2022

Efter sit første løb i en lejet Hyundai i20N er Ib Kragh ikke det mindste i tvivl. Han er glad for, at han valgte at satse på den helt nye Rally2-bil. Selv om han først senere på året får sit eget eksemplar.

”Det er en fantastisk rallybil,” siger rallykøreren fra Juelsminde efter weekendens Slagelse Rally, hvor han sammen med Ditte Kammersgaard kørte sig til en tredjeplads i en Hyundai i20N Rally2, der var lejet hos et italiensk team.

Makkerparret havde bogstaveligt talt ikke få kørt en eneste kilometer i højfart i rallybilen, inden de begav sig ud til den første af løbets ti hastighedsprøver.

”Vi lagde stærkt ud, hvor vi var nummer to på den første hastighedsprøve,” siger Ib Kragh. Men alt var ikke rosenrødt. ”Jeg var sur på mig selv i mange sving, for jeg skulle finde mine bremsepunkter i bilen. Selv om jeg kørte lidt i en Mitsubishi i weekenden før, var det tilbage i oktober, at jeg sidst for alvor kørte stærkt i en rallybil. Bilen er meget rolig, når man skærer svingene. På SS1 og SS2 var undervognen bagest meget mærkelig, men det fik vi rettet.”

Slagelse Rally havde ti hastighedsprøver, hvilket betød, at der var tre servicepauser undervejs. De blev udnyttet til at optimere opsætningen af bilen sammen med den tekniker, som Hyundai Motorsport havde sendt til Danmark for at hjælpe IK Motorsport.

”Jeg har aldrig før haft en tekniker med til et rally, men det har vi lært meget af alle sammen. Både Ditte og jeg, men også hele mekanikerteamet,” siger Ib Kragh.

Ib Kragh og Ditte Kammersgaard sluttede på en generel tredjeplads i Slagelse Rally – 36 sekunder efter løbets vindere Kenneth Madsen og Mette Felthaus, og otte sekunder efter Marco Gersager og Carina Møller på andenpladsen.

”Det synes jeg er mere end godkendt, når vi tager i betragtning, at Ditte og jeg ikke før havde kørt i bilen, men også, at området ved Slagelse jo stort set er Kenneth Madsens hjemmebane,” siger Ib Kragh.

Den nye Hyundai-chauffør har to afsluttende bemærkninger. En tak og en undskyldning.

”Takken skal gå til alle, der har hjulpet med til at få dette her stablet på benene, ikke mindst Hyundai Motorsport, som fandt en lejebil til mig,” siger Kragh. ”Undskyldningen går til alle dem, jeg har løjet for, siden jeg sidste efterår solgte min Skoda, hvor jeg først bildte folk ind, at jeg ville til at spille golf, og siden tilmeldte mig løbet her med en Mitsubishi.”

”Jeg kunne ikke dy mig for at drille lidt, og det var herligt at se alle de måbende blikke, da vi rullede Hyundaien ud af traileren. Den skal jeg igen køre i til anden afdeling af DM på Fyn sidst på måneden, men når jeg deltager i rally special-løbet i Yding weekenden inden, så er det rigtigt, at jeg er tilmeldt i Nicolai Jensens Mitsubishi. Der kører jeg ene og alene for at få fart i kroppen.”

Når Ib Kragh og Ditte Kammersgaard lørdag morgen ruller du på den første af de 10 hastighedsprøver, som udgør Rally Slagelse, sker det ikke i den Mitsubishi Lancer Evo VI, som de for en uge siden testede. I stedet sker det i en næsten ny Hyundai i20N Rally2-racer.

”Men det er ikke min egen bil – den får jeg først senere på året,” siger Ib Kragh. ”Den er lejet hos Hyundai Motorsport, som igen har lejet den af et italiensk team, som indtil nu blot har anvendt den til et enkelt rally, og som ikke har planer for at skulle bruge den i april.”

Allerede i november bestilte den syvdobbelte Danmarksmester i rally sin nye Hyundai i20N Rally2-racer, men det viste sig siden, at flere af Hyundai Motorsports underleverandører havde problemer med at levere en lang række vitale stumper til opbygningen af hans bil. Leveringstidspunkt blev derfor skubbet til senere på året, men Ib Kragh var opsat på, at han skulle deltage i årets første DM-rallyer.

”Hyundai Motorsport i Tyskland har gjort et fantastisk arbejde for at hjælpe mig,” siger Ib Kragh. ”Vi har løbende været i dialog med dem, og de har tilsvarende konstant været i dialog med de teams, som allerede har fået eksemplarer af den helt nye bil. Der var så et team, som ikke skulle bruge deres, og den har jeg fået mulighed for at leje til årets to første afdelinger af Dansk Super Rally. Det havde ikke været muligt for os selv at finde frem til italienerne og få sådan en aftale i stand, så jeg skylder Hyundai Motorsport stor tak.”

