal bare have bremsepunkterne på plads, men det bøvler vi alle sammen med, når vi har haft 9-10 måneders pause fra sporten. De to rallytest, som vi har gennemført, er begge blevet kørt på plan asfalt, og jeg håber på, at vi i den tredje rallytest får nogle mere ujævne vejforløb, og der må også godt være nogle toppe, hvor det gælder om at finde et kompromis, så man bliver klar til at køre alle typer prøver.”

Det er stadig den Skoda Fabia R5, som Ib Kragh og Ditte Kammersgaard, sidste år kørte til sejr, man fortsætter med. ”Der er sket nogle få ændringer i dekorationen,” siger Ib Kragh. ”Der er nogle sponsorer, som har valgt at stoppe, men de skal have tak for deres opbakning gennem årene. Men jeg er også glad for at kunne byde velkommen til nogle nye.”

Første DM-løb finder sted lørdag den 5. september. Det bliver det tyske Cimbern Rallye, som finder sted lige syd for den dansktyske grænse.

”Der er kommet masser af nye biler, så vi er godt ti af de hurtige R5-biler. Der skal held til, hvis man skal blive mester i år, men der skal også køres stærkt med fornuft. Det nytter ikke noget, at man vinder det første og sidste løb og så udgår af de to andre,” siger Ib Kragh. ”Jeg føler, at vi er godt forberedte.”

Er du klar til Versus?

Det er jeg.

I efteråret deltog jeg sammen med min Skoda Fabia R5 i optagelserne til den nye sæson af DR-programmet ‘Versus’, hvor jeg skal konkurrere med … nåh, ja, det finder I ud af.

Jeg har endnu ikke fået oplyst, hvilket af de otte ‘Versus’-programmer, jeg deltager i, men når den nye sæson starter i aften klokken 20.00 på DR1, skal jeg kikke med. For der er sikkert også masser af andre spændende væddemål på programmet.