Den lejede rallybil ankom til rallyværkstedet i Juelsminde tidligere på ugen, hvor IK Motorsports mekanikere gennemgik den og gjorde den klar.

”Der har ikke været mulighed for bare at få en enkelt køretur i den, så når vi starter på den første hastighedsprøve lørdag, sidder jeg altså i en rallybil, som jeg endnu ikke har prøvet at køre helt til grænsen,” siger Ib Kragh. ”Slagelse Rally bliver et løb, hvor vi lægger forsigtigt ud, men det er også vigtigt for Ditte og jeg, at vi får nogle point til mesterskabet.”

Lørdag sad Ib Kragh for første gang i næsten et halvt år atter bag rattet af en rallybil. Det skete, da han med dels sin faste co-driver, Ditte Kammersgaard, dels sin mekaniker, Bo Mølgaard, ved en rallytest i Fårvang afprøvede den Mitsubishi Lancer Evo VI, som han i næste weekend skal køre ved Slagelse Rally – første afdeling af Dansk Super Rally.

”Jeg har lånt bilen af Nicolai Baltzer Jensen, og selv om jeg har prøvet mange forskellige firhjulstrækkere gennem tiden, har jeg aldrig før prøvet sådan en Mitsubishi,” siger Ib Kragh.

”Den er speciel at køre i, men den kan faktisk langt mere end man skulle tro. Det er en såkaldt gruppe N-bil – altså en standardvogn – og selv om den har turbomotor og firhjulstræk, er den dog slet ikke bygget så kompromisløst op som den Hyundai i20N Rally2, som jeg får senere på året.”

Mitsubishi Lanceren er ikke ny. Den stammer faktisk fra 2001, og bilen er blevet kørt af bl.a. Karl-Åge Jensen, Christian Jensen og Tage Meldgaard. Og nu er Ib Kraghs navn altså også føjet til listen over chauffører.

”Vi havde lige nogle problemer med bremserne, men det skal vi have fikset inden næste weekends DM-løb,” siger Ib Kragh. ”Men det var godt at få fart i kroppen igen, og det var det vigtigste med testen.”

Ib Kragh bliver også i den kommende sæson at finde bag rattet af en rallybil. I efteråret solgte han sin Skoda Fabia R5 Evo og alle reservedelene til den. Med et tomt rallyværksted var det oplagt at overveje at stoppe som aktiv i sporten.

”Men jeg var ikke klar til det, og jeg drillede også lidt med, at nu havde jeg nået alderen, hvor jeg skulle til at spille golf. Men det skal jeg ikke,” siger Ib Kragh. Han blev overrasket over, at han så hurtigt fik tømt sit rallyværksted.

”Jeg satte bare min Skoda til salg for at veje interessen. Der var 16 interesserede, og da jeg kunne få den pris, jeg forlangte, solgte jeg og tænkte, at jeg bare kunne købe en ny Skoda. Men den kunne jeg først få i 2023. Og jeg ville ikke bare bryde aftalen med køberen.”

Ib Kragh scannede markedet for Rally2-biler. Valget faldt på en ny Hyundai i20N Rally2.

”Jeg synes, at Hyundaien er en fed bil. Samtidig er det en helt ny bil. Det er stort set kun drivlinjen som stammer fra den tidligere i20-model. Med en helt ny model har fabrikken nu fem år, hvor de kan opdatere den. Men jeg kunne også godt tænke mig at noget, som ingen andre har,” siger han.

Men Ib Kragh har endnu ikke sin nye rallybil. Han må vente.

”Jeg indgik faktisk aftalen med Hyundai Motorsport i Alzenau tilbage i november,” fortæller Ib Kragh. ”Allerede dengang var der tvivl om, hvorvidt jeg kunne nå at få bilen til DM-premieren i Slagelse i starten af april. Men siden har leveringstidspunktet svinget frem og tilbage på grund af problemer hos underleverandørerne. I sidste uge var meldingen, at jeg først kunne få min bil efter sommerferien, men ifølge den seneste melding skulle den være klar i midten af juni.”

På det tidspunkt vil årets to første afdelinger af Danmarksmesterskabet være kørt.

”Jeg vil prøve at leje en bil til de to løb, så jeg kan score point til Dansk Super Rally,” siger Ib Kragh. ”Det skylder jeg hele mit netværk.”

”Alt dette vil ikke være muligt uden de mange sponsorer, som har gjort det muligt. Det samme gælder mit trofaste serviceteam og hele supportgruppen omkring mig. Men jeg vil også rette en stor tak til Finn Thomsen, som har været en god kontakt til racerfabrikken, men også til Hyundai Motorsport, som har hjulpet mig.